Bombardeio de Beirute

Bombardeio de Beirute



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O bombardeio de Beirute ocorreu em 23 de outubro de 1983. O ato foi um ataque terrorista contra a sede da Marinha dos Estados Unidos durante a Guerra Civil Libanesa. Uma vez no saguão, o motorista sorridente, um terrorista suicida muçulmano xiita, encontrou fuzileiros navais desarmados e detonou seu caminhão com 12.000 libras de TNT, criando a maior explosão não nuclear já vista pelo FBI.A força da bomba destruiu o prédio de blocos de concreto de quatro andares, matando quase 300 pessoas. Poucos meses depois, o presidente Ronald Reagan ordenou a retirada das tropas americanas, que haviam estado estacionadas no Líbano para fornecer estabilidade durante a guerra civil entre muçulmanos e cristãos.


Bombardeio no quartel de Beirute, em 1983: "The BLT Building Is Gone!"

Horas depois do domingo, 23 de outubro de 1983, o bombardeio do quartel dos fuzileiros navais em Beirute, equipes de resgate vasculham os destroços em busca de feridos e mortos.

Às 6h22 da manhã de domingo Em 23 de outubro de 1983, um caminhão Mercedes amarelo de 19 toneladas entrou em um estacionamento público no centro do Aeroporto Internacional de Beirute. O lote era adjacente ao quartel-general do 1º Batalhão do 8º Regimento de Fuzileiros Navais dos EUA, onde cerca de 350 soldados americanos dormiam em um prédio de administração de aviação de concreto de quatro andares que tinha sido sucessivamente ocupado por vários combatentes na Guerra Civil Libanesa em curso. Batalhão Landing Team 1/8 era o elemento terrestre da 24ª Unidade Anfíbia de Fuzileiros Navais (MAU) de 1.800 homens, que havia se deslocado para o Líbano um ano antes como parte de uma força de paz multinacional composta também por tropas francesas, italianas e britânicas. Sua missão era facilitar a retirada de combatentes estrangeiros do Líbano e ajudar a restaurar a soberania de seu governo em um momento em que a violência sectária havia devastado a nação mediterrânea.

A força representou uma presença neutra e estabilizadora, e o povo libanês saudou sua chegada. Mas ele logo foi envolvido no conflito crescente, e o que as forças de manutenção da paz haviam descrito como um ambiente benigno tornou-se decididamente hostil. De fato, em 18 de abril de 1983, um homem-bomba detonou uma van carregada de explosivos em frente à Embaixada dos Estados Unidos em Beirute, matando 63 pessoas, incluindo 17 americanos. Nas semanas seguintes, milícias drusas e xiitas dispararam esporadicamente projéteis de artilharia, morteiros e foguetes contra os fuzileiros navais na base do aeroporto de Beirute ou próximo a ela. Ainda assim, o aeroporto permaneceu em grande parte aberto e, surpreendentemente, os comandantes dos EUA aparentemente fizeram pouco para reforçar a segurança da base.

Foi um descuido que teria consequências fatais.

Sentinelas da marinha inicialmente prestou pouca atenção ao caminhão Mercedes. Veículos pesados ​​eram uma visão comum no aeroporto, e de fato o BLT estava esperando um naquele dia com entrega de água. O caminhão circulou o estacionamento, então ganhou velocidade enquanto viajava paralelamente a uma linha de arame farpado protegendo a extremidade sul do complexo da Marinha. De repente, o veículo virou para a esquerda, passou pela barreira de arame de 5 pés de altura e roncou entre dois postos de guarda.

A essa altura, era óbvio que o motorista do caminhão - um homem barbudo com cabelo preto - tinha intenções hostis, mas não havia como detê-lo. Os fuzileiros navais estavam operando sob as regras de combate em tempos de paz e suas armas não estavam carregadas. O cabo Lance Eddie DiFranco, que comandava o posto de sentinela do lado do motorista do caminhão, logo adivinhou o propósito horripilante do motorista. “Ele olhou bem para mim ... sorriu, é isso”, DiFranco lembrou mais tarde. “Assim que vi [o caminhão] aqui, soube o que iria acontecer.” No momento em que ele conseguiu colocar um pente em seu M16 e colocar uma bala, o caminhão passou rugindo por um portão de veículo aberto, passou por uma longa barreira de tubo de aço, enfiada entre dois outros tubos e estava se aproximando do quartel BLT.

O sargento da guarda Stephen Russell estava sozinho em seu posto de saco de areia e madeira compensada na frente do prédio, mas voltado para dentro. Ouvindo um motor girando, ele se virou e viu a caminhonete Mercedes vindo direto em sua direção. Ele instintivamente disparou pelo saguão em direção à entrada dos fundos do prédio, gritando repetidamente: "Vá para o convés! Bateu no convés!" Foi um gesto fútil, visto que quase todos ainda estavam dormindo. Enquanto Russell disparava pela entrada dos fundos, olhou por cima do ombro e viu o caminhão passar por seu poste, passar pela entrada e parar no meio do saguão. Após uma pausa sinistra de um ou dois segundos, o caminhão explodiu em uma explosão massiva - tão poderosa que levantou o prédio no ar, arrancando suas colunas de suporte de concreto armado com aço (cada uma com 15 pés de circunferência) e derrubando a estrutura. Esmagados até a morte dentro da montanha de entulho resultante estavam 241 militares dos EUA - 220 fuzileiros navais, 18 marinheiros da Marinha e três soldados do Exército. Mais de 100 outras pessoas ficaram feridas. Foi o pior número de mortos em um dia para os fuzileiros navais desde a Batalha de Iwo Jima na Segunda Guerra Mundial.

& # 8216Corpos e pedaços de corpos estavam por toda parte. Gritos dos feridos ou presos mal eram audíveis no início, enquanto nossas mentes lutavam para lidar com a realidade diante de nós & # 8217

Ao som da explosão, o coronel Tim Geraghty, comandante da 24ª MAU, correu para fora de seu centro de operações de combate. “[Eu me vi] engolfado por uma densa névoa cinza de cinzas”, lembrou ele, “com destroços ainda chovendo”. Seu oficial de logística, Major Bob Melton, acenou para Geraghty e engasgou: "Meu Deus, o prédio BLT se foi!" O rabino Arnold Resnicoff, capelão assistente da Sexta Frota dos EUA, estava em um prédio próximo quando ocorreu a explosão e mais tarde contou a cena horrível: “Corpos e pedaços de corpos estavam por toda parte. Os gritos dos feridos ou presos mal eram audíveis no início, enquanto nossas mentes lutavam para lidar com a realidade diante de nós. ” O sargento Russell - que assistiu o caminhão explodir - foi lançado no ar, ficou inconsciente e ficou ferido, mas conseguiu sobreviver a uma explosão intensificada com gás que os especialistas estimaram posteriormente ter o rendimento destrutivo de 6 toneladas de TNT. O Laboratório do FBI mais tarde a descreveu como “a maior explosão convencional” já documentada.

Dez minutos após o ataque e algumas milhas ao norte, um homem-bomba em uma caminhonete cheia de explosivos alvejou um prédio de nove andares que abrigava soldados da 3ª Companhia do 1º Regimento de Chasseur de Pára-quedas da França. Os guardas atiraram e mataram o motorista, parando o caminhão a 15 metros do prédio, mas o terrorista ainda conseguiu acionar seu dispositivo. Embora apenas com a metade da potência da bomba que destruiu o complexo da Marinha, a segunda explosão derrubou o quartel francês, matando 58 pára-quedistas - muitos dos quais estavam parados nas varandas externas, tentando discernir o que havia acontecido na base dos Estados Unidos logo abaixo a costa.

Um grupo desconhecido que se autodenomina Jihad Islâmica assumiu a responsabilidade pelos atentados. Mais tarde, os investigadores concluíram que o Hezbollah - o exército substituto patrocinado pelo Irã e pela Síria - organizou os ataques, que foram significativos de duas maneiras, além do terrível número de mortos. Por um lado, eles sinalizaram um aumento do terrorismo que tem piorado cada vez mais nas últimas três décadas. Os ataques também deixaram claro que os extremistas alteraram suas táticas. Durante anos, militantes islâmicos atacaram o Ocidente principalmente com sequestros - o sequestro de mais de 60 funcionários da embaixada dos Estados Unidos em Teerã em 1979 é o exemplo mais evidente. Com os bombardeios de Beirute, esses terroristas aumentaram as apostas, exibindo uma vontade de se matar em ataques destinados a massacrar o maior número possível de ocidentais.

O coronel Geraghty, que enfrentou críticas por segurança inadequada no complexo da Marinha, sugeriu mais tarde que os bombardeios de Beirute marcaram o verdadeiro início da guerra global contra o terrorismo. Ele traçou uma linha do Líbano através dos ataques da Al Qaeda de 11 de setembro de 2001 até as guerras em curso no Iraque e no Afeganistão. “Quem teria pensado”, disse ele, “anos depois aqui estamos [lutando] essencialmente com a mesma multidão?”

De acordo com uma investigação independente sobre o bombardeio do quartel da Marinha, encomendado pelo Departamento de Defesa e presidido pelo almirante aposentado da Marinha Robert LJ Long, “A guerra terrorista, patrocinada por estados soberanos ou entidades políticas organizadas para atingir objetivos políticos, é uma ameaça para os Estados Unidos que está aumentando a uma taxa alarmante. A catástrofe ... demonstra que os Estados Unidos, e especificamente o Departamento de Defesa, estão inadequadamente preparados para lidar com essa ameaça. ”

O presidente Ronald Reagan, a primeira-dama Nancy Reagan e o Comandante da Marinha P.X. Kelley homenageia aqueles que morreram em Beirute durante um serviço memorial em 5 de novembro de 1983 em Camp Lejeune, N.C. (AP Photo / Scott Stewart)

Quando o presidente Ronald Reagan ordenou que tropas dos EUA fossem ao Líbano no outono de 1982, o país anteriormente apelidado de "oásis árabe" e estava fervendo - em meio a uma guerra civil violenta que persistiu até o final da década.

O pequeno país mediterrâneo, espremido entre a Síria e Israel, estava repleto de tensão sectária desde sua criação sob um mandato da Liga das Nações após a Primeira Guerra Mundial. O Líbano da antiguidade compreendia essencialmente o Monte Líbano, a montanha de 170 milhas de comprimento norte-sul região que por mais de um milênio abrigou os isolados cristãos maronitas. Sob o mandato controlado pela França, o que havia sido um único distrito administrativo do Império Otomano tornou-se duas nações separadas, Síria e Líbano. Juntos no novo Líbano com os maronitas estavam os muçulmanos sunitas e xiitas, bem como os drusos - uma ramificação xiita. Foi uma mistura volátil para dizer o mínimo. Os muçulmanos não queriam ser governados pelos maronitas e nutriam esperanças de fazer parte de uma grande Síria, enquanto os maronitas se opunham veementemente a esse conceito.

O Pacto Nacional não escrito de 1943 estabeleceu um arranjo incomum de divisão de poder. Segundo seus termos, o presidente libanês seria um cristão maronita, o primeiro-ministro, um muçulmano sunita, o presidente do parlamento, um muçulmano xiita, o vice-primeiro-ministro e vice-presidente do parlamento, os cristãos ortodoxos gregos, o chefe do Estado-Maior, um maronita o chefe do estado-maior do exército, um druso. Haveria seis membros cristãos no parlamento para cada cinco membros muçulmanos. O país teria orientação árabe, não ocidental, mas não buscaria se unir à Síria. Apesar de um aumento subsequente no número de muçulmanos, o pacto deixou os cristãos no controle desproporcional do governo, exército e parlamento, o que gerou descontentamento.

Embora o pacto estipulasse que o Líbano seria uma nação secular, as rivalidades sectárias tornaram-se cada vez mais agudas e levaram a lutas pelo poder. O país logo se transformou em uma colcha de retalhos de feudos sectários, nenhum dos quais estava muito interessado em cooperação com outros grupos ou com o fraco governo central. Como afirma o relatório da Long Commission, “Não existe um senso de identidade nacional que une todos os libaneses ou mesmo a maioria dos cidadãos. O que significa ser libanês é freqüentemente interpretado de maneiras radicalmente diferentes, por exemplo, um muçulmano sunita que vive em Trípoli, um cristão maronita de Brummana, um cristão ortodoxo grego de Beirute. ... ”O relatório acrescentou:“ O Pacto Nacional estabelecido o que o libano era não. Não era uma extensão da Europa e não fazia parte de um estado pan-árabe. Não estabeleceu em termos positivos o que o Líbano era. ” Como disse certa vez um proeminente jornalista libanês: “Duas negações não fazem uma nação”.

O estabelecimento de 1948 do estado de Israel desestabilizou ainda mais a região. Entre então e a Guerra dos Seis Dias de 1967, mais de 100.000 palestinos fugiram para o sul do Líbano. Em 1970, quando os militares da Jordânia expulsaram à força Yasser Arafat e a Organização para a Libertação da Palestina, muitos de seus combatentes também fugiram para o sul do Líbano. De lá, os guerrilheiros da OLP realizaram incursões no norte de Israel, gerando ataques de represália sangrentos. O conflito israelense-palestino, por sua vez, alimentou as brasas étnicas no Líbano. Os muçulmanos libaneses (junto com a Síria) apoiaram os palestinos, enquanto os cristãos libaneses (alinhados com Israel) se opuseram a eles. Seguiram-se combates entre milícias de facções e, em 1976, o regime de Ba’th da Síria enviou tropas ao Líbano para combater milícias de esquerda. De acordo com o relatório da Long Commission, “o Líbano ficou paralisado sob o peso da partição de fato e da ocupação parcial pela Síria” - uma ocupação que duraria quase 30 anos.

Então veio outra grande reviravolta. Em 6 de junho de 1982, Israel invadiu o sul do Líbano para expulsar militantes da OLP de seu enclave - um evento que o relatório da Long Commission descreveu como uma “sobrecarga fatal” para um país que se desintegra. Em poucos dias, as Forças de Defesa de Israel (IDF) estavam nos arredores de Beirute. Um esforço diplomático liderado pelos EUA finalmente negociou um cessar-fogo entre a OLP e Israel e um acordo de que as forças palestinas e sírias evacuariam a capital. Em agosto, sob o olhar atento da força multinacional, eles o fizeram - e as tropas ocidentais logo retornaram aos seus navios no Mediterrâneo.

Mas o Líbano ainda fervilhava. Em 14 de setembro, um assassino desconhecido bombardeou a sede do Phalange, o partido Democrata Cristão, matando mais de duas dúzias de funcionários, incluindo o Presidente eleito Bashir Gemayel, um Maronita. Dois dias depois, milicianos falangistas de direita entraram nos campos de refugiados de Sabra e Shatila, aparentemente para erradicar as células da OLP, depois massacraram centenas de palestinos enquanto as FDI aguardavam. No final do mês, a força multinacional havia reentrado no país, presidindo sob uma calma inquietante no início de 1983. Então veio o atentado à embaixada dos Estados Unidos. Um mês depois, Israel e Líbano assinaram um acordo segundo o qual os soldados israelenses se retirariam do Líbano, condicionados à retirada das tropas sírias. Enquanto os sírios fizeram não partir, Israel retirou unilateralmente suas tropas. Esse movimento apenas gerou mais lutas entre as milícias concorrentes.

Embora o elemento americano da força multinacional professasse ser neutro, não era - e talvez não pudesse ser. Dois meses depois de sua chegada, no final de 1982, as tropas dos EUA estavam treinando pessoal das Forças Armadas Libanesas (LAF) e, no outono de 1983, quando os combates entre as LAF e as milícias drusas e xiitas se tornaram ferozes, os americanos aumentaram seu apoio às forças governamentais , em parte por preocupação com sua própria segurança. A essa altura, o nível de ameaça havia aumentado significativamente para as tropas ocidentais. Os comandantes identificaram especificamente as posições da artilharia drusa nas colinas perto de Suq-al-Gharb, alguns quilômetros a leste e com vista para o aeroporto, como uma ameaça à força multinacional. Em 7 de setembro, os F-14 Tomcats da Marinha dos EUA voaram em missões de reconhecimento tático e, no dia seguinte, destróieres offshore bombardearam as posições drusas. Onze dias depois, os destróieres dos EUA forneceram apoio direto ao tiroteio da LAF em Suq-al-Gharb. A decisão de atacar as posições xiitas e sírias aparentemente foi significativa. Até então, os investigadores concluíram: “A imagem da [força multinacional], aos olhos das milícias faccionais, tornou-se pró-Israel, pró-Falange e anti-muçulmano. ... Uma parte significativa da população libanesa não é mais considerada [ it] uma força neutra. ”

Mas será que os terroristas atacaram os compostos americanos e franceses em reação ao bombardeio naval em Suq-al-Gharb? Os investigadores não conseguiram encontrar uma ligação direta, mas a visão predominante dentro do Comando Europeu dos EUA era "havia alguma ligação entre os dois eventos". Em suas memórias, Geraghty escreveu que os terroristas tinham como alvo o quartel de Beirute por causa de seu "ódio obsessivo do Ocidente e do que representamos". Mas ele afirmou mais tarde que “o apoio americano [ao governo libanês] removeu quaisquer dúvidas remanescentes sobre nossa neutralidade, e eu declarei à minha equipe na época que íamos pagar com sangue por essa decisão”. Em entrevistas antes da Comissão Longa, outros oficiais civis e militares argumentaram que facções específicas queriam forçar as tropas ocidentais para fora do Líbano, e "o bombardeio do prédio do quartel-general do BLT foi a tática escolhida para produzir esse fim".

Em suas memórias, o comandante da 24ª MAU, Coronel Tim Geraghty, escreveu que os terroristas tinham como alvo o quartel de Beirute por causa de seu & # 8216 ódio obsessivo do Ocidente e do que nós representamos & # 8217

Após dois anos de investigação Organizações de inteligência dos EUA atribuíram o planejamento dos atentados a Beirute a um xiita libanês chamado Imad Mughniyah - que se tornou um notório terrorista do Hezbollah - enquanto seu primo e cunhado, Mustafa Badreddine, realmente construía as bombas. “Badreddine desenvolveu uma técnica de marca registrada”, explicou Washington Post repórter Robin Wright, “de usar gás [butano comprimido] para aumentar o poder de explosivos já sofisticados”. Os investigadores dizem que a dupla havia organizado o ataque anterior à embaixada dos EUA e em 1984 começou a sequestrar ocidentais, principalmente americanos, nas ruas de Beirute, matando alguns, enquanto mantinha outros reféns por anos. Mughniyah, que também esteve implicado no atentado às Torres Khobar em 1996 na Arábia Saudita, foi considerado por especialistas o protótipo do terrorista moderno. “Muito antes de Osama bin Laden, havia Imad Mughniyah”, disse a Wright Bilal Saab, especialista em Hezbollah na Instituição Brookings. “Ele introduziu o terrorismo suicida catastrófico e muitas outras táticas agora amplamente utilizadas por muitos grupos em toda a região.”

A autora libanesa Hala Jaber, em seu livro de 1997 sobre o Hezbollah, afirma que o embaixador do Irã na Síria, Ali Akbar Mohtashemi - fundador do Hezbollah - ajudou a organizar os atentados a bomba em Beirute em consulta com a inteligência síria. Ela afirma que a bomba do quartel dos fuzileiros navais foi preparada no vale do Bekaa, no leste do Líbano, então sob controle da Síria. O Hezbollah e os governos da Síria e do Irã negaram qualquer participação nos atentados, embora em 2004 o Irã tenha erigido um monumento em Teerã aos ataques e seus "mártires".

Dois anos após o bombardeio do quartel da Marinha, um grande júri dos EUA indiciou Mughniyah por seu papel no ataque e outras atividades terroristas. Ele estava no topo da lista do FBI dos terroristas mais procurados. Ainda assim, ele evitou ser capturado por 25 anos antes de encontrar um destino adequado em 2008 - morto por um carro-bomba em Damasco. Relatórios afirmam que o serviço de inteligência Mossad de Israel foi o responsável, talvez com a ajuda da CIA.

Enquanto isso, com base em uma exceção de 1996 à Lei de Imunidades Soberanas Estrangeiras de 1976 que permite ações civis em tribunais dos EUA contra estados que patrocinam o terrorismo, os tribunais do Distrito de Columbia concederam às vítimas dos atentados e suas famílias mais de US $ 10 bilhões em sentenças compensatórias contra Iran. “É uma forma alternativa de lidar com o flagelo do terrorismo patrocinado pelo Estado”, disse o advogado dos queixosos Joseph P. Drennan, de Alexandria, Virgínia. Newsweek em 2014. Mas coletar todo o dinheiro real para as vítimas tem se mostrado difícil, apesar dos esforços para confiscar contas bancárias iranianas em vários países. Em 2015, no entanto, o Congresso estabeleceu um fundo de US $ 1 bilhão para vítimas do terrorismo patrocinado pelo estado, disponível assim que recebessem uma decisão do tribunal federal. O dinheiro foi retirado de US $ 8,9 bilhões em multas pagas pelo banco multinacional francês BNP Paribas por violar as sanções ocidentais contra o Irã, Sudão e Cuba.

No rescaldo do bombardeio de 1983, um fuzileiro naval não identificado segura uma bandeira e olha para o céu no local do quartel dos fuzileiros navais em Beirute. (AP Photo / Jim Bourdier)

The Long Commission chegou a muitas conclusões sobre o bombardeio do quartel dos fuzileiros navais, nenhuma delas otimista. “Os fatos da vida política no Líbano”, observou seu relatório, “[tornaram] virtualmente impossível qualquer tentativa por parte de alguém de fora de parecer apartidário”. Ele citou confusão sobre o propósito real da missão de manutenção da paz e quem seria o responsável pela segurança do aeroporto de Beirute. O relatório da comissão culpou os comandantes da MAU e BLT por medidas de segurança "nem proporcionais ao nível crescente de ameaça que confronta a [força multinacional], nem suficiente para impedir perdas catastróficas como as sofridas na manhã de 23 de outubro de 1983." Culpou o comandante do BLT por alojar cerca de 350 homens - cerca de um quarto da força - em uma única estrutura, o que "contribuiu para a perda catastrófica de vidas". Ele também o culpou por "[modificar] procedimentos de alerta prescritos, degradando a segurança do complexo." O relatório criticava o comandante da MAU e, na verdade, todos na sede do Comando Europeu dos EUA, por tolerar procedimentos que "enfatizavam a segurança sobre a proteção ao direcionar que os sentinelas ... não carregassem suas armas". Após o bombardeio da embaixada de abril no Comando Europeu modificou as regras de engajamento naquele complexo, autorizando “ação imediata e enérgica contra qualquer tentativa não autorizada de entrar”, mas o comandante da MAU presumiu que as regras de combate em tempos de paz continuavam em vigor no complexo da Marinha. O relatório concluiu que a força multinacional "não foi treinada, organizada, dotada de pessoal ou apoiada para lidar efetivamente com a ameaça terrorista no Líbano ... [e] muito precisa ser feito para preparar as forças militares dos EUA para lidar com o terrorismo."

No início de 1984, o presidente Reagan parece ter chegado à mesma conclusão. A essa altura, a situação de segurança no Líbano havia se deteriorado ainda mais. O líder do Movimento Amal - o partido político que representa os muçulmanos xiitas do Líbano - pediu aos americanos, franceses, britânicos e italianos que saíssem, enquanto a Jihad Islâmica fazia novas ameaças. Em 7 de fevereiro de 1984, pouco mais de três meses após os bombardeios de Beirute, Reagan ordenou que os fuzileiros navais comecem a se retirar do Líbano. No dia seguinte, como se desabafasse a frustração dos EUA, o encouraçado Nova Jersey disparou quase 300 projéteis de 16 polegadas contra posições de mísseis e artilharia drusa e síria - um bombardeio de nove horas que, de acordo com a Marinha, foi o "bombardeio costeiro mais pesado desde a Guerra da Coréia". No final do mês, a maior parte da força multinacional havia se retirado de Beirute e, no final de julho, as últimas tropas restantes da 24ª MAU deixaram o Líbano. Enquanto os Estados Unidos mantinham inúmeras bases no Oriente Médio, alguns anos se passaram antes que as tropas de combate colocassem novamente suas botas no solo na região. MH

Richard Ernsberger Jr. é um ex-editor sênior da História americana e Newsweek revistas. Para mais leituras, ele recomenda A raiz: os fuzileiros navais em Beirute, por Eric Hammel, e Soldados da paz em guerra, por Timothy J. Geraghty.


Atentado à bomba na embaixada dos Estados Unidos em 1983

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Atentado à bomba na embaixada dos Estados Unidos em 1983, ataque terrorista à embaixada dos EUA em Beirute, Líbano, em 18 de abril de 1983, que matou 63 pessoas. O ataque foi realizado como um carro-bomba suicida, no qual uma picape Chevrolet que estava carregada com cerca de 2.000 libras de explosivos atravessou o portão da embaixada dos EUA em Beirute Ocidental e atingiu o prédio. A explosão resultante matou 32 trabalhadores libaneses, 17 americanos e 14 outros indivíduos. Entre os americanos mortos estavam um jornalista e oito membros da Agência Central de Inteligência (CIA). Cerca de 120 outras pessoas ficaram feridas. A Jihad Islâmica, um grupo ligado à milícia islâmica xiita apoiada pelo Irã, Hezbollah, assumiu a responsabilidade pelo ataque.

As forças americanas haviam entrado inicialmente no Líbano, devastado pela guerra, em agosto de 1982, como parte de uma força multinacional de manutenção da paz que incluía pessoal francês, italiano e britânico. Os pacificadores pretendiam negociar um cessar-fogo entre o Líbano e Israel, que invadiu o país dois meses antes. O grupo pró-iraniano que assumiu a responsabilidade pelo ataque se opôs à presença de forças internacionais no Líbano.


As origens do Hezbollah

30 anos atrás, bombardeios mortais em Beirute formaram um novo e poderoso grupo militante.

Trinta anos atrás, três ataques espetaculares em Beirute durante um período de 18 meses anunciaram a estreia de uma nova força potente no Líbano - a milícia xiita do Hezbollah - e definiram seu relacionamento com os Estados Unidos nos próximos anos. Os atentados de outubro de 1983 a bases da Força Multinacional tiraram a vida de 241 americanos e 58 franceses.

Beirute, uma cidade castigada pela guerra, estava passando por um período de relativa calma no outono de 1983. Diplomatas e soldados dos EUA ainda estavam se reconciliando com o atentado suicida que atingiu a embaixada dos EUA em abril, e os fuzileiros navais usavam seus uniformes de combate em todos os lugares que iam —Até mesmo a eventos sociais e funções diplomáticas. Mas para o comandante da Marinha dos EUA no local, o ambiente de ameaça parecia ter melhorado um pouco. O bombardeio da embaixada foi visto como um evento estranho. Os fuzileiros navais eram livres para vagar pela cidade e interagiam com as crianças libanesas em público, sem medo de emboscadas. Beirute estava sob um cessar-fogo e havia grandes esperanças nas negociações de reconciliação com a Síria. Era o silêncio antes da tempestade.

Na madrugada de 23 de outubro de 1983, um jovem libanês de uma família xiita acordou, fez suas orações matinais e bebeu chá. Em um subúrbio com vista para o quartel da marinha, seus superiores compartilharam algumas reflexões finais com ele, após as quais um clérigo sênior o abençoou antes que ele partisse em uma caminhonete Mercedes amarela. Às 6h22, ele empurrou o caminhão carregado de explosivos pelo posto de guarda na entrada do edifício do quartel-general do Batalhão da Marinha dos EUA em Beirute. A explosão dizimou a estrutura de concreto reforçada com aço de quatro andares - considerada uma das construções mais fortes do Líbano na época. Uma densa nuvem de cinzas acinzentadas envolveu a área enquanto os veículos de emergência corriam para o local. Os soldados sortudos o suficiente para escapar de ferimentos graves rapidamente se mobilizaram para resgatar seus companheiros fuzileiros navais, vasculhando "partes do corpo cobertas de poeira, gemendo feridos e sobreviventes atordoados". Segundos depois, um ataque quase idêntico teve como alvo o edifício da Força Multinacional Francesa (MNF) a menos de seis quilômetros de distância.

A devastadora guerra civil do Líbano, que durou de 1975 a 1990, endureceu as divisões entre as várias comunidades sectárias do país. Contra esse pano de fundo, a invasão israelense de 1982 e a subsequente ocupação do sul do Líbano criaram o espaço no qual diplomatas e agentes iranianos puderam ajudar a formar a entidade unificada Hezbollah a partir de um grupo heterogêneo de milícias e grupos xiitas. Outro ponto de virada na década de 1980 envolveu militantes visando não apenas outros libaneses, mas também as forças internacionais despachadas como mantenedores da paz para fornecer ao país dilacerado pela guerra uma medida de segurança. Com o tempo, os interesses do Hezbollah e do Irã em expulsar as forças estrangeiras do Líbano se expandiram de ataques visando interesses ocidentais no Líbano a ataques a interesses ocidentais no exterior.

Durante um período de nove meses em 1985, calculou a CIA, os grupos representantes libaneses do Irã foram responsáveis ​​por pelo menos 24 incidentes terroristas internacionais. Esses alvos eram populares devido aos esforços do Irã para dissuadir os países de armar e apoiar o Iraque em sua guerra custosa e contínua contra a República Islâmica. Atendendo ao apelo do Irã para realizar ataques além das fronteiras do Líbano, o Hezbollah se envolveria em conspirações em todo o Oriente Médio. Em fevereiro de 1985, a CIA alertaria que o “terrorismo patrocinado pelo Irã” representava a maior ameaça ao pessoal e às instalações dos EUA na região. Inevitavelmente, alguns dos agentes do Hezbollah enviados para realizar ataques em lugares como o Kuwait foram capturados, levando o Hezbollah a planejar atentados, sequestros e outras operações em lugares tão diversos como a Alemanha e a República do Congo, em um esforço para garantir a libertação de camaradas presos .

No Líbano, três ataques espetaculares contra os interesses dos Estados Unidos durante um período de 18 meses definiram a relação do grupo com os Estados Unidos nos próximos anos. A embaixada dos EUA foi bombardeada em 18 de abril de 1983, matando 63, incluindo 17 americanos. O motorista da van cheia de explosivos entrou no complexo da embaixada, diminuiu a velocidade para fazer uma curva fechada à esquerda por uma pista de paralelepípedos e, em seguida, acelerou e bateu na parede frontal da embaixada. O complexo de sete andares da embaixada foi envolto em nuvens de fumaça negra que esconderam os corpos de guardas de segurança libaneses e funcionários do governo americano dilacerados pela explosão. Entre os mortos estavam os principais funcionários da inteligência americana estacionados no Líbano, incluindo o principal analista da CIA para o Oriente Médio, Robert C. Ames.

Então vieram os ataques quase simultâneos de 23 de outubro de 1983, visando os fuzileiros navais dos EUA e os quartéis do exército francês, ambos compostos sob a égide da Força Multinacional baseada em Beirute enviada ao Líbano como forças de paz para supervisionar a evacuação da Organização para a Libertação da Palestina (OLP) de Beirute. Esses ataques deixaram 241 americanos e 58 franceses mortos. Menos de um ano depois, em 20 de setembro de 1984, o anexo da embaixada dos EUA foi bombardeado, matando 24.

O governo dos EUA tinha poucas dúvidas sobre quem estava por trás do ataque de 1984, mesmo antes de a análise da cena do crime e relatórios de fontes confidenciais começarem a chegar. Escrevendo poucos dias após o segundo atentado à embaixada, a CIA observou que “um corpo avassalador de evidências circunstanciais aponta ao Hizb Allah, operando com o apoio iraniano sob o nome de Jihad Islâmica. ” Por um lado, o veículo-bomba empregado suicida havia se tornado uma marca registrada do grupo. E, acrescentou a CIA na época, “os fundamentalistas xiitas são os únicos terroristas organizados no Líbano com probabilidade de sacrificar voluntariamente suas vidas em tal ataque”. Após o atentado, duas pessoas reclamaram a responsabilidade em nome da Organização Jihad Islâmica do Hezbollah (IJO). Várias vezes no ano seguinte, observou a CIA, pessoas anônimas em Beirute alertaram que o IJO planejava continuar atacando os interesses dos EUA. Os investigadores forenses do FBI determinaram que o bombardeio do quartel da Marinha não foi apenas o ataque terrorista mais mortal que atingiu os americanos, mas também a maior explosão não nuclear isolada na Terra desde a Segunda Guerra Mundial. Composto por pelo menos 18.000 libras de explosivos - o equivalente a seis toneladas de dinamite - a bomba demoliu o prédio de quatro andares na orla do campus do aeroporto de Beirute, deixando para trás uma cratera de pelo menos 4 metros de profundidade e 9 metros de largura. Tantos fuzileiros navais, marinheiros e soldados morreram naquele dia que a base ficou sem sacos de cadáveres. At the French MNF building, the deaths of 58 French paratroopers marked the French military’s highest death toll since the Algerian war ended in 1962. The eight-story building where the paratroopers were staying was literally upended by the blast.

Imad Mughniyeh, the Hezbollah operational leader and terrorist mastermind, and his brother-in-law and cousin, Mustapha Badreddine, reportedly not only watched the marine barracks bombing through binoculars from a perch atop a nearby building overlooking their neighborhood but also coordinated it. In February 1998, Lebanon’s highest court announced plans to try Hezbollah’s first secretary-general, Subhi al-Tufayli, for his role in the marine barracks bombing, among other crimes. At the time, the CIA assessed that Iran, Syria, and Hezbollah would likely help Tufayli escape so he could not “implicate them in a variety of illegal activities, including terrorist operations against U.S. citizens.” He was never tried. Another suspect was Mohammad Hussein Fadlallah, a leader of the Lebanese Shi’a community often described as one of Hezbollah’s founding spiritual figures.

In 1986, the CIA reported that Fadlallah “has long been recognized as the spiritual leader of and political spokesman for Lebanon’s Shia Hezbollah.” Fadlallah’s stature, the CIA added, grew “along with Hizballah’s political and military influence.” Fadlallah “benefited from and contributed to the growing extremism in the Shia community by his bold sermons attacking Israel and, later, the presence of the Multinational Force in Lebanon.” Lebanese Shi’a were inspired by the Iranian revolution to seek an Islamic state in Lebanon, and Fadlallah valued his ties to Iran, in large part because of the significant military, financial, and political assistance Tehran provided to Hezbollah. This assistance helped forge a powerful and potent militant Shi’a group out of several smaller groups.


Beirut Bombing - History

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In the summer of 1982, at the request of the Lebanese government, the United States agreed to establish a U.S. military presence in that country to serve as a peacekeeping force in the conflict between warring Moslem and Christian factions. On March 24, 1983, the 24th Marine Amphibious Unit, stationed at Camp Lejeune, North Carolina, received orders to Beirut, Lebanon in support of that commitment.

Initially, the U.S. Forces, along with French and Italian Forces provided a measure of stability however, as diplomatic efforts failed to achieve a basis for a lasting settlement, the Moslem factions came to perceive the Marines as enemies. This led to artillery, mortar, and small arms fires being directed at the Marine Corps positions - with appropriate, measured response being taken against identified targets.

In the early morning of October 23, 1983, the First Battalion, 8th Marines Headquarters building was destroyed by a non-Lebanese, terrorist-driven truck, laden with compressed gas-enhanced explosives. This truck, like many others, had become a familiar sight at the airport and so did not raise any alarm on this morning. The resulting explosion and the collapse of the building killed 241 Marines, Sailors, and Soldiers.

Many of the victims of this atrocity were residents of Jacksonville North Carolina. They were known as fathers neighbors fellow church members, and little league baseball and soccer coaches. The community was stunned over the loss of these fine men. The City of Jacksonville Beautification and Appearance Commission had previously established a memorial tree program to plant trees as a living memorial to deceased friends and family members. On the afternoon of this tragic bombing. the Commission met and decided to seek permission to plant memorial trees on Lejeune Boulevard, the main traffic artery joining Jacksonville and Camp Lejeune to honor our fallen neighbors. This action resulted in an immediate response from the general pubic. locally and nationally as funds began coming in to support this project. This became the "birth" of the Beirut Memorial.

At the Northwoods Park Middle School, a group of classes, taught by Mrs. Martha Warren, initiated a support project to write the families of the men who had lost their lives. These students also helped to raise funds for the memorial trees and became a focal point in this effort. A ninth grader auctioned her Cabbage patch doll and raised $1500 for the project. One tree was planted for each lost serviceman along Lejeune Boulevard and the completed tree project was dedicated on March 24, 1984.

Following the tree dedication, contributions continued to come in. The Commission began seeking a means to erect a simple marker to depict the history and significance of the trees. Camp Lejeune offered the Commission 4.5 acres of highly visible and publicly accessible land at the corner of LejeuneBoulevard and Montford Landing Road. This gift expanded the commission's vision of the final form of the Memorial and serious fund raising was launched. The selected design was the result of a design competition among the graduate students of the School of Design at North Carolina State University.

The Commission faced a number of funding challenges, but with the assistance of some tremendous people and organizations, sufficient funds were finally received to begin the construction in May, 1986. The general contractor was Onslow Construction and Utility Company under the direction of Mr. Woody Myers and Mr. Ron Ellen. The electrical work was performed by Mr. John Baysden of Big John's Electric Company. Mr. Ray Brown of McDonalds donated the flag poles. The brick are from North Carolina and the Georgia granite was engraved by Joyner Memorials of Wilson, North Carolina. The completed Memorial was dedicated on October 23, 1986 with approximately 2000 people in attendance.

In the niche between the two broken walls, which depict the crumbled walls of the bombed headquarters building there was a pedestal to support a statue. With the completion of the memorial plaza and funds still remaining, the Commission began to explore ways to commission the statue and achieve the ultimate long-range completion of the Memorial. After a year-long study of sculpture and artists, the Commission agreed that Abbé Godwin, creator of North Carolina's Vietnam Memorial in Raleigh, should be their sculptor. Abbé agreed to meet with the Commission to discuss the statue concept and the financial aspects. She insisted on visiting the site for about two hours prior to the scheduled meeting. Upon meeting with the Commission, she expressed her intense desire to create the sculpture, and agreed to perform the work for the available funds - $60,000. This final phase would bring the total cost of the Memorial to $271,000.

Almost a year later, Abbé was in Long Island, New York to personally oversee the casting of an exquisite bronze statue. The statue was dedicated on October 22, 1988, some five years after that tragic day in Beirut, Lebanon. A full-size epoxy replica of the statue now stands in the National Fleet Reserve Association Headquarters in Alexandria, Virginia. Miniatures of the statue have been created for the Marine Corps Scholarship Foundation to fund scholarships for military dependents.

In 1991, the Beirut families added the poem, The Other Wall , written by Robert A. Gannon of Derry, New Hampshire. The poem was cast in bronze and was dedicated at a 1991 observance ceremony.

There are 273 names and the words "THEY CAME IN PEACE" engraved on the walls of the Memorial. In addition to the inscribed names of those who died in Beirut and those who have died since of injuries from that blast, there are the names of three Marine pilots from our community who were killed in Grenada.

The full impact of the project is far beyond the beautiful memorial that now occupies the wooded site between Camp Lejeune and Jacksonville. The fund raising efforts, the cooperation of the entire community, the construction of the Memorial, and the commissioning of the statue have brought our civilian and military communities together so that we are virtually one. Annually, an observance is held that includes the families of the deceased, military personnel and the civilian community, further cementing that relationship. Never before has a civilian community constructed a memorial of this dimension, honoring their military neighbors. Forty-three years of proximity had not accomplished the unity that this one project has. This unity is the true impact of the Beirut Memorial.

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History of the U.S. and Lebanon

The United States first established a diplomatic presence in Beirut in 1833 with the appointment of a consular agent. Throughout the nineteenth century, American activity in Lebanon was focused on religious, educational and literary pursuits, with the founding of what became Lebanese American University in 1835 and American University of Beirut in 1866. American officials were evacuated from Lebanon in 1917 when U.S. relations with the Ottoman Empire were severed. The Consulate General was re-established after World War I.

In 1944, the U.S. diplomatic agent and Consul General for Lebanon and Syria, George Wadsworth, was upgraded to the rank of minister, following official recognition of the Republic of Lebanon’s independence. He was put in charge of two legations for Syria and Lebanon, but was headquartered in Beirut with a staff of six diplomats. The legation was given Embassy status in 1952, and Minister Harold Minor became the first U.S. Ambassador to Lebanon. This step reflected burgeoning U.S. commercial and strategic interests in Lebanon. By the late 1960s, Embassy Beirut was one of the largest in the Middle East, serving as a regional headquarters for a range of U.S. agencies, including the Federal Aviation Administration (FAA), AID, and DEA. The U.S. Information Service maintained the John F. Kennedy Cultural Center and Library, which had branches in Zahleh and Tripoli, as well as extensive English teaching and Arabic publications programs.

Deteriorating security conditions during Lebanon’s 1975-1990 civil war resulted in a gradual reduction of Embassy functions and the departure of dependents and many staff. Ambassador Meloy was assassinated in 1976.

In the early hours of October 23, 1983, a suicide bomber attacked members of the Multinational Force, peacekeepers at the U.S. Marine barracks and the French paratrooper barracks. 241 American marines, sailors and soldiers died, and 128 were wounded.

Following an April 1983 suicide bomb attack on the Embassy in Beirut, in which 49 Embassy staff were killed and 34 were injured, the Embassy relocated to Awkar, north of the capital. A second bombing there, in September 1984, killed 11 and injured 58. In September 1989, the Embassy closed and all American staff were evacuated, due to security threats. The Embassy re-opened in November 1990.


Marine History 101: Beirut and Grenada

October 1983 is a significant month in the history of the United States Marine Corps. It tells a story of loss, victory, and brotherhood. It is a month whose story is written over the course of almost two years not by one, or two, but five of the Corps’ infantry units.

If you came into the Marine Corps in the late 1980s or early 1990s- you knew of a small group of battle tested Marines and, if you were lucky, they were among the ranks of your leaders. These were the Marines and Sailors who served in Beirut, Lebanon, and Grenada. At the time, they were the few (other than the very senior leaders who served in Vietnam) that wore a combat action ribbon and, in some cases, a Purple Heart.

The Long History of Marines in Beirut

US Marines arrive in Beirut by direction of President Dwight D. Eisenhower

From the 1950s through the 1980s, just about every infantry battalion from the 2 nd Marine Division, as well as their supporting elements, had deployed to Beirut. By 1982 the violence and complexity of Beirut had reached a boiling point. The city had become a hub for terrorist groups, kidnappings, assassinations, a brutal civil war between Lebanese Christians and Muslims, and the interference of rogue states, such as Iran and Syria. It had also become a front line in the conflict between Israel and the PLO (Palestinian Liberation Organization).The only rule of law and order came from the Multinational Force (MNF), comprised of US Marines and ground combat forces from Britain, France , and Italy.

By early 1983, 2 nd Bn 6 th Marines (2/6) had come on station as part of the 22 nd MAU (Marine Amphibious Unit). They had just relieved 3 rd Bn 8 th Marines (3/8). The next 90 days would prove progressively more violent, including the bombing of the US Embassy in April 1983, killing 63 people. This was just the beginning of the escalation of events in October 1983.

In May 1983, the 24 th MAU (comprised mainly of 1 st Bn 8 th Marines (1/8)) relieved 2/6 and the 22 nd MAU. 1/8 took position for what would become a hot and deadly summer.

The Unlikely Arrival from Hawaii

By September 1983, Beirut had seen a new high of death and destruction. The Marines of 1/8 were counting the days and weeks before their brothers from 2 nd Bn 8 th Marines (2/8) would arrive to relieve them. With 2/8 not fully ready to deploy, a unique decision was made.

Hawaii based 3 rd Bn. 3 rd Marines (3/3) was afloat in the Red Sea with the 31 st MAU when they were ordered to transit the Suez Canal and reinforce 1/8 in Beirut. The elements of 3/3 that went ashore were significant participants in ground operations alongside 1/8. It was much needed reinforcement. With tensions leveling off and a brewing crisis in the Strait of Hormuz, 3/3 returned to ship and the 31 st MAU was redirected to their original area of operations. This happened just days before October 23, 1983.

1/8 on patrol in Beirut, 1983

Grenada Erupts

In late October 1983, 2/8 departed as part the 22 nd MAU from Camp Lejeune, bound for Lebanon. Days into their deployment, the decision was made for them to make a hard right and head south to Grenada. This was not an easy decision as the Marines of 1/8 needed 2/8 to arrive on station in Beirut.

But Grenada had just been subject to a violent Marxist coup with the presence of Cuban forces and Soviet support, and the Marines were needed there, too. Unknowingly, 2/8 would become part of one the most lethal Joint Task Forces- which included elements of the Army’s 82 nd Airborne, Rangers, Delta Force, and US Navy SEALS. “Operation Urgent Fury,” as it became known, would validate the United States’ Rapid Deployment doctrine.

October 23 rd , 1983

As 2/8 steamed towards Grenada, news broke of one of the deadliest days in Marine Corps history.

On the morning of October 23, terrorists sent an explosive-packed truck, driven by a suicide bomber, directly into the Marine barracks- where members of 1/8 lived. The “Beirut Barracks bombing” (as it is known), killed 307 people. 241 of those were military members of the MNF, 220 were US Marines part of 1/8, and the rest were mainly US Navy members and French Paratroopers. Americans had not seen such a death toll of American troops since the Vietnam War.

The Aftermath on October 23rd, 1983

Staying on Mission

Sadness and rage were the mood among 2/8 as news came of the murder of their brothers in Beirut, but 2/8 had clear orders to continue towards Grenada. 1/8 did, however, receive some immediate assistance. Members of 2/6, which was the 2 nd Marine Division’s Air Contingency Battalion at the time, immediately deployed several elements by air to reinforce 1/8 on the ground in Beirut. Most of the 1/8 casualties impacted the Headquarters and Service Company, so 2/6 augmented this for 1/8. As 2/6 had just been there several months ago, they were able to make an immediate impact.

Operation Urgent Fury

Marines from 2/8 at Pearls Airport, Grenada

Within 48 hours of the tragedy in Beirut, Operation Urgent Fury started. Members of 2/8 conducted a series of missions in Grenada alongside their Airborne counterparts. 2/8 initially came in via helicopters from the USS Guam and then seized control of Pearls Airport. They also assisted in the release of American students at St. George University.

In addition, Navy SEALS found themselves trapped during an attempt to evacuate Grenada’s Governor General. Golf Company 2/8 came ashore through an amphibious landing and, supported by the BLT’s (Battalion Landing Team) tank element, they successfully liberated the SEAL’s and the Governor General allowing the SEAL team to complete it’s evacuation.

Less than a week later, 2/8 returned to it’s ships and continued course for Beirut.

President Reagan and First Lady Nancy Reagan meet survivors of the bombing.

The Changing of the Guard

By mid-November 1983, 2/8 arrived on station in Beirut. 1/8 was back at sea homeward bound, and the elements of 2/6 had flown back to North Carolina. The next several months, however, would continue to see an escalation of violence.

2/8 had a series of key objectives- one of which was guarding the British Embassy. As 2/8 continued its mission on the ground, the political endurance for Beirut was fading fast in Washington DC. In late February 1984, 2/8 was relieved by 3/8 and began their journey home. Most of 3/8 remained afloat, with only a few key elements going ashore in Beirut. During the course of 3/8’s deployment in the region, President Ronald Reagan officially withdrew the Marines and other American forces from the MNF.

After the MNF

Beirut continued to be highly contested for the next several years. In the summer of 1989, 2/8 found themselves poised to conduct raid operations in Beirut and rescue hostages, which included Marine Lt. Col. William Higgins. Higgins was driving back from a UN meeting when he was captured and subsequently tortured. Once the UN Security Council found out about it, they pleaded for his release. Unfortunately, the order was not given in time and Higgins’ hanging body was shown on the worldwide news.

Beirut would eventually see a new beginning, and by the early 2000s, was on the rebound. A new civil war in 2006 would impede Beirut’s rebirth, but never to the extent of the early 1980’s.During Lebanon’s new troubles in 2006, it was 1/8 who went ashore and carried out a successful evacuation of US citizens, without incident.

The Beirut Memorial at Camp Johnson, part of Camp Lejuene, NC

The Impact to Future Operations

Grenada and Beirut leaves no doubt the Marine Corps was, and continues to be, the nation’s most agile and effective rapid deployment option. Any number of operations in the 1990s and throughout the Global War on Terror constantly validates the doctrine of the Corps.

The veterans of these two conflicts have raised the standard within infantry units especially during follow on missions like Operation Desert Storm and the liberation of Kuwait. These were the Marines who would become the leaders to harden their units and prepare them to storm Kuwait as well as operations in Panama, Liberia and Somalia.

The Marine Corps has no shortage of significant battles and dates in its history. The years spent in Beirut and the quick draw mission in Grenada must be seen for their important impact. The fallen from these conflicts must never be forgotten while the living veterans deserve our utmost gratitude.


Beirut Bombing - History

LINKS & RESOURCES
Hezbollah, the Region and U.S. Policy

Although U.S. officials vowed no change in U.S. policy as a result of the attack, the next strike proved harder to shrug off. Less than a month later, on April 18, 1983, a suicide bomber drove a truck loaded with high explosives into the U.S. embassy in Beirut. The blast killed 60 people, including 17 Americans. Hours later, an organization called Islamic Jihad claimed responsibility.

U.S. intelligence sources began suggesting that Islamic Jihad was simply a cover used by Hezbollah for carrying out its terrorist attacks. This charge was repeatedly denied by Hezbollah's spiritual leader, Sheikh Muhammad Hussein Fadlallah, who insisted that Hezbollah stood for moderation and restraint. When asked by Western reporters to clarify Hezbollah's objectives, he responded in vague terms: "It is a mass movement that concentrates on facing political problems. Maybe it is closer to the Islamic revolution in Iran than others due to its religious commitment."

Debate Over U.S. Policy

The arrival in Lebanon of more American soldiers was met with swift and devastating force. On October 23, 1983, a truck bomb destroyed the U.S. Marine barracks at the Beirut airport, killing 241 American soldiers. Until September 11, 2001, this was considered the greatest loss in U.S. history of American lives in a terrorist attack. Islamic Jihad once again claimed responsibility.

While the Reagan administration considered a military response to the truck bombing, Islamic Jihad continued its campaign against American targets. In January 1984, Islamic Jihad gunmen killed Malcolm Kerr, the president of the American University of Beirut. Months later, William Buckley, chief of the CIA's Beirut station, became Islamic Jihad's first American kidnap victim. Buckley was eventually smuggled to Teheran via Damascus aboard an Iranian plane. He died in Iran after being tortured.

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The Reagan Administration and Lebanon, 1981–1984

From 1981 onward, the Reagan administration feared that conflict between Lebanese factions backed by Syria and Israel, along with clashes between Israel and the Palestine Liberation Organization (PLO), could escalate into an Arab-Israeli war. Yet American policymakers differed over how to prevent such a conflict, especially over whether to commit troops for that purpose. Following Israel’s 1982 invasion of Lebanon, the advocates of military intervention won out. But by 1984, terrorist attacks, a lack of diplomatic progress, and congressional opposition led President Ronald Reagan to withdraw U.S. forces from Lebanon.

In April 1981, the Israeli Air Force attacked Syrian forces in Lebanon to prevent them from seizing the strategic Sannin ridge. Syria responded by deploying surface-to-air missiles into the Biqa‘ Valley, threatening Israel’s ability to monitor PLO forces in Lebanon. To avert war, Reagan sent emissary Philip Habib to the Middle East, but he failed to persuade the Syrians to withdraw the missiles. When fighting escalated between Israel and the PLO that July, the Reagan administration feared that Israel would invade Lebanon. Ultimately, Habib managed to negotiate a de facto ceasefire between Israel and the PLO.

The ceasefire, however, merely postponed a larger crisis. The Lebanese remained at odds, Syria refused to withdraw its missiles, and Israel chafed under the restrictions of the ceasefire, which allowed the PLO to strengthen itself and did not prevent terrorist attacks from the West Bank and Gaza Strip or against Israeli and Jewish targets in Europe. In London on June 3, 1982, Palestinian assailants shot Shlomo Argov, Israel’s ambassador to the United Kingdom. The Israel Defense Forces (IDF) invaded Lebanon on June 6.

The Reagan administration was divided over how to respond to Israel’s invasion. Secretary of State Alexander Haig argued that the United States should not pressure Israel to withdraw without demanding that the PLO and Syria do likewise. Secretary of Defense Caspar Weinberger , Vice President George Bush , and National Security Advisor William Clark wanted the IDF to withdraw immediately and to sanction Israel if they did not. The debate sharpened when the IDF destroyed Syria’s missiles in the Biqa‘ on June 9, raising the specter of a wider war. President Reagan sent Habib to Israel to demand a ceasefire. The IDF halted its advance into the Biqa‘ but continued to the outskirts of PLO-controlled West Beirut.

With the Israeli-Syrian confrontation defused, Reagan adopted Haig’s strategy of helping the Lebanese Government take over West Beirut, then negotiating Israeli and Syrian withdrawal. By July, the PLO informed Habib that they would leave Beirut if an international force deployed to protect Palestinian civilians. Against Weinberger’s advice, Reagan agreed to contribute Marines to a multinational force (MNF), alongside French and Italian troops. However, the Palestinian withdrawal did not begin until August 21. The United States could not convince any Arab country to receive all PLO fighters from Beirut they were ultimately dispersed to several states. Initially, the Israelis refused to let the MNF deploy until the PLO left, instead intensifying their attacks on Beirut. The PLO completed its withdrawal by September 1. Though the MNF was supposed to remain for thirty days, Weinberger announced that the Marines would leave on September 10.

On September 14, Lebanese President-elect Bashir Gemayel , whose election had been backed by the Israelis, was assassinated. Citing a need to prevent civil disorder, the IDF entered West Beirut. By September 18, it became clear that the Israelis had allowed Maronite militiamen to enter the Sabra and Shatilla camps and massacre Palestinian civilians. An international outcry ensued, and Reagan decided to commit Marines to a new MNF. On October 28, Reagan signed National Security Decision Directive (NSDD) 64, calling for the United States to work toward the withdrawal of foreign forces from Lebanon, help rebuild the Lebanese Army, and contribute to an expanded MNF if necessary. In April–May 1983, Secretary of State George Shultz helped Israel and Lebanon negotiate an agreement that ended the hostilities between the two countries and provided a basis for normal relations once Israel withdrew. For Israel to withdraw, however, Syrian and Palestinian forces would also need to leave Lebanon.

The Israeli-Lebanese agreement was opposed by Syrian President Hafiz al-Asad , who claimed that it would enable Israel to dominate Lebanon. Asad refused to remove his troops and encouraged Lebanese opposition to President Amin Gemayel . Meanwhile, the Israelis, facing guerilla attacks in the Shuf, decided that they would unilaterally withdraw from the area.

The Reagan administration feared that an Israeli pullback could lead to the partition of Lebanon and expose the MNF to shelling from the Shuf. New emissary Robert McFarlane attempted to soften Syria’s position, delay Israeli withdrawal, and help Gemayel and his opponents reconcile, but without success. The IDF pulled back on September 3, and fighting erupted between Maronite Lebanese Forces and pro-Syrian militias led by Walid Jumblatt’s Popular Socialist Party. To prevent Lebanese troops from intervening, Jumblatt and his allies attacked them as well, leading McFarlane to warn that they might reach Beirut and topple Gemayel’s government.


Bombing in Beirut

On October 23, 1983, Over 241 marines were killed when a truck loaded with explosives crashed into the US Marine compound at Beirut Airport. The Marines, who had been in Beirut as part of a multi-national force to promote peace in Lebanon, soon withdrew.

The United States initially committed 800 Marines as part of a multi-national force to oversee the evacuation of the PLO from Beirut. This took place on August 23, 1982. The Marines stayed in Beirut for only a short while, withdrawing on September 10. Fifteen days later, the Lebanese President-elect, Bashir Gemayel, was assassinated. In the resulting chaos, Israeli forces moved into West Beirut, and Christians murdered approximately 400 Palestinians at the Shatila and Sabra refugee camps. As a result, American Marines were recommitted to Beirut.
In the succeeding weeks and months, the Americans began to ally themselves with the government of Lebanon. Muslim fundamentalists, with the support of Syria, began to actively harass American forces, engaging them with sniper fire and occasional artillery fire. On April 18, a massive bomb went off at the American embassy in Beirut, killing 61 people, including 17 Americans.
As the Israelis withdrew from much of Lebanon, the inter- Lebanese attacks, as well as the attacks against American forces, worsened.
On October 23, a suicide truck containing 12,000 pounds of explosives was driven into the American Marine compound at the Beirut Airport, killing 241 Marines. A second truck struck the Drakkar building where French peacekeepers were located. 58 French peacekeepers were killed in that bombing. Most reports claimed that the Syrians were behind the attack, driven by their desire to force the Americans out of Beirut. That goal was achieved and, on February 26, 1984, when the last American Marines left Beirut.


(October 23, 1983)

U.S. Marines help survivors of the Beirut Marine Barracks Bombing

President Reagan sent the U.S. Marines to Lebanon to act as peacekeepers in the war between Israel and the Palestine Liberation Organization . Over time, the mission changed, and the United States ended up taking sides in the ongoing Lebanese Civil War . For nearly two years, the U.S. was in a de facto state of war with Syria and its allies among the Lebanese Muslim militias, including Amal, and Hezbollah.

On the morning of October 23, 1983, a Hezbollah suicide bomber drove a truck into the Marine barracks at Beirut airport, setting off an explosion which killed nearly 250 Marines.

PREDECESSOR: (Related conflicts and events that occurred before)

Lebanese Civil War (1958) U.S. Intervention in Lebanese Civil War (1958)

Lebanese Civil War (1975-1991)

CONCURRENT: (Related conflicts occurring at the same time)

SUCCESSOR: (Related conflicts that occur later)

Beirut Memorial On Line --Dedicated to U.S. servicemen who served in Lebanon from 1982-84. Includes those that died from the truck bombing on Oct 23, 1983.

1983 Beirut barracks bombing - Wikipedia, the free encyclopedia

Israel Charged With Systematic Harassment of U.S. Marines --Examines events leading up to the October 1983 terrorist attack on U.S. marines in Beirut. By Donald Neff, March 1995.

Proud Marines --Dedicated to the Marines who died in Beirut, Lebanon 1982-1984.

On This Day: October 23, 1983 --Reproduces the full text of The New York Times coverage on the day of the attack on U.S. marines in Beirut.

The United States in Lebanon: A Case for Disengagement --Analysis by Sheldon L. Richman. From Policy Analysis, April 1984.


Assista o vídeo: Grande explosão atinge Beirute, no Líbano