Robert E. Lee oferece renúncia como comandante do exército confederado

Robert E. Lee oferece renúncia como comandante do exército confederado


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Após sua derrota em Gettysburg, Pensilvânia, o general confederado Robert E. Lee envia uma carta de renúncia como comandante do Exército da Virgínia do Norte ao presidente confederado Jefferson Davis.

A carta chegou mais de um mês após a retirada de Lee da Pensilvânia. A princípio, muitas pessoas no Sul se perguntaram se de fato Lee havia perdido a batalha. A intenção de Lee era expulsar o exército da União da Virgínia, o que ele fez. O Exército do Potomac sofreu mais de 23.000 baixas e as capacidades ofensivas do exército da União foram temporariamente desativadas. Mas o Exército da Virgínia do Norte absorveu 28.000 baixas, quase um terço do total. Conforme as semanas se passaram e o exército da União reentrou na Virgínia, ficou claro que a Confederação havia sofrido uma séria derrota em Gettysburg. Quando a imprensa começou a especular abertamente sobre a liderança de Lee, o grande general refletiu sobre a campanha em sua sede em Orange Courthouse, Virgínia.

O modesto Lee levou o fracasso em Gettysburg de maneira muito pessoal. Em sua carta a Davis, ele escreveu: “Fui estimulado por essas reflexões mais de uma vez, desde meu retorno da Pensilvânia, para propor a Vossa Excelência a propriedade de selecionar outro comandante para este exército ... Ninguém está mais ciente do que eu de minha incapacidade para os deveres do meu cargo. Não posso nem realizar o que eu mesmo desejo ... Eu, portanto, com toda a sinceridade, peço a Vossa Excelência que tome medidas para suprir o meu lugar. ”

Lee não apenas questionou seriamente sua capacidade de liderar seu exército, ele também estava experimentando uma fadiga física significativa. Ele também pode ter percebido que Gettysburg era sua última chance de vencer a guerra. Apesar disso, o presidente Davis recusou o pedido. Ele escreveu: “Pedir-me para substituí-lo por alguém ... mais apto para comandar, ou que teria mais da confiança do exército ... é exigir uma impossibilidade.”

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Robert E. Lee, o Maior General Confederado

Robert E. Lee foi o general mais bem-sucedido do exército confederado. (Imagem: Everett Historical / Shutterstock)

Robert E. Lee nasceu em uma das famílias mais antigas e respeitadas da Virgínia. Ele tinha dois ancestrais que assinaram a Declaração de Independência. Seu pai havia sido uma importante figura militar durante a Guerra da Independência e liderou a cavalaria com muita eficácia.

& # 8216Light Horse Harry & # 8217 Lee, o pai de Robert E. Lee

& # 8216Light Horse Harry & # 8217 Lee foi governador da Virgínia após a Revolução Americana. Ele foi o homem que fez o famoso elogio a George Washington, onde o chamou de "Primeiro na guerra, primeiro na paz e primeiro no coração de seus compatriotas".

Robert E. Lee não poderia ter sido melhor conectado, tanto por meio de seu pai quanto por meio de sua mãe, que estava ligada ao grande clã Carter na Virgínia. Mas, embora tivesse essa tremenda árvore genealógica para olhar para trás, ele não cresceu em circunstâncias privilegiadas porque seu pai era um péssimo administrador de dinheiro. Ele assumiu grandes riscos, envolveu-se em todos os tipos de especulações e, de fato, passou um tempo na prisão de devedores quando Lee era criança.

Harry Lee fugiu dos Estados Unidos quando Lee era um menino, deixando seu filho Robert para ser criado por sua mãe, que era essencialmente uma inválida.

Esta é uma transcrição da série de vídeos A guerra civil americana. Assista agora, Wondrium.

O início da vida de Robert E. Lee

Robert E. Lee cresceu em alguns aspectos como o homem da casa. Era assim que sua mãe falava dele e pensava nele. Ele foi para West Point, que era educação gratuita, afinal. Ele foi muito bem lá, ele se formou em segundo lugar em sua classe. Ele serviu em vários postos de engenharia muito bem, com muita eficácia, nas décadas de 1830 e 1840.

Robert E. Lee compilou um histórico impressionante como oficial de estado-maior durante a guerra com o México. (Imagem: William Edward West / domínio público)

Ele compilou um histórico impressionante como oficial de estado-maior durante a guerra com o México. Ele convenceu Winfield Scott com suas façanhas de que talvez fosse o melhor oficial do Exército dos Estados Unidos. Foi assim que Scott descreveu Lee após a guerra com o México. Ele havia servido na equipe de Scott lá.

Mais tarde, na década de 1850, ele se tornou superintendente em West Point e depois foi tenente-coronel em um dos regimentos de cavalaria criados na década de 1850. Em suma, ele teve um currículo muito impressionante como resultado de seu trabalho em West Point na Guerra do México e no exército pós-Guerra do México.

Robert E. Lee e # 8217s Visualizações sobre a escravidão

Muitas vezes pode-se ler que Lee era antiescravista. Bem, ele não era anti-escravista. Ele era um homem de pontos de vista muito convencionais para alguém de sua classe e época. Ele achou que seria bom se a escravidão acabasse em algum momento, mas disse que isso estava nas mãos de Deus, não nas mãos do homem. E Lee também, pelo menos por enquanto, achava que a escravidão era a melhor condição para os negros. Portanto, a noção de que ele era anti-escravista, simplesmente, não está certa.

Robert E. Lee nas primeiras partes da Guerra Civil

Em 1861, Winfield Scott recomendou que Lee recebesse o comando do exército principal da União fora de Washington, aquele que McDowell acabou comandando. Lincoln concordou com ele que a oferta foi feita a Lee. Mas quando Robert E. Lee soube que a Virgínia iria se separar em meados de abril, ele decidiu que não poderia assumir o comando. Então, no final, ele lançou sua sorte primeiro com seu estado e, finalmente, com a Confederação quando Virginia se juntou à Confederação.

Seu início de carreira durante a guerra não foi realmente notável. Ele ajudou a reunir forças da Virgínia no início da guerra, mas quando foi para o serviço confederado, suas duas primeiras designações não foram particularmente bem-sucedidas. Ele foi para o oeste da Virgínia e presidiu uma campanha sombria no outono de 1861 que não acrescentou absolutamente nada à sua reputação e, de fato, a manchou consideravelmente.

Então, no inverno de 1861-1862 e no início da primavera, Robert E. Lee comandou ao longo da costa do Atlântico Sul, onde ajudou a estabelecer um bom sistema defensivo. Mas aqui, ele ganhou a reputação de um homem que estava mais interessado em entrincheirar e construir fortificações do que em levar a guerra ao inimigo e ferir o inimigo.

A queda precipitada na reputação de Robert E. Lee e # 8217s

O que o povo confederado queria no início da guerra e quase até o fim era uma liderança militar que desse evidências de movimento para a frente, de tentar destruir o inimigo, de levar a guerra ao inimigo e não apenas esperar que o inimigo viesse para eles. Robert E. Lee não mostrou nada disso nesta fase da guerra, e sua reputação, que tinha sido muito alta inicialmente por causa dos elogios generosos de Winfield Scott, caiu precipitadamente no final de 1861 e no início de 1862.

Quando foi nomeado substituto de Joseph E. Johnston por Jefferson Davis, muitos dos confederados ficaram muito descontentes com a escolha de Lee.

Uma nomeação na adversidade: Robert E. Lee

A reputação de Robert E. Lee e # 8217s estava em baixa quando ele foi nomeado substituto de Joseph E. Johnston. (Imagem: Everett Historical / Shutterstock)

Robert E. Lee enfrentou uma situação extremamente difícil quando assumiu o comando. Em muitos aspectos, a parte mais intimidante dessa situação não está na esfera militar, mas na esfera civil. O moral dos confederados estava em um estado terrível no início de junho de 1962 porque tantas coisas ruins estavam acontecendo com seus exércitos: no oeste, ao longo do rio Mississippi, no Tennessee, no norte do Mississippi e agora na Virgínia com McClellan chegando tão perto do Capital confederada.

Apenas a campanha do pequeno vale de Jackson quebrou aquele feitiço sombrio para o povo confederado, mas isso não foi o suficiente para compensar todas essas outras notícias. O povo confederado precisava de vitórias e, especialmente, de uma vitória em Richmond. Lee teve que gastar tempo reorganizando o exército fora de Richmond e colocando em suas fileiras algumas unidades que vinham de diferentes partes do sul. Portanto, ele também enfrentou um problema organizacional quando assumiu o comando.

Organizando o Exército

Ele também teve que coordenar com as tropas de Stonewall Jackson no vale - sobre o que exatamente deveria ser feito com essas tropas. No final, decidiu-se trazê-los para Richmond. Isso foi o que ele passou a maior parte do mês de junho, colocando seu exército em forma, um exército que cresceria para 90.000 homens - o maior exército que a Confederação já reuniu. O que Robert E. Lee decidiu fazer com as tropas de Stonewall Jackson, o que ele decidiu fazer no geral, ficaria claro na campanha dos Sete Dias.

Robert E. Lee & # 8217s Strategy in War

Lee não tinha dúvidas sobre o que queria fazer. As pessoas que duvidaram de sua audácia o interpretaram mal. Não poderia ter havido um exemplo mais extremo de mal-entendido sobre o caráter de um soldado, porque Lee imediatamente decidiu que deveria partir para a ofensiva. E foi isso que ele fez ao longo de sua carreira como soldado confederado.

Sua inclinação sempre foi para a ofensiva, sempre foi para negar ao inimigo a capacidade de comandar a ação. Robert E. Lee nunca se sentiu confortável em reagir ao que o inimigo fazia. Ele sempre quis estar na posição de ditar a ação. Às vezes, isso o levava a assumir riscos muito grandes e colocava seu exército em grande perigo, mas essa era sua personalidade militar. Ele não se sentia confortável na defensiva.

Para ele, era importante que os confederados mantivessem a iniciativa porque o Sindicato tinha muito mais de tudo. Se eles simplesmente se sentassem e esperassem, ele raciocinou, a União teria os recursos para prendê-los e, eventualmente, subjugá-los. Portanto, a maneira de neutralizar isso e levantar o moral em toda a Confederação era contra-atacar e tentar derrotar os Federados no campo, e foi isso que ele fez.

Perguntas comuns sobre Robert E. Lee, o maior general confederado

As credenciais militares exemplares de Robert E. Lee e sua estratégia de guerra agressiva fizeram dele um comandante muito eficaz durante a Guerra Civil.

Robert E. Lee teve uma carreira notável no exército. Ele também foi considerado um herói de guerra nacional por derrotar muitos exércitos mexicanos.

Estima-se que 750.000 a 1 milhão de soldados lutaram no Exército Confederado, quase metade do Exército da União.


Uma questão de lealdade: por que Robert E. Lee se juntou à Confederação

ROBERT E. LEE não deve ser entendido como uma figura definida principalmente por sua identidade da Virgínia. Como acontece com quase todos os seus concidadãos americanos, ele manifestou uma série de lealdades durante o final do período anterior à guerra e nos anos anteriores à guerra. Sem dúvida devotado ao seu estado natal, onde sua família ocupava posição de destaque na política e na posição social desde a era colonial, ele também possuía profundas ligações com os Estados Unidos, com os escravos brancos do Sul e com a Confederação - quatro níveis de lealdade que se tornaram mais proeminente, recuado ou entrelaçado em vários pontos. O compromisso de Lee com a nação confederada dominou suas ações e pensamentos durante o período mais famoso e importante de sua vida.

Uma carta de Lee para P.G.T. Beauregard em outubro de 1865 fornece um excelente ponto de partida para examinar sua concepção de lealdade. Apenas seis meses depois de ter rendido o Exército da Virgínia do Norte em Appomattox, Lee explicou por que havia pedido perdão ao presidente Andrew Johnson. “O verdadeiro patriotismo às vezes exige que os homens ajam exatamente ao contrário, em um período, do que agem em outro”, afirmou Lee, “e o motivo que os impele - o desejo de fazer o que é certo - é precisamente o mesmo. As circunstâncias que governam suas ações mudam e sua conduta deve estar em conformidade com a nova ordem das coisas. ” Como tantas vezes acontecia, Lee olhou para seu herói principal, George Washington, como exemplo: “Em uma época ele lutou contra os franceses sob Braddock, a serviço do rei da Grã-Bretanha em outra, ele lutou com os franceses em Yorktown, sob as ordens do Congresso Continental da América, contra ele. ” Embora ele não tenha dito explicitamente, o "desejo de fazer o que é certo" de Lee certamente resultou de sua compreensão do dever e da honra. Esse entendimento o colocou nos uniformes dos Estados Unidos, do estado da Virgínia e da Confederação em um período de algumas semanas em 1861.

A lealdade de Lee à Virgínia certamente predominou durante a importante primavera de 1861. Uma tendência ao desastre inaugurada com a secessão da Carolina do Sul em dezembro de 1860 atingiu a crise em meados de abril. Os confederados atiraram em Fort Sumter no dia 12, a guarnição federal capitulou formalmente no dia 14 e Abraham Lincoln fez um apelo no dia 15 para 75.000 voluntários reprimir a rebelião.

Em 18 de abril, Lee encontrou-se separadamente com Francis Preston Blair Sr. e General Winfield Scott. Autorizado por Lincoln para "averiguar as intenções e sentimentos de Lee", Blair pediu a Lee para assumir o comando do exército que estava sendo criado para reprimir a rebelião. Lee recusou a oferta e foi imediatamente para o escritório de Scott, onde contou sua conversa com Blair e reiterou que não aceitaria o comando oferecido. Diz a tradição que Scott, um companheiro da Virgínia, respondeu: "Lee, você cometeu o maior erro de sua vida, mas temia que fosse assim."

A notícia da secessão da Virgínia, votada pela convenção do estado em 17 de abril, apareceu nos jornais locais no dia 19. Nas primeiras horas da manhã de 20 de abril, Lee redigiu uma carta de demissão de uma frase para o secretário de guerra Simon Cameron. Mais tarde naquele dia, ele escreveu uma carta muito mais longa para Scott que anunciava sua decisão e incluía uma das frases mais citadas que Lee já escreveu ou falou: "Salvo na defesa de meu estado natal, nunca mais desejo desembainhar minha espada." O Departamento de Guerra levou cinco dias para processar a renúncia de Lee, que se tornou oficial em 25 de abril.

A essa altura, ele havia recebido uma oferta do governador John Letcher para assumir o comando de todas as forças militares da Virgínia. Lee viajou para Richmond em 22 de abril, conversou com Letcher e aceitou o telefonema de seu estado natal. Na manhã de 23 de abril, uma delegação de quatro homens da convenção da secessão acompanhou Lee ao Capitólio. Pouco depois do meio-dia, os cinco homens entraram no prédio, onde os delegados estavam em sessão privada. Enquanto esperava por alguns minutos fora da sala fechada, Lee sem dúvida contemplou a estátua em tamanho natural de George Washington do escultor francês Jean-Antoine Houdon - seu modelo de virtude militar e republicana. Entrando em uma câmara lotada, Lee ouviu os comentários de John Janney, o presidente da convenção. A votação para Lee foi unânime, observou Janney, que então convocou a lembrança da famosa homenagem de "Light-Horse Harry" de Lee a Washington: “Rezamos a Deus com todo o fervor para que conduza assim as operações que lhe são confiadas, para que logo será dito de você, que você é 'o primeiro na paz', e quando essa hora chegar, você terá conquistado a distinção ainda mais orgulhosa de ser 'o primeiro no coração de seus compatriotas' ”.

Lee, o Virginian, indiscutivelmente ocupou o centro do palco durante esse período dramático. Como ele disse a sua irmã Anne Lee Marshall: “Não consegui decidir-me a levantar a mão contra meus parentes, meus filhos, minha casa”. No entanto, muitos membros da família alargada de Lee eram sindicalistas convictos, incluindo Anne e muitos primos. Além disso, aproximadamente um terço de todos os virginianos que se formaram em West Point permaneceram leais aos Estados Unidos. Entre os seis coronéis da Virgínia em serviço nos EUA no inverno de 1861, apenas Lee renunciou ao cargo. Em suma, muitos virginianos, incluindo alguns que eram muito próximos de Lee, não abandonaram os Estados Unidos durante a crise da secessão.

LAÇOS MUITO FORTES segundo das quatro lealdades de Lee em consideração - certamente complicou sua decisão em abril para os Estados Unidos - os 20. Como já observado, George Washington, o maior de todos os virginianos, era o ídolo de Lee, e o general revolucionário e primeiro presidente tinha tem sido um defensor consistente de um ponto de vista nacional. Não haveria nação sem Washington, nenhuma noção de todo o estado transcendendo as preocupações locais. Lee veio de uma família de federalistas que acreditavam em uma nação forte, bem como na necessidade de cuidar dos interesses da Virgínia. Em 1798, seu pai se opôs às Resoluções da Virgínia e do Kentucky, com sua forte defesa do poder do estado, porque eles teriam negado ao governo nacional "os meios de se preservar". The Virginia Resolutions, Light-Horse Harry Lee argumentou, "inspirou hostilidade e apertou os olhos para a desunião." Se os estados pudessem encorajar os cidadãos a desobedecer às leis federais, “a insurreição seria a consequência”.

A devoção de Lee à república americana fazia sentido para quem a serviu por 30 anos como engenheiro talentoso, um oficial de estado-maior que contribuiu substancialmente para a vitória americana na guerra com o México e superintendente da Academia Militar dos EUA em West Point. Ele identificou os soldados profissionais do país, e mais especialmente os graduados de West Point, como servos nacionais desinteressados, cujos trabalhos em meio a circunstâncias perigosas destacavam a superficialidade de disputas políticas mesquinhas. Embora whiggish ou mesmo federalista em suas opiniões políticas, Lee aplaudiu a notícia da eleição do democrata James Buchanan em 1856 como a melhor para a nação. Ele escreveu à Sra. Lee do Texas em dezembro, observando que “o Sr. Buchanan, ao que parece, será nosso próximo presidente. Espero que ele seja capaz de extinguir o fanatismo Norte e Sul e cultivar o amor pelo país e União e restaurar a harmonia entre as diferentes seções. ”

Lee se opôs à secessão durante o inverno de 1860-1861, e na carta à sua irmã Anne já citada descreveu sua “devoção à União” e “sentimento de lealdade e dever de um cidadão americano”. Sua carta para Winfield Scott em 20 de abril testemunhou ainda como foi doloroso “separar-me de um Serviço ao qual dediquei todos os melhores anos de minha vida e de todas as habilidades que possuía”. No início daquele ano, Lee repetiu seu pai federalista ao dizer a Rooney, seu filho do meio, que os criadores pretendiam que a União fosse perpétua. Ele leu Edward Everett's A Vida de George Washington, publicado em 1860, e pensou que o "espírito de seu modelo profissional ficaria entristecido se ele visse a ruína de seus poderosos trabalhos!" Lee lamentou a possibilidade de que "os nobres feitos de Washington [seriam] destruídos e que seu precioso conselho e exemplo virtuoso tão logo esquecido por seus compatriotas".

Apesar de sua clara afeição pelos Estados Unidos, Lee deixou seu exército - o que nos leva a um terceiro nível de lealdade. Ele se identificava fortemente com o Sul escravista, e essa lealdade, que se alinhava muito bem com sua sensação de ser um virginiano, ajudou a guiá-lo na crise da secessão. Sua filosofia política estava em total desacordo com a retórica virulenta dos separatistas devoradores de fogo, no entanto, quando ele escreveu a Rooney bem antes de sua renúncia: “O Sul, em minha opinião, foi prejudicado pelos atos do Norte, como você diz. Eu sinto a agressão e estou disposto a tomar todas as medidas adequadas para reparação ”. Em seus encontros com Francis Preston Blair e Winfield Scott em 18 de abril de 1861, Lee proclamou que, embora se opusesse à secessão, “não pegaria em armas contra o Sul” ou outros sulistas.

O desejo de manter o controle racial figurou de forma mais proeminente na identidade sulista de Lee. Muitas vezes retratado em oposição à escravidão, ele de fato aceitava a instituição peculiar como o melhor meio para ordenar as relações entre as raças e se ressentia com os nortistas que atacavam os motivos e o caráter dos proprietários de escravos e pareciam dispostos, ou mesmo ansiosos, por perturbar a estabilidade racial no sul estados. No final de dezembro de 1856, ele ruminou longamente com sua esposa sobre o assunto. “[S] Lavar como instituição”, escreveu ele, “é um mal moral e político em qualquer país. É inútil expiar suas desvantagens. ” Mas ele também acreditava que a escravidão era “um mal maior para os brancos do que para os negros, & amp; embora meus sentimentos sejam fortemente alistados em favor dos últimos, minhas simpatias são mais fortemente para os primeiros”. O destino de milhões de escravos deve ser deixado nas mãos de Deus: "Sua emancipação resultará mais cedo da influência amena e derretida do Cristianismo, do que das tempestades e tempestades de controvérsia ardente."

Lee denunciou inequivocamente os abolicionistas, aludindo ao que chamou de “os esforços sistemáticos e progressivos de certas pessoas do Norte, para interferir e mudar as instituições domésticas do Sul”. Tais ações “só podem ser realizadas por eles por meio de uma guerra civil e servil”. Os abolicionistas podem criar um momento apocalíptico perseverando em seu "curso do mal". Ao contrário de muitos sulistas brancos, Lee nunca usou “nortista” e “abolicionista” como sinônimos. O relacionamento extenso com oficiais do Norte durante sua longa carreira no exército antes da Guerra Civil provavelmente promoveu a tolerância geográfica. Como um jovem engenheiro, ele serviu sob o comando de Andrew Talcott, nascido em Connecticut, cujo alto caráter impressionou Lee e lançou as bases para uma longa amizade.

No entanto, Lee certamente se ressentia com os nortistas que interferiam na ordem racial do Sul, uma atitude que continuou durante a guerra. Embora raramente seja citado por historiadores, sua resposta à proclamação final de emancipação de Lincoln não deixa dúvidas sobre a profundidade de seu sentimento. Em 10 de janeiro de 1863, ele escreveu ao Secretário da Guerra Confederado James A. Seddon, pedindo uma maior mobilização de recursos humanos e materiais em face do poder militar dos EUA que ameaçava uma ruptura social completa na Confederação. A proclamação de Lincoln estabeleceu "uma política selvagem e brutal", afirmou Lee com raiva latente, "que não nos deixa alternativa a não ser o sucesso ou a degradação pior do que a morte, se salvássemos a honra de nossas famílias da poluição, nosso sistema social da destruição ... . ” O uso de Lee de "degradação", "poluição" e "sistema social" - palavras frequentemente utilizadas por sulistas brancos em discussões anteriores à guerra sobre as possíveis consequências do abolicionismo - destacam o grau em que a política de Lincoln ameaçava mais do que a integridade do estado político confederado.

Aqueles que se apegam à ideia de Lee como preeminentemente devotado ao seu estado devem aceitar uma quarta lealdade importante. Assim que a Virgínia se juntou à Confederação, Lee rápida e decisivamente adotou uma postura nacional em oposição a uma postura centrada no estado. Sua lealdade mais importante durante o conflito foi para com a nação confederada - algo consistente com suas identidades no sul e na Virgínia. O ponto de vista nacional de Lee se destaca vividamente em sua correspondência durante a guerra. Ele constantemente instou os soldados confederados, políticos e civis a deixar de lado os preconceitos estaduais e locais em sua luta para conquistar a independência. A Confederação, embora nascida de um movimento de secessão no Deep South censurado por Lee durante o inverno e a primavera de 1860-61, manteve uma ordem social que considerou essencial para uma população de milhões de negros em meio à maioria branca.

Lee articulou suas opiniões sobre a importância relativa das preocupações estaduais e nacionais em muitas ocasiões. Uma carta ao secretário de Estado da Carolina do Sul, Andrew G. McGrath, no final de dezembro de 1861, fornece um exemplo. Com apenas oito meses de guerra, Lee adotou uma visão de longo prazo quanto ao tópico da subordinação de estado a nação. Ele apresentou um caso forte para reunir a "força militar da Carolina do Sul ... e colocá-la sob a melhor e mais permanente organização. As tropas, na minha opinião, devem ser organizadas para a guerra ”. A última frase abordou o problema dos voluntários de 12 meses, muitos milhares de cujos alistamentos a partir da primavera de 1861 estariam terminando assim que a campanha militar da primavera começasse. Lee avisou que o exército da União de George B. McClellan perto de Manassas Junction teria uma enorme vantagem numérica, a menos que os governos da Carolina do Sul e outros estados enfrentassem o desafio nacional. “Os Estados Confederados têm agora apenas um grande objetivo em vista, a questão bem-sucedida da guerra e da independência”, explicou Lee a McGrath: “Tudo o que vale a pena possuir depende disso. Tudo deve ceder à sua realização. ”

O povo confederado debateu uma série de questões relacionadas com a ampliação do poder nacional às custas da autoridade do estado ou das liberdades individuais e, em todos os casos, Lee apoiou as medidas que promoviam o projeto de construção da nação. Embora nenhum colapso preciso do sentimento em toda a Confederação a esse respeito seja possível, Lee estava entre os mais dispostos a aceitar um maior poder central para alcançar a vitória militar e a independência.

Durante o inverno e a primavera de 1861-62, por exemplo, ele instruiu seu assessor Charles Marshall a "redigir um projeto de lei para a criação de um exército pela agência direta do Governo Confederado". Lee queria que a legislação estendesse por dois anos o serviço daqueles que anteriormente se alistaram de boa fé por 12 meses, para classificar todos os outros homens brancos entre as idades de 18 e 35 como elegíveis para serem colocados no uniforme confederado e dar a Jefferson Davis o poder de "convocar as partes da população tornadas responsáveis ​​pelo serviço pela lei, como ele pudesse julgar adequado, e nas ocasiões que ele achasse adequado." Marshall observou com propriedade: “Essa medida reverteu completamente a legislação militar anterior do Sul ... Os esforços do governo até então se limitaram a pedir o apoio do povo. O General Lee pensou que poderia confiar mais certamente em sua obediência inteligente, e que poderia assumir o comando com segurança onde ainda havia apenas tentado persuadir. " Lee favoreceu um governo de Richmond com o poder de obrigar seus cidadãos do sexo masculino ao serviço. O governo dos Estados Unidos nunca lidou com seus cidadãos do sexo masculino dessa maneira (embora a administração de Lincoln o fizesse na primavera de 1863), e muitos cidadãos confederados consideravam o recrutamento nacional como uma redução significativa dos direitos e liberdades individuais.

Lee acreditava que o governo confederado costumava ser lento demais para adotar as medidas necessárias. Ele levantou esse assunto com seu filho Custis, um assessor de Jefferson Davis, enquanto os exércitos estavam em acampamentos de inverno ao redor de Fredericksburg em fevereiro de 1863. “Veja, o Congresso Federal colocou todo o poder de seu país nas mãos de seu presidente”, ele relatou com relutante admiração. “Novecentos milhões de dólares e três milhões de homens. Nada agora pode deter durante a presente administração a guerra mais desoladora que já foi praticada, exceto uma revolução entre seu povo. Nada pode produzir uma revolução, exceto o sucesso sistemático de nossa parte. ” Lee significava sucesso militar, que exigia a mobilização de homens e material em uma escala que o governo confederado parecia relutante em abraçar.

TARDE NA GUERRA, escravos e libertando todos os que serviram com honra na causa da independência dos Confederados. Ele fez isso não Lee apoiou armar alguns porque nutria um sentimento abolicionista secreto, como alguns argumentaram, mas porque ele acreditava que era necessário conquistar a independência. Essa recomendação seguiu seu chamado anterior de substituir homens brancos por homens negros em posições de não-combatentes nos exércitos, liberando assim os últimos para os mosquetes de ombro. "Um número considerável poderia ser colocado nas fileiras substituindo todos os homens brancos saudáveis ​​empregados como caminhoneiros, cozinheiros, mecânicos e trabalhadores", informou Jefferson Davis no outono de 1864, "e suprindo seus lugares com negros ... Parece para mim, devemos escolher entre empregar negros nós mesmos e tê-los empregados contra nós. ”

No início de 1865, as forças militares federais continuaram a penetrar mais profundamente na Confederação, libertando escravos à medida que avançavam. O "progresso do inimigo, portanto, aumentará seus números", observou Lee em uma avaliação perspicaz, "e ao mesmo tempo destruirá a escravidão da maneira mais perniciosa para o bem-estar de nosso povo ... Qualquer que seja o efeito de nosso emprego tropas negras, não pode ser tão pernicioso assim. ” Se o alistamento de alguns escravos no exército trouxesse a vitória, os brancos de uma Confederação independente seriam deixados encarregados de ordenar suas instituições sociais como bem entendessem, embora admitissem que haveria alguns ajustes necessários. Caso a Confederação deixasse de usar a mão de obra negra dessa maneira e perdesse a guerra, os abolicionistas do Norte estariam no comando, a escravidão seria destruída e as convulsões sociais impensavelmente violentas. Lee apresentou as alternativas rígidas: “[Nós] devemos decidir se a escravidão será extinta por nossos inimigos e os escravos usados ​​contra nós, ou usá-los nós mesmos sob o risco dos efeitos que podem ser produzidos sobre nossas instituições sociais.”

A devoção de Lee às "instituições sociais" de uma república escravista - ele havia usado a frase "sistema social" em sua carta ao Secretário de Guerra Seddon sobre a Proclamação de Emancipação - explica muito sua lealdade feroz à Confederação. Quando Lee observou que a vitória da União acabaria com a escravidão da "maneira mais perniciosa para o bem-estar de nosso povo" e com "conseqüências maléficas para ambas as raças", é razoável inferir que ele quis dizer sem uma garantia de supremacia branca e com deslocamento econômico maciço . Durante o debate sobre o armamento de escravos, ele reiterou a opinião expressa à sua esposa em 1856: a saber, que ele considerava “a relação de senhor e escravo, controlada por leis humanas e influenciada pelo Cristianismo e um sentimento público esclarecido, como o melhor que pode existem entre as raças branca e negra, embora se misturem como atualmente neste país. ” Essa relação, que era mais desejável no julgamento de Lee porque proporcionava aos brancos o controle sobre uma enorme população negra, poderia ser mantida indefinidamente se os exércitos confederados estabelecessem a nacionalidade sulista.

A raiva de um inimigo representado pelos exércitos de Lincoln e da União no campo aprofundou o compromisso de Lee com a Confederação. Isso contradiz uma antiga convenção de que ele não nutria nenhuma amargura contra seus oponentes e normalmente se referia a eles simplesmente como "aquelas pessoas". A ideia de que Lee exerceu moderação ao caracterizar seu inimigo desmorona diante da leitura mais superficial de evidências pertinentes. Em 1870, ele falou com William Preston Johnston, filho do comandante do exército confederado Albert Sidney Johnston, sobre a "vingança e malignidade dos ianques, dos quais ele não tinha ideia antes da guerra". Essa atitude constitui um tema em grande parte da correspondência de Lee durante a guerra e aparece com frequência em relatos contemporâneos e retrospectivos de testemunhas oculares.

Ao longo da guerra, Lee deplorou as ações e políticas da União. Sua resposta à Proclamação de Emancipação, já discutida, não foi o exemplo mais antigo. O primeiro outono do conflito testemunhou a morte do Coronel John A. Washington, um membro da equipe de Lee e sobrinho-neto do herói revolucionário, nas mãos dos piquetes da União. “Sua morte é uma grande aflição para mim ...”, escreveu Lee a um primo, acrescentando: “Nossos inimigos [sic] carimbaram seu ataque aos nossos direitos, com infâmia e amplificação adicionais, matando o descendente direto e representante daquele que sob o a orientação do Deus Todo-Poderoso os estabeleceu e por suas virtudes tornou nossa República imortal. ” Em dezembro de 1861, Lee aludiu à "ruína e pilhagem" infligida em várias partes do Sul pelo que ele chamou de "os vândalos" em azul.

Quando o major-general John Pope chegou à Virgínia vindo do Western Theatre, no verão de 1862, ele anunciou que os federais confiscariam propriedades de civis, enforcariam guerrilheiros e puniriam quem os ajudasse. Lee reagiu com veemência, escrevendo ao Secretário da Guerra George Wythe Randolph que esperava "destruir, o infame Papa". Os significados do século 19 de "vilão", de acordo com o Dicionário de Inglês Oxford, incluído “depravado, vilão, vil” (adjetivos) e “um desgraçado vil, um vilão, patife” (substantivos).

Poucos incidentes trouxeram a amargura de Lee para com os Federais de forma mais dramática do que o enforcamento de seu primo de segundo grau William Orton Williams como espião em 9 de junho de 1863. Vários anos após o evento, uma carta de Lee para a irmã de Williams, Martha, indicou a profundidade contínua de seu sentimento. “Minha própria dor ... é tão pungente agora como no dia [do enforcamento]”, escreveu ele, “e meu sangue ferve com a ideia da indignação atroz, contra todo sentimento masculino e cristão que só o Grande Deus é capaz de perdoar."

UM ELEMENTO FINAL no abraço leal de Lee à Confederação residia na admiração por seus soldados, que lutaram e caíram em números prodigiosos. Na esteira de sua vitória na Campanha de Sete Dias, a ordem de congratulação de Lee ao exército lamentou a perda de "muitos homens valentes", mas exortou os sobreviventes a lembrar que os mortos "morreram nobremente em defesa da liberdade de seu país" e sempre seriam associado “a um evento que viverá para sempre no coração de um povo agradecido”. A "conduta heróica" dos soldados foi "digna de homens engajados em uma causa tão justa e sagrada, e merece a gratidão e o louvor de uma nação". O inverno rigoroso de 1863-64, quando a quase fome assolou os acampamentos do Exército da Virgínia do Norte, levou Lee a mencionar o sofrimento e o exemplo dos homens de Washington. A história do exército, disse ele, "mostrou que o país não pode exigir nenhum sacrifício muito grande por sua devoção patriótica". Em seguida, ele comparou suas angústias às de uma geração anterior: “Soldados! Você trilha sem nenhum passo desigual a estrada pela qual seus pais marcharam através do sofrimento, privações e sangue, para a independência. ”

Apesar da persistente animosidade contra os Estados Unidos, Lee se absteve meticulosamente de criticar publicamente os vencedores após Appomattox. A lealdade confederada significativa era impossível após a rendição, e o Lee do pós-guerra oficialmente retomou sua lealdade pré-guerra aos Estados Unidos. O dever, ele acreditava, obrigava ele e todos os outros ex-confederados a se submeterem aos ditames do governo dos EUA. Em declarações que sabia que seriam relatadas, ele deixou de lado todos os impulsos para atacar o Norte por sua conduta durante a guerra ou por suas políticas durante a Reconstrução. Este foi um doloroso exercício de contenção porque a guerra o havia endurecido em relação aos antigos inimigos da Confederação. Ele era um reconciliacionista situacional - alguém que dizia coisas em público que aumentavam o progresso em direção ao reencontro, mas nunca alcançou o verdadeiro perdão e aceitação diante de seus antigos inimigos.

Lee completou seu tempo no palco da história dos Estados Unidos do século 19 sem uma identidade nacional dominante. Intensas queixas privadas e cicatrizes políticas da guerra garantiram que sua renovada lealdade aos Estados Unidos, obrigada pela derrota no campo de batalha, nunca pudesse se aproximar do que tinha sido antes da crise da secessão. Suas cartas e declarações do pós-guerra estão repletas de evidências de que ele se considerava na maioria das vezes um virginiano e um sulista branco, as lealdades anteriores à guerra que o levaram dos Estados Unidos para a Confederação.

Nunca podemos saber quantas vezes o pós-guerra Lee permitiu que sua mente voltasse a 23 de abril de 1861, quando ele entrou no Capitólio em Richmond para aceitar o comando das forças da Virgínia. Ele havia pensado nos esforços de George Washington para forjar uma resistência nacional a partir dos esforços de 13 colônias às vezes obstinadas enquanto ele passava pela heróica estátua equestre de Thomas Gibson Crawford no terreno do Capitólio? Ou, um pouco mais tarde, quando ele estava ao lado da efígie de mármore de Houdon fora da câmara onde os delegados se reuniram? Será que ele refletiu sobre como sua lealdade à Virgínia e ao sul escravista sobrepujou uma lealdade nacional e logo o direcionou para outra? Lee, o Virginian, já havia mudado naquele dia - sua lealdade ao estado natal e o Sul começando uma transmutação em ardente propósito confederado.

Gary Gallagher é o professor John L. Nau III de História da Guerra Civil Americana na Universidade da Virgínia. Este artigo foi adaptado de seu novo livro, Tornando-se confederados: caminhos para uma nova lealdade nacional, da University of Georgia Press, 2013.

Publicado originalmente na edição de outubro de 2013 de Tempos da guerra civil. Para se inscrever, clique aqui.


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O Exército da Virgínia do Norte

O Exército da Virgínia do Norte, comumente referido como "Exército de Lee", foi a principal força de combate da Confederação no Teatro Oriental da Guerra Civil.

Cartas de lee

O General Lee explica seu raciocínio por trás de sua renúncia das Forças Armadas dos EUA.

Documentos de Entrega

O documento oficial de rendição das tropas de Lee ao Exército da União, assinado no Tribunal de Appomattox em 9 de abril de 1865.


Conteúdo

Lee nasceu em Stratford Hall Plantation no condado de Westmoreland, Virgínia, filho de Henry Lee III e Anne Hill Carter Lee em 19 de janeiro de 1807. [5] Seu ancestral, Richard Lee I, emigrou de Shropshire, Inglaterra para a Virgínia em 1639. [6] ]

O pai de Lee sofreu graves reveses financeiros de investimentos fracassados ​​[7] e foi colocado na prisão de devedores.Logo após sua libertação no ano seguinte, a família mudou-se para a cidade de Alexandria, que na época ainda fazia parte do Distrito de Columbia (retrocedeu para a Virgínia em 1847), tanto porque havia escolas locais de alta qualidade lá, quanto porque vários membros da família alargada de Anne viviam nas proximidades. Em 1811, a família, incluindo o sexto filho recém-nascido, Mildred, mudou-se para uma casa na Rua Oronoco. [8]

Em 1812, o pai de Lee mudou-se definitivamente para as Índias Ocidentais. [9] Lee frequentou a Eastern View, uma escola para jovens cavalheiros, no condado de Fauquier, Virgínia, e depois na Academia de Alexandria, gratuita para meninos locais, onde mostrou aptidão para a matemática. Embora educado para ser um cristão praticante, ele não foi confirmado na Igreja Episcopal até os 46 anos. [10]

A família de Anne Lee costumava ser sustentada por um parente, William Henry Fitzhugh, que era dono da casa da Oronoco Street e permitia que os Lee ficassem em sua casa de campo, Ravensworth. Fitzhugh escreveu ao Secretário da Guerra dos Estados Unidos, John C. Calhoun, instando para que Robert fosse nomeado para a Academia Militar dos Estados Unidos em West Point. Fitzhugh pediu ao jovem Robert que entregasse a carta. [11] Lee entrou em West Point no verão de 1825. Na época, o foco do currículo era a engenharia, o chefe do Corpo de Engenheiros do Exército dos Estados Unidos supervisionava a escola e o superintendente era um oficial de engenharia. Os cadetes não tinham permissão para sair antes de concluírem dois anos de estudo e raramente eram autorizados a sair do terreno da Academia. Lee se formou em segundo lugar em sua classe, atrás apenas de Charles Mason [12] (que renunciou ao Exército um ano após a formatura). Lee não teve nenhum demérito durante seu curso de quatro anos de estudo, uma distinção compartilhada por cinco de seus 45 colegas de classe. Em junho de 1829, Lee foi contratado como segundo-tenente brevet no Corpo de Engenheiros. [13] Após a formatura, enquanto aguardava uma designação, ele voltou para a Virgínia para encontrar sua mãe em seu leito de morte, ela morreu em Ravensworth em 26 de julho de 1829. [14]

Em 11 de agosto de 1829, o Brigadeiro General Charles Gratiot ordenou que Lee fosse para a Ilha Cockspur, Geórgia. O plano era construir um forte na ilha pantanosa que comandaria a saída do rio Savannah. Lee esteve envolvido nos primeiros estágios de construção, à medida que a ilha estava sendo drenada e reconstruída. [15] Em 1831, tornou-se aparente que o plano existente para construir o que ficou conhecido como Fort Pulaski teria que ser reformado, e Lee foi transferido para Fort Monroe na ponta da Península de Virgínia (hoje em Hampton, Virgínia). [16] [ citação não encontrada ]

Enquanto estava em casa no verão de 1829, Lee aparentemente cortejou Mary Custis, que ele conhecera quando criança. Lee obteve permissão para escrever para ela antes de partir para a Geórgia, embora Mary Custis tenha avisado Lee para ser "discreto" ao escrever, já que sua mãe lia suas cartas, especialmente de homens. [17] Custis recusou Lee na primeira vez que pediu em casamento, seu pai não acreditava que o filho do desgraçado Cavalo Ligeiro Harry Lee fosse um homem adequado para sua filha. [18] Ela o aceitou com o consentimento de seu pai em setembro de 1830, enquanto ele estava de licença de verão, [19] e os dois se casaram em 30 de junho de 1831. [20]

As funções de Lee em Fort Monroe eram variadas, típicas de um oficial subalterno, e iam desde o orçamento até o projeto de edifícios. [21] [ citação não encontrada ] Embora Mary Lee tenha acompanhado seu marido a Hampton Roads, ela passou cerca de um terço de seu tempo em Arlington, embora o primeiro filho do casal, Custis Lee, tenha nascido em Fort Monroe. Embora os dois fossem, segundo todos os relatos, devotados um ao outro, eles eram diferentes em caráter: Robert Lee era organizado e pontual, qualidades que faltavam a sua esposa. Mary Lee também teve problemas ao deixar de ser filha de um homem rico para ter que administrar uma casa com apenas um ou dois escravos. [22] A partir de 1832, Robert Lee teve um relacionamento próximo, mas platônico, com Harriett Talcott, esposa de seu colega oficial Andrew Talcott. [23]

A vida em Fort Monroe foi marcada por conflitos entre oficiais de artilharia e engenheiros. Eventualmente, o Departamento de Guerra transferiu todos os oficiais de engenharia para longe de Fort Monroe, exceto Lee, que recebeu a ordem de fixar residência na ilha artificial de Rip Raps, do outro lado do rio de Fort Monroe, onde Fort Wool acabaria crescendo, e continuar trabalhando para melhorar a ilha. Lee mudou-se devidamente para lá, depois dispensou todos os trabalhadores e informou ao Departamento de Guerra que não poderia manter trabalhadores sem as instalações do forte. [24]

Em 1834, Lee foi transferido para Washington como assistente do General Gratiot. [25] Lee esperava alugar uma casa em Washington para sua família, mas não conseguiu encontrar uma em que a família morasse em Arlington, embora o tenente Lee tenha alugado um quarto em uma pensão em Washington para quando as estradas estivessem intransitáveis. [26] [ citação não encontrada ] Em meados de 1835, Lee foi designado para ajudar Andrew Talcott no levantamento da fronteira sul de Michigan. [27] Durante a expedição, ele respondeu a uma carta de uma doente Mary Lee, que havia solicitado que ele fosse a Arlington, "Mas por que você insiste que imediato retornar e tentar um no mais forte maneiras[?] . Prefiro ser fortalecido e encorajado para o cheio execução daquilo que sou chamado a executar. "[16] Lee concluiu a tarefa e voltou ao seu posto em Washington, encontrando sua esposa doente em Ravensworth. Mary Lee, que recentemente deu à luz seu segundo filho, permaneceu acamada por vários meses. Em outubro de 1836, Lee foi promovido a primeiro-tenente. [28]

Lee serviu como assistente no escritório do engenheiro-chefe em Washington, D.C. de 1834 a 1837, mas passou o verão de 1835 ajudando a traçar a linha do estado entre Ohio e Michigan. Como primeiro-tenente de engenheiros em 1837, ele supervisionou o trabalho de engenharia do porto de St. Louis e dos rios do alto Mississippi e Missouri. Entre seus projetos estava o mapeamento dos Des Moines Rapids no Mississippi acima de Keokuk, Iowa, onde a profundidade média do Mississippi de 2,4 pés (0,7 m) era o limite superior do tráfego de barcos a vapor no rio. Seu trabalho lá lhe rendeu uma promoção a capitão. Por volta de 1842, o capitão Robert E. Lee chegou como engenheiro de posto de Fort Hamilton. [29]

Enquanto Lee estava estacionado em Fort Monroe, ele se casou com Mary Anna Randolph Custis (1808-1873), bisneta de Martha Washington de seu primeiro marido Daniel Parke Custis e bisneta de George Washington, o primeiro presidente dos Estados Unidos Estados. Mary era a única filha sobrevivente de George Washington Parke Custis, neto de George Washington, e Mary Lee Fitzhugh Custis, filha de William Fitzhugh [30] e Ann Bolling Randolph. Robert e Mary se casaram em 30 de junho de 1831, em Arlington House, a casa de seus pais do outro lado do Potomac de Washington. A 3ª Artilharia dos EUA serviu como guarda de honra no casamento. Eles finalmente tiveram sete filhos, três meninos e quatro meninas: [31]

    (Custis, "Boo") 1832–1913 serviu como major-general no Exército Confederado e ajudante de campo do Presidente Jefferson Davis, capturado durante a Batalha de Sailor's Creek solteira (Mary, "Filha") 1835–1918 solteira (" Rooney ") 1837-1891 serviu como major-general no Exército Confederado (cavalaria) casou-se duas vezes com filhos sobreviventes do segundo casamento (Annie) 18 de junho de 1839 - 20 de outubro de 1862 morreu de febre tifóide, solteiro (Agnes) 1841 - 15 de outubro, 1873 morreu de tuberculose, solteiro (Rob) 1843-1914 serviu como capitão do Exército Confederado (Rockbridge Artillery) casado duas vezes com filhos sobreviventes do segundo casamento (Milly, "Precious Life") 1846-1905 solteiro

Todas as crianças sobreviveram a ele, exceto Annie, que morreu em 1862. Todas foram enterradas com seus pais na cripta da Capela Lee na Universidade Washington and Lee em Lexington, Virgínia. [32]

Lee era um tataraneto de William Randolph e um tataraneto de Richard Bland. [33] Ele era um primo de segundo grau da avó de Helen Keller, [34] e era um parente distante do almirante Willis Augustus Lee. [35]

Em 1º de maio de 1864, o General Lee estava presente no batismo da filha do General A.P. Hill, Lucy Lee Hill, para servir como seu padrinho. Isso é referenciado na pintura Terno é o coração por Mort Künstler. [36] Ele também foi o padrinho da atriz e escritora Odette Tyler, filha do general-brigadeiro William Whedbee Kirkland. [37]

Lee se destacou na Guerra Mexicano-Americana (1846-1848). Ele foi um dos principais assessores de Winfield Scott na marcha de Veracruz à Cidade do México. [38] Ele foi fundamental em várias vitórias americanas por meio de seu reconhecimento pessoal como oficial do estado-maior, ele encontrou rotas de ataque que os mexicanos não haviam defendido porque pensavam que o terreno era intransitável.

Ele foi promovido a brevet major após a Batalha de Cerro Gordo em 18 de abril de 1847. [39] Ele também lutou em Contreras, Churubusco e Chapultepec e foi ferido no último. No final da guerra, ele recebeu promoções de brevet adicionais para tenente-coronel e coronel, mas seu posto permanente ainda era capitão de engenheiros, e ele permaneceria como capitão até sua transferência para a cavalaria em 1855.

Pela primeira vez, Robert E. Lee e Ulysses S. Grant se conheceram e trabalharam durante a Guerra Mexicano-Americana. Observações de perto de seus comandantes constituíram um processo de aprendizagem para Lee e Grant. [40] A Guerra Mexicano-Americana terminou em 2 de fevereiro de 1848.

Após a Guerra do México, Lee passou três anos em Fort Carroll, no porto de Baltimore. Nesse período, seu serviço foi interrompido por outras funções, entre elas o levantamento e atualização de mapas na Flórida. O revolucionário cubano Narciso López pretendia libertar Cuba à força do domínio espanhol. Em 1849, em busca de um líder para sua expedição de obstrução, ele abordou Jefferson Davis, então senador dos Estados Unidos. Davis recusou e sugeriu Lee, que também recusou. Ambos decidiram que era incompatível com seus deveres. [41] [42]

A década de 1850 foi uma época difícil para Lee, com suas longas ausências de casa, a crescente deficiência de sua esposa, problemas em assumir a administração de uma grande plantação de escravos e sua preocupação frequentemente mórbida com seus fracassos pessoais. [43]

Em 1852, Lee foi nomeado Superintendente da Academia Militar de West Point. [44] Ele estava relutante em entrar no que chamou de "poço de cobra", mas o Departamento de Guerra insistiu e ele obedeceu. Sua esposa ocasionalmente vinha visitá-lo. Durante seus três anos em West Point, Brevet Coronel Robert E. Lee melhorou os edifícios e cursos e passou muito tempo com os cadetes. O filho mais velho de Lee, George Washington Custis Lee, frequentou West Point durante sua gestão. Custis Lee se formou em 1854, o primeiro da classe. [45]

Lee ficou enormemente aliviado ao receber a tão esperada promoção como segundo em comando do 2º Regimento de Cavalaria no Texas em 1855. Isso significava deixar o Corpo de Engenharia e sua sequência de empregos para o comando de combate que ele realmente desejava. Ele serviu sob o comando do coronel Albert Sidney Johnston em Camp Cooper, Texas, a missão deles era proteger os colonos dos ataques do Apache e do Comanche.

Em 1857, seu sogro George Washington Parke Custis morreu, criando uma grave crise quando Lee assumiu o encargo de executar o testamento. O testamento de Custis abrangia vastas propriedades e centenas de escravos equilibrados contra dívidas maciças, e exigia que os ex-escravos de Custis "fossem emancipados por meus executores de maneira que para meus executores possa parecer mais conveniente e adequada, a referida emancipação deve ser realizada em não mais de cinco anos desde o momento da minha morte. " [46] A propriedade estava em desordem e as plantações eram mal administradas e estavam perdendo dinheiro. [47] Lee tentou contratar um supervisor para cuidar da plantação em sua ausência, escrevendo para seu primo: "Desejo obter um fazendeiro honesto e enérgico, que, embora seja atencioso e gentil com os negros, seja firme e os faça cumprir o seu dever. " [48] ​​Mas Lee não conseguiu encontrar um homem para o trabalho e teve que tirar uma licença de dois anos do exército para administrar a plantação por conta própria.

As expectativas mais rígidas de Lee e as punições mais severas dos escravos na plantação de Arlington quase levaram a uma revolta de escravos, já que muitos dos escravos foram informados de que seriam libertados assim que Custis morresse, e protestaram furiosamente com o atraso. [49] Em maio de 1858, Lee escreveu a seu filho Rooney: "Tive alguns problemas com algumas pessoas. Reuben, Parks & amp Edward, no início da semana anterior, rebelou-se contra minha autoridade - recusou-se a obedecer minhas ordens , & amp disse que eles eram tão livres quanto eu, etc., etc. - consegui capturá-los e colocá-los na prisão. Eles resistiram até serem dominados e convocou as outras pessoas para resgatá-los. " [48] ​​Menos de dois meses depois de serem enviados para a prisão de Alexandria, Lee decidiu remover esses três homens e três escravas domésticas de Arlington e os enviou a sete chaves para o traficante de escravos William Overton Winston em Richmond, que foi instruído a mantê-los na prisão até que pudesse encontrar proprietários de escravos "bons e responsáveis" para trabalhar com eles até o final do período de cinco anos. [48]

Em 1860, apenas uma família de escravos foi deixada intacta na propriedade. Algumas das famílias estavam juntas desde o tempo em Mount Vernon. [50]

O caso Norris

Em 1859, três dos escravos de Arlington - Wesley Norris, sua irmã Mary e um primo deles - fugiram para o norte, mas foram capturados a poucos quilômetros da fronteira da Pensilvânia e forçados a retornar a Arlington. Em 24 de junho de 1859, o jornal antiescravista New York Daily Tribune publicou duas cartas anônimas (datadas de 19 de junho de 1859 [51] e 21 de junho de 1859 [52]), cada uma alegando ter ouvido que Lee mandou chicotear os Norrises, e cada uma indo tão longe a ponto de alegar que o supervisor se recusou a chicotear o mulher, mas que Lee pegou o chicote e açoitou-a pessoalmente. Lee escreveu em particular a seu filho Custis que "O N. Y. Tribune me atacou pelo tratamento que dei aos escravos de seu avô, mas não vou responder. Ele me deixou um legado desagradável". [53]

O próprio Wesley Norris falou sobre o incidente após a guerra, em uma entrevista de 1866 publicada em um jornal abolicionista, o Padrão Nacional Antiescravidão. Norris afirmou que depois que eles foram capturados e forçados a retornar a Arlington, Lee disse a eles que "ele nos ensinaria uma lição que não esqueceríamos tão cedo". De acordo com Norris, Lee então amarrou os três firmemente a postes pelo supervisor e ordenou que fossem chicoteados com cinquenta chicotadas para os homens e vinte para Mary Norris. Norris afirmou que Lee encorajou as chicotadas e que, quando o feitor se recusou a fazê-lo, chamou o policial do condado para fazê-lo. Ao contrário dos redatores de cartas anônimas, ele não afirma que o próprio Lee chicoteou qualquer um dos escravos. De acordo com Norris, Lee "freqüentemente ordenou [Constable] Williams para 'agir bem', uma injunção que ele não deixou de atender e não ficou satisfeito em simplesmente lacerar nossa carne nua, o general Lee então ordenou que o supervisor lavasse bem nossas costas com salmoura, o que foi feito. " [49] [54]

Os homens Norris foram então enviados pelo agente de Lee para trabalhar nas ferrovias na Virgínia e no Alabama. De acordo com a entrevista, Norris foi enviado a Richmond em janeiro de 1863 "de onde finalmente escapei através das linhas rebeldes para a liberdade". Mas as autoridades federais informaram que Norris entrou em suas linhas em 5 de setembro de 1863 e que "deixou Richmond. Com um passe do general Custis Lee". [55] [56] Lee libertou os escravos Custis, incluindo Wesley Norris, após o final do período de cinco anos no inverno de 1862, arquivando a escritura de alforria em 29 de dezembro de 1862. [57] [58]

Biógrafos de Lee divergem sobre a credibilidade do relato da punição, conforme descrito nas cartas no Tribuna e na conta pessoal de Norris. Eles concordam amplamente que Lee teve um grupo de escravos fugitivos recapturados e que, depois de recapturá-los, ele os contratou fora da plantação de Arlington como punição. No entanto, eles discordam sobre a probabilidade de Lee os ter açoitado e sobre a acusação de que ele pessoalmente chicoteou Mary Norris. Em 1934, Douglas S. Freeman descreveu-os como "a primeira experiência de Lee com a extravagância de agitadores anti-escravistas irresponsáveis" e afirmou que "Não há nenhuma evidência, direta ou indireta, de que Lee os tivesse ou qualquer outro negro açoitado. Uso em Arlington e em outras partes da Virgínia entre as pessoas da posição de Lee proibiu tal coisa. " [59]

Em 2000, Michael Fellman, em The Making of Robert E. Lee, considerou as alegações de que Lee havia chicoteado pessoalmente Mary Norris "extremamente improváveis", mas não achou nada improvável que Lee tivesse ordenado que os fugitivos fossem chicoteados: "punição corporal (para a qual Lee substituiu o eufemismo 'firmeza') era (acredita-se que seja ) uma parte intrínseca e necessária da disciplina escrava. Embora devesse ser aplicada apenas de maneira calma e racional, a dominação abertamente física dos escravos, não controlada por lei, era sempre brutal e potencialmente selvagem. " [60]

Em 2003, Bernice-Marie Yates's O Cavalheiro Perfeito, citou a negação de Freeman e seguiu seu relato sustentando que, por causa das ligações familiares de Lee com George Washington, ele "era um alvo principal para abolicionistas que careciam de todos os fatos da situação". [61]

A biógrafa de Lee, Elizabeth Brown Pryor, concluiu em 2008 que "os fatos são verificáveis", com base na "consistência das cinco descrições existentes do episódio (o único elemento que não é corroborado repetidamente é a alegação de que o próprio Lee deu os espancamentos), como bem como a existência de um livro contábil que indica que o policial recebeu uma compensação de Lee na data em que esse evento ocorreu. " [62] [63]

Em 2014, Michael Korda escreveu que "Embora essas cartas sejam rejeitadas pela maioria dos biógrafos de Lee como exageradas ou simplesmente como propaganda abolicionista infundada, é difícil ignorá-las... Parece incongruentemente fora do personagem Lee ter chicoteado uma escrava ele mesmo, particularmente um despido até a cintura, e essa acusação pode ter sido um floreio adicionado pelos dois correspondentes, não foi repetido por Wesley Norris quando seu relato do incidente foi publicado em 1866. [A] Embora pareça improvável que ele teria feito qualquer uma das chicotadas ele mesmo, ele pode não ter se esquivado de observá-lo para ter certeza de que suas ordens foram cumpridas exatamente. " [64]

Opiniões de Lee sobre raça e escravidão

Vários historiadores notaram a natureza paradoxal das crenças e ações de Lee a respeito de raça e escravidão. Embora Lee protestasse que nutria sentimentos de simpatia pelos negros, eles estavam subordinados à sua própria identidade racial. [65] Embora Lee considerasse a escravidão uma instituição do mal, ele também viu alguns benefícios para os negros mantidos na escravidão.[66] Enquanto Lee ajudava escravos individuais para a liberdade na Libéria, e previa sua emancipação em sua própria vontade, [67] ele acreditava que os escravos deveriam ser eventualmente libertados de uma maneira geral apenas em alguma data futura não especificada como parte da propósito. [65] [68] A escravidão para Lee era uma questão moral e religiosa, e não uma que renderia soluções políticas. [69] A emancipação viria mais cedo do impulso cristão entre os senhores de escravos antes de "tempestades e tormentas de controvérsia feroz", como estava ocorrendo em "Kansas Sangrento". [65] Contrariando os sulistas que defendiam a escravidão como um bem positivo, Lee em sua conhecida análise da escravidão em uma carta de 1856 (Veja abaixo) chamou-o de um mal moral e político. Embora Robert e sua esposa Mary Lee estivessem desgostosos com a escravidão, eles também a defenderam contra as demandas abolicionistas de emancipação imediata para todos os escravos. [70]

Lee argumentou que a escravidão era ruim para os brancos, mas boa para os negros, [71] alegando que achava a escravidão incômoda e demorada como uma instituição cotidiana para administrar. Em uma carta de 1856 para sua esposa, ele afirmou que a escravidão era um grande mal, mas principalmente devido ao impacto adverso que teve sobre os brancos: [72]

Nesta era iluminada, acredito que poucos são, mas o que vou reconhecer, que a escravidão como uma instituição, é um mal moral e político em qualquer país. É inútil discorrer sobre suas desvantagens. No entanto, penso que é um mal maior para o homem branco do que para a raça negra, & amp, embora meus sentimentos estejam fortemente alistados em favor desta última, minhas simpatias são mais fortes pela primeira. Os negros estão incomensuravelmente melhores aqui do que na África, moralmente, socialmente e fisicamente. A dolorosa disciplina pela qual estão passando é necessária para sua instrução como corrida, e espero que os prepare e os leve a coisas melhores. Quanto tempo sua subjugação pode ser necessária é conhecido e ordenado por uma Providência Misericordiosa sábia. [73]

O sogro de Lee, G. W. Parke Custis, libertou seus escravos em testamento. [74] Na mesma tradição, antes de partir para servir no México, Lee havia escrito um testamento prevendo a alforria dos únicos escravos de sua propriedade. [75] Parke Custis era membro da American Colonization Society, que foi formada para gradualmente acabar com a escravidão estabelecendo uma república livre na Libéria para afro-americanos, e Lee ajudou vários ex-escravos a emigrar para lá. Além disso, de acordo com o historiador Richard B. McCaslin, Lee foi um emancipacionista gradual, denunciando propostas extremistas para a abolição imediata da escravidão. Lee rejeitou o que chamou de paixão política de motivação maligna, temendo uma guerra civil e servil de uma emancipação precipitada. [76]

O historiador Elizabeth Brown Pryor ofereceu uma interpretação alternativa da alforria voluntária de escravos de Lee em seu testamento, e ajudando os escravos a uma vida de liberdade na Libéria, vendo Lee como estando em conformidade com uma "primazia da lei dos escravos". Ela escreveu que as opiniões privadas de Lee sobre raça e escravidão,

"que hoje parecem surpreendentes, eram totalmente normais no mundo de Lee. Não visionário, Lee quase sempre tentou se conformar com as opiniões aceitas. Sua avaliação da inferioridade dos negros, da necessidade de estratificação racial, da primazia da lei dos escravos e até mesmo de uma sanção divina pois tudo isso estava de acordo com as opiniões prevalecentes de outros proprietários de escravos moderados e um bom número de nortistas proeminentes. " [77]

Ao assumir o cargo de administrador do testamento Parke Custis, Lee usou uma cláusula para retê-los na escravidão a fim de gerar renda para o espólio para saldar dívidas. [74] Lee não gostou do papel de fazendeiro enquanto administrava as propriedades dos Custis em Romancoke, outra nas proximidades do rio Pamunkey e Arlington, ele alugou o moinho da propriedade. Embora todas as propriedades prosperassem sob sua administração, Lee não gostou da participação direta na escravidão como uma instituição odiada. [75]

Mesmo antes do que Michael Fellman chamou de "lamentável envolvimento na gestão real de escravos", Lee julgou a experiência do domínio branco como um mal moral maior para o homem branco do que os negros sofrendo sob a "dolorosa disciplina" da escravidão que introduziu o cristianismo, a alfabetização e uma ética de trabalho para o "africano pagão". [78] O historiador da Universidade de Columbia, Eric Foner, observa que:

Lee "não era um ideólogo pró-escravidão. Mas acho igualmente importante que, ao contrário de alguns sulistas brancos, ele nunca falou contra a escravidão" [79]

Na época da carreira de Lee no Exército dos EUA, os oficiais de West Point se mantiveram distantes de conflitos políticos e setoriais em questões como a escravidão, por uma questão de princípio, e Lee aderiu ao precedente. [80] [81] Ele considerou seu dever patriótico ser apolítico enquanto estava no serviço militar ativo, [82] [83] [84] e Lee não falou publicamente sobre o assunto da escravidão antes da Guerra Civil. [85] [86] Antes da eclosão da guerra, em 1860, Lee votou em John C. Breckinridge, que era o candidato pró-escravidão extremo na eleição presidencial de 1860, não John Bell, o sulista mais moderado que venceu na Virgínia. [87]

O próprio Lee possuiu um pequeno número de escravos em sua vida e se considerava um mestre paternalista. [87] Existem vários relatos históricos e de boatos em jornais sobre Lee chicoteando pessoalmente um escravo, mas não são relatos diretos de testemunhas oculares. Ele estava definitivamente envolvido na administração das operações diárias de uma plantação e na recaptura de escravos fugitivos. [88] Um historiador observou que Lee separou famílias de escravos, algo que famílias escravas proeminentes na Virgínia, como Washington e Custis, não fizeram. [71] Em 1862, Lee libertou os escravos que sua esposa herdou, mas isso estava de acordo com o testamento de seu sogro. [89]

Foner escreve que "o código de conduta cavalheiresco de Lee não parecia se aplicar aos negros" durante a guerra, já que ele não impediu seus soldados de sequestrar agricultores negros livres e vendê-los como escravos. [79] O historiador da Universidade de Princeton James M. McPherson observou que Lee inicialmente rejeitou uma troca de prisioneiros entre a Confederação e a União quando a União exigiu que os soldados negros da União fossem incluídos. [71] Lee não aceitou a troca até alguns meses antes da rendição da Confederação. [71]

Depois da guerra, Lee disse a um comitê do Congresso que os negros "não tinham disposição para trabalhar" e não possuíam capacidade intelectual para votar e participar da política. [89] Lee também disse ao comitê que esperava que a Virgínia pudesse "se livrar deles", referindo-se aos negros. [89] Embora não seja politicamente ativo, Lee defendeu a abordagem do sucessor de Lincoln, Andrew Johnson, para a Reconstrução, que, de acordo com Foner, "abandonou os ex-escravos à mercê dos governos controlados por seus antigos proprietários". [90] De acordo com Foner, "Uma palavra de Lee pode ter encorajado os sulistas brancos a conceder aos negros direitos iguais e inibido a violência contra as pessoas libertadas que varreram a região durante a Reconstrução, mas ele escolheu permanecer em silêncio." [89] Lee também foi instado a condenar a organização de supremacia branca [91] Ku Klux Klan, mas optou por permanecer em silêncio. [87]

Na geração seguinte à guerra, Lee, embora tenha morrido poucos anos depois, tornou-se uma figura central na interpretação da Causa Perdida da guerra. O argumento de que Lee sempre se opôs de alguma forma à escravidão e libertou os escravos de sua esposa ajudou a manter sua estatura como um símbolo da honra sulista e da reconciliação nacional. [87] Pulitzer de quatro volumes, vencedor do prêmio Pulitzer de Douglas Southall Freeman R. E. Lee: uma biografia (1936), que por um longo período foi considerado o trabalho definitivo sobre Lee, minimizou seu envolvimento na escravidão e enfatizou Lee como uma pessoa virtuosa. Eric Foner, que descreve o volume de Freeman como uma "hagiografia", observa que, no geral, Freeman "demonstrou pouco interesse na relação de Lee com a escravidão. O índice de seus quatro volumes continha 22 entradas para 'devoção ao dever' e 19 para 'bondade ', 53 para o célebre cavalo de Lee, Traveller. Mas' escravidão ',' emancipação de escravos 'e' insurreição de escravos 'juntas receberam cinco. Freeman observou, sem oferecer detalhes, que a escravidão na Virgínia representava o sistema' no seu melhor '. Ele ignorou o testemunho do pós-guerra do ex-escravo de Lee Wesley Norris sobre o tratamento brutal a que ele foi submetido. " [87]

Tanto a Harpers Ferry quanto a secessão do Texas foram eventos monumentais que levaram à Guerra Civil. Robert E. Lee esteve em ambos os eventos. Lee inicialmente permaneceu leal à União depois que o Texas se separou. [92]

Harpers Ferry

John Brown liderou um bando de 21 abolicionistas que se apoderaram do arsenal federal em Harpers Ferry, Virgínia, em outubro de 1859, na esperança de incitar uma rebelião de escravos. O presidente James Buchanan deu a Lee o comando de destacamentos de milícias, soldados e fuzileiros navais dos Estados Unidos para reprimir o levante e prender seus líderes. [93] Quando Lee chegou naquela noite, a milícia no local havia cercado Brown e seus reféns. Ao amanhecer, Brown recusou o pedido de rendição. Lee atacou e Brown e seus seguidores foram capturados após três minutos de luta. O relatório resumido de Lee sobre o episódio mostra que Lee acreditava que "era a tentativa de um fanático ou louco". Lee disse que Brown alcançou "sucesso temporário" ao criar pânico e confusão e "aumentar" o número de participantes envolvidos na operação. [94]

Texas

Em 1860, o tenente-coronel Robert E. Lee substituiu o major Heintzelman em Fort Brown, e as autoridades mexicanas se ofereceram para impedir "seus cidadãos de fazerem descidas predatórias sobre o território e o povo do Texas. Esta foi a última operação ativa da Guerra da Cortina " Rip Ford, um Texas Ranger na época, descreveu Lee como "digno sem altivez, grande sem orgulho. Ele evidenciou um autodomínio imperturbável e um controle completo de suas paixões. Possuindo a capacidade de realizar grandes fins e o dom de controlar e liderando homens. " [95]

Quando o Texas se separou da União em fevereiro de 1861, o general David E. Twiggs entregou todas as forças americanas (cerca de 4.000 homens, incluindo Lee e o comandante do Departamento do Texas) aos texanos. Twiggs renunciou imediatamente ao Exército dos EUA e foi nomeado general confederado. Lee voltou para Washington e foi nomeado coronel do Primeiro Regimento de Cavalaria em março de 1861. O coronel de Lee foi assinado pelo novo presidente, Abraham Lincoln. Três semanas depois de sua promoção, o coronel Lee recebeu a oferta de um comando sênior (com a patente de major-general) no Exército em expansão para lutar contra os Estados do Sul que haviam deixado a União. Fort Mason, Texas, foi o último comando de Lee no Exército dos Estados Unidos. [96]

Renúncia do Exército dos Estados Unidos

Ao contrário de muitos sulistas que esperavam uma guerra gloriosa, Lee a previu corretamente como prolongada e devastadora. [97] Ele se opôs em particular aos novos Estados Confederados da América em cartas no início de 1861, denunciando a secessão como "nada além de revolução" e uma traição inconstitucional aos esforços dos Pais Fundadores. Escrevendo a George Washington Custis em janeiro, Lee declarou:

O Sul, em minha opinião, foi prejudicado pelos atos do Norte, como você diz. Sinto a agressão e estou disposto a tomar todas as medidas adequadas para obter uma reparação. É o princípio pelo qual defendo, não o benefício individual ou privado. Como cidadã americana, tenho muito orgulho de meu país, de sua prosperidade e instituições, e defenderia qualquer Estado se seus direitos fossem invadidos. Mas não posso prever calamidade maior para o país do que a dissolução da União. Seria um acúmulo de todos os males dos quais reclamamos, e estou disposto a sacrificar tudo, menos a honra, por sua preservação. Espero, portanto, que todos os meios constitucionais sejam esgotados antes de haver o recurso à força. A secessão nada mais é do que revolução. Os redatores de nossa Constituição nunca exauriram tanto trabalho, sabedoria e tolerância em sua formação, e a cercaram com tantos guardas e garantias, se ela pretendia ser quebrada por cada membro da Confederação à vontade. Pretendia-se com a "união perpétua", assim expressa no preâmbulo, e para o estabelecimento de um governo, não um pacto, que só poderia ser dissolvido pela revolução ou pelo consentimento de todas as pessoas reunidas na convenção. [98]

Apesar de se opor à secessão, Lee disse em janeiro que "podemos nos separar com a consciência limpa" se todos os meios pacíficos falharem. Ele concordou com os separatistas na maioria das áreas, rejeitando as críticas dos abolicionistas do Norte e sua prevenção da expansão da escravidão para os novos territórios ocidentais, e temendo a população maior do Norte. Lee apoiou o Compromisso Crittenden, que teria protegido a escravidão constitucionalmente. [99]

A objeção de Lee à secessão foi finalmente superada por um senso de honra pessoal, reservas sobre a legitimidade de uma "União repleta de conflitos que só pode ser mantida por espadas e baionetas" e seu dever de defender sua Virgínia nativa se atacada. [98] Ele foi questionado por um tenente ao deixar o Texas se ele pretendia lutar pela Confederação ou pela União, ao que Lee respondeu: "Eu nunca devo usar armas contra a União, mas pode ser necessário que eu carregue um mosquete em defesa do meu estado natal, a Virgínia, caso em que não serei recatada com o meu dever ”. [100] [99]

Embora a Virgínia tivesse o maior número de escravos de qualquer estado, era mais semelhante a Maryland, que permaneceu na União, do que ao Deep South. Uma convenção votou contra a secessão no início de 1861. Scott, general comandante do Exército da União e mentor de Lee, disse Lincoln, ele o queria para um comando superior, dizendo ao secretário de Guerra Simon Cameron que tinha "total confiança" em Lee. Ele aceitou a promoção a coronel do 1º Regimento de Cavalaria em 28 de março, novamente jurando aos Estados Unidos. [101] [99] Enquanto isso, Lee ignorou uma oferta de comando da Confederação. Após a convocação de Lincoln para tropas para reprimir a rebelião, uma segunda convenção da Virgínia em Richmond votou pela separação [102] em 17 de abril, e um referendo de 23 de maio provavelmente ratificaria a decisão. Naquela noite, Lee jantou com o irmão Smith e o primo Phillips, oficiais da marinha. Por causa da indecisão de Lee, Phillips foi ao Departamento de Guerra na manhã seguinte para avisar que a União poderia perder seu primo se o governo não agisse rapidamente. [99]

Em Washington naquele dia, [97] Lee foi oferecido pelo conselheiro presidencial Francis P. Blair um papel como major-general para comandar a defesa da capital nacional. Ele respondeu:

Sr. Blair, considero a secessão uma anarquia. Se eu possuísse os quatro milhões de escravos no Sul, sacrificaria todos eles à União, mas como posso desembainhar minha espada sobre a Virgínia, meu estado natal? [102]

Lee foi imediatamente até Scott, que tentou persuadi-lo de que as forças da União seriam grandes o suficiente para impedir o Sul de lutar, para que ele não tivesse que se opor ao seu estado. Lee discordou. Quando Lee perguntou se poderia ir para casa e não lutar, o compatriota da Virgínia disse que o exército não precisava de soldados equívocos e que, se ele quisesse renunciar, deveria fazê-lo antes de receber ordens oficiais. Scott disse a ele que Lee cometeu "o maior erro de sua vida". [99]

Lee concordou que, para evitar desonra, ele teria que renunciar antes de receber ordens indesejadas. Embora os historiadores geralmente considerem sua decisão inevitável ("a resposta que ele nasceu para dar", escreveu Douglas Southall Freeman outro chamou de "acéfalo") dados os laços com a família e o estado, uma carta de 1871 de sua filha mais velha, Mary Custis Lee, para um biógrafo, descreveu Lee como "desgastado e incomodado", mas calmo enquanto deliberava sozinho em seu escritório. As pessoas na rua notaram o rosto sombrio de Lee enquanto ele tentava decidir nos dois dias seguintes, e mais tarde ele disse que guardou a carta de demissão por um dia antes de enviá-la em 20 de abril. Dois dias depois, a convenção de Richmond convidou Lee para ir à cidade . Ele o elegeu como comandante das forças do estado da Virgínia antes de sua chegada em 23 de abril, e quase imediatamente deu-lhe a espada de George Washington como símbolo de sua nomeação se ele foi informado de uma decisão que não queria sem tempo para decidir, ou se queria a emoção e oportunidade de comando, não é clara. [12] [99] [97]

Um primo da equipe de Scott disse à família que a decisão de Lee o aborreceu tanto que ele desabou em um sofá e chorou como se tivesse perdido um filho, e pediu para não ouvir o nome de Lee. Quando Lee contou à família sua decisão, ele disse: "Suponho que todos vocês vão pensar que fiz muito errado", já que os outros eram em sua maioria pró-União, apenas Mary Custis era uma separatista, e sua mãe queria especialmente escolher a União, mas disse ao marido que ela apoiaria tudo o que ele decidisse. Muitos homens mais jovens, como o sobrinho Fitzhugh, queriam apoiar a Confederação, mas os três filhos de Lee entraram para o exército confederado somente após a decisão do pai. [99] [97]

A maioria dos membros da família, como o irmão Smith, também escolheu relutantemente o Sul, mas a esposa de Smith e Anne, a irmã de Lee, ainda apoiavam o filho de Union Anne se juntou ao Exército da União, e ninguém em sua família falou com Lee novamente. Muitos primos lutaram pela Confederação, mas Phillips e John Fitzgerald disseram a Lee pessoalmente que iriam manter seus juramentos. John H. Upshur permaneceu com os militares da União, apesar de muita pressão familiar Roger Jones permaneceu no exército da União depois que Lee se recusou a aconselhá-lo sobre o que fazer e dois dos filhos de Philip Fendall lutaram pela União. Quarenta por cento dos oficiais da Virgínia ficaram com o Norte. [99] [97]

Papel inicial

No início da guerra, Lee foi nomeado para comandar todas as forças da Virgínia, mas após a formação do Exército dos Estados Confederados, ele foi nomeado um de seus primeiros cinco generais. Lee não usava a insígnia de um general confederado, mas apenas as três estrelas de um coronel confederado, o equivalente a sua última patente no Exército dos EUA. [103] Ele não pretendia usar uma insígnia de general até que a Guerra Civil fosse vencida e ele pudesse ser promovido, em tempos de paz, a general do Exército Confederado.

A primeira missão de campo de Lee foi comandar as forças confederadas no oeste da Virgínia, onde foi derrotado na Batalha de Cheat Mountain e foi amplamente acusado de reveses confederados. [104] Ele foi então enviado para organizar as defesas costeiras ao longo da costa da Carolina e Geórgia, nomeado comandante do "Departamento da Carolina do Sul, Geórgia e Flórida" em 5 de novembro de 1861. Entre então e a queda do Forte Pulaski, 11 de abril, 1862, ele colocou em prática uma defesa de Savannah que teve sucesso em bloquear o avanço federal em Savannah. O forte confederado e a artilharia naval ditavam o movimento noturno e a construção dos sitiantes. Os preparativos federais exigiram quatro meses. Naqueles quatro meses, Lee desenvolveu uma defesa em profundidade. Atrás do Forte Pulaski no rio Savannah, o Forte Jackson foi melhorado e duas baterias adicionais cobriram as abordagens do rio.[105] Diante da superioridade da União em posicionamento naval, de artilharia e infantaria, Lee foi capaz de bloquear qualquer avanço federal em Savannah e, ​​ao mesmo tempo, tropas bem treinadas da Geórgia foram liberadas a tempo de enfrentar a Campanha da Península de McClellan. A cidade de Savannah não cairia até que Sherman se aproximasse do interior no final de 1864.

No início, a imprensa falou sobre a decepção de perder o Forte Pulaski. Surpreso com a eficácia de Fuzis Parrott de grande calibre em seu primeiro lançamento, foi amplamente especulado que apenas a traição poderia ter trazido a rendição durante a noite a um Forte do Terceiro Sistema. Foi dito que Lee não conseguiu obter apoio efetivo no rio Savannah das três canhoneiras sidewheeler da Marinha da Geórgia. Embora novamente culpado pela imprensa pelos reveses dos confederados, ele foi nomeado conselheiro militar do presidente confederado Jefferson Davis, o ex-secretário de guerra dos EUA. Enquanto em Richmond, Lee foi ridicularizado como o 'Rei de Espadas' por sua escavação excessiva de trincheiras ao redor do Capitólio. Essas trincheiras mais tarde desempenhariam um papel central nas batalhas perto do final da guerra. [106]

Comandante, Exército da Virgínia do Norte (junho de 1862 - junho de 1863)

Na primavera de 1862, na Campanha da Península, o Exército da União de Potomac sob o comando do General George B. McClellan avançou em Richmond de Fort Monroe para o leste. McClellan forçou o general Joseph E. Johnston e o exército da Virgínia a recuar para o norte e leste da capital confederada.

Então Johnston foi ferido na Batalha de Seven Pines, em 1 de junho de 1862. Lee teve então sua primeira oportunidade de liderar um exército no campo - a força que ele rebatizou de Exército de Norte Virginia, sinalizando sua confiança de que o exército da União seria expulso de Richmond. No início da guerra, Lee era chamado de "Granny Lee" por seu estilo de comando supostamente tímido. [107] Os editoriais de jornais confederados objetaram que ele substituísse Johnston, opinando que Lee seria passivo, esperando o ataque da União. E nas primeiras três semanas de junho, ele não atacou, ao invés disso, fortaleceu as defesas de Richmond.

Mas então ele lançou uma série de ataques ousados ​​contra as forças de McClellan, as Batalhas dos Sete Dias. Apesar dos números superiores da União e de algumas performances táticas desajeitadas de seus subordinados, os ataques de Lee atrapalharam os planos de McClellan e rechaçaram parte de suas forças. As baixas confederadas foram pesadas, mas McClellan ficou nervoso, recuou 25 milhas (40 km) para a parte inferior do rio James e abandonou a Campanha da Península. Esse sucesso mudou completamente o moral dos confederados e a consideração do público por Lee. Após as Batalhas dos Sete Dias, e até o fim da guerra, seus homens o chamavam simplesmente de "Marse Robert", um termo de respeito e carinho.

O revés e a resultante queda no moral da União impeliram Lincoln a adotar uma nova política de guerra implacável e comprometida. [108] [109] Após os sete dias, Lincoln decidiu que se mudaria para emancipar a maioria dos escravos confederados por ordem executiva, como um ato militar, usando sua autoridade como comandante-chefe. [110] Mas ele precisava de uma vitória da União primeiro.

Enquanto isso, Lee derrotou outro exército da União sob o comando do general John Pope na Segunda Batalha de Bull Run. Em menos de 90 dias após assumir o comando, Lee expulsou McClellan da Península, derrotou Pope e moveu as linhas de batalha 82 milhas (132 km) ao norte, dos arredores de Richmond para 20 milhas (32 km) ao sul de Washington.

Lee agora invadiu Maryland e a Pensilvânia, na esperança de coletar suprimentos no território da União e, possivelmente, obter uma vitória que influenciaria as próximas eleições da União em favor do fim da guerra. Mas os homens de McClellan encontraram um despacho confederado perdido, Ordem Especial 191, que revelou os planos e movimentos de Lee. McClellan sempre exagerou a força numérica de Lee, mas agora ele sabia que o exército confederado estava dividido e poderia ser destruído em detalhes. No entanto, McClellan se moveu lentamente, sem perceber que um espião havia informado Lee que McClellan tinha os planos. Lee rapidamente concentrou suas forças a oeste de Antietam Creek, perto de Sharpsburg, Maryland, onde McClellan atacou em 17 de setembro. A Batalha de Antietam foi o único dia mais sangrento da guerra, com ambos os lados sofrendo enormes perdas. O exército de Lee mal resistiu aos ataques da União, depois recuou para a Virgínia no dia seguinte. Esta derrota estreita da Confederação deu ao presidente Abraham Lincoln a oportunidade de emitir sua Proclamação de Emancipação, [111] que colocou a Confederação na defensiva moral e diplomática. [112]

Decepcionado com o fracasso de McClellan em destruir o exército de Lee, Lincoln nomeou Ambrose Burnside como comandante do Exército do Potomac. Burnside ordenou um ataque através do rio Rappahannock em Fredericksburg, Virginia. Os atrasos na construção de uma ponte sobre o rio deram ao exército de Lee tempo suficiente para organizar fortes defesas, e o ataque frontal da União em 13 de dezembro de 1862 foi um desastre. Houve 12.600 vítimas da União para 5.000 confederados, uma das batalhas mais unilaterais da Guerra Civil. [113] Após esta vitória, Lee teria dito: "É bom que a guerra seja tão terrível, senão deveríamos gostar muito dela." [113] Em Fredericksburg, de acordo com o historiador Michael Fellman, Lee entrou completamente no "espírito de guerra, onde a destrutividade assumiu sua própria beleza." [113]

Após a amarga derrota da União em Fredericksburg, o presidente Lincoln nomeou Joseph Hooker comandante do Exército do Potomac. Em maio de 1863, Hooker manobrou para atacar o exército de Lee via Chancellorsville, Virgínia. Mas Hooker foi derrotado pela ousada manobra de Lee: dividir seu exército e enviar a corporação de Stonewall Jackson para atacar o flanco de Hooker. Lee obteve uma vitória decisiva sobre uma força maior, mas com pesadas baixas, incluindo Jackson, seu melhor comandante de corpo de exército, que foi morto acidentalmente por suas próprias tropas. [114]

Batalha de Gettysburg

As decisões críticas vieram em maio-junho de 1863, após a vitória esmagadora de Lee na Batalha de Chancellorsville. A frente ocidental estava desmoronando, pois vários exércitos confederados descoordenados foram incapazes de lidar com a campanha do general Ulysses S. Grant contra Vicksburg. Os principais conselheiros militares queriam salvar Vicksburg, mas Lee persuadiu Davis a anulá-los e autorizar mais uma invasão do Norte. O objetivo imediato era adquirir suprimentos urgentemente necessários dos ricos distritos agrícolas da Pensilvânia. Um objetivo de longo prazo era estimular a atividade pacifista no Norte, demonstrando o poder do Sul para invadir. A decisão de Lee provou ser um erro estratégico significativo e custou à Confederação o controle de suas regiões ocidentais, e quase custou a Lee seu próprio exército quando as forças da União o isolaram do sul. [115]

No verão de 1863, Lee invadiu o Norte novamente, marchando pelo oeste de Maryland e pelo centro-sul da Pensilvânia. Ele encontrou as forças da União sob George G. Meade na Batalha de Gettysburg, na Pensilvânia, em julho, a batalha produziria o maior número de vítimas na Guerra Civil Americana. Com alguns de seus subordinados sendo novos e inexperientes em seus comandos, J.E.B. A cavalaria de Stuart estando fora da área, e Lee um pouco doente, ele não estava nada confortável com a forma como os eventos estavam se desenrolando. Embora o primeiro dia de batalha fosse controlado pelos confederados, o terreno-chave que deveria ter sido tomado pelo general Ewell não o foi. O segundo dia terminou com os confederados incapazes de romper a posição do Sindicato, e o Sindicato sendo mais solidificado. A decisão de Lee no terceiro dia, contra o julgamento de seu melhor comandante de corpo, General Longstreet, de lançar um ataque frontal massivo no centro da linha da União acabou sendo desastrosa. O ataque conhecido como Carga de Pickett foi repelido e resultou em pesadas perdas confederadas. O general cavalgou ao encontro de seu exército em retirada e proclamou: "Tudo isso foi minha culpa". [116] Lee foi obrigado a recuar. Apesar dos rios inundados que bloquearam sua retirada, ele escapou da perseguição ineficaz de Meade. Após sua derrota em Gettysburg, Lee enviou uma carta de renúncia ao presidente Davis em 8 de agosto de 1863, mas Davis recusou o pedido de Lee. Naquele outono, Lee e Meade se encontraram novamente em duas campanhas menores que pouco fizeram para mudar o impasse estratégico. O Exército Confederado nunca se recuperou totalmente das perdas substanciais sofridas durante a batalha de três dias no sul da Pensilvânia. O historiador Shelby Foote declarou: "Gettysburg foi o preço que o Sul pagou por ter Robert E. Lee como comandante."

Ulysses S. Grant e a ofensiva da União

Em 1864, o novo general-em-chefe da União, o tenente-general Ulysses S. Grant, procurou usar suas grandes vantagens em mão de obra e recursos materiais para destruir o exército de Lee por atrito, prendendo Lee contra sua capital, Richmond. Lee interrompeu cada ataque com sucesso, mas Grant com seu número superior continuou empurrando cada vez um pouco mais para o sudeste. Essas batalhas na Campanha Overland incluíram Wilderness, Spotsylvania Court House e Cold Harbor.

Grant finalmente conseguiu mover seu exército furtivamente através do rio James. Depois de impedir uma tentativa da União de capturar Petersburgo, na Virgínia, uma ligação ferroviária vital que abastecia Richmond, os homens de Lee construíram trincheiras elaboradas e foram sitiados em Petersburgo, um desenvolvimento que pressagiava a guerra de trincheiras da Primeira Guerra Mundial. Lee tentou romper o impasse enviando Jubal R. No início de uma incursão pelo Vale Shenandoah para Washington, DC, mas Early foi derrotado logo no início pelas forças superiores de Philip Sheridan. O Cerco de Petersburgo durou de junho de 1864 até março de 1865, com o exército de Lee, em menor número e mal abastecido, encolhendo diariamente por causa das deserções de confederados desanimados.

General em Chefe

À medida que o Sul ficava sem mão de obra, a questão de armar os escravos tornou-se primordial. Lee explicou: "Devemos empregá-los sem demora. [Junto com] a emancipação gradual e geral". As primeiras unidades estavam em treinamento quando a guerra terminou. [117] [118] Como o exército confederado foi devastado por baixas, doenças e deserção, o ataque da União em Petersburgo teve sucesso em 2 de abril de 1865. Lee abandonou Richmond e recuou para o oeste. Lee então fez uma tentativa de escapar para o sudoeste e se juntar ao Exército do Tennessee de Joseph E. Johnston, na Carolina do Norte. No entanto, suas forças logo foram cercadas e ele as entregou a Grant em 9 de abril de 1865, na Batalha de Appomattox Court House. [119] Outros exércitos confederados seguiram o exemplo e a guerra terminou. No dia seguinte a sua rendição, Lee fez seu discurso de despedida para seu exército.

Lee resistiu aos apelos de alguns oficiais para rejeitar a rendição e permitir que pequenas unidades se derretessem nas montanhas, iniciando uma longa guerra de guerrilha. Ele insistiu que a guerra acabou e fez uma campanha vigorosa pela reconciliação intersetorial. "Longe de entrar em uma guerra para perpetuar a escravidão, estou feliz que a escravidão tenha sido abolida. Acredito que será muito para os interesses do Sul." [120]

A seguir estão resumos das campanhas da Guerra Civil e principais batalhas em que Robert E. Lee foi o oficial comandante: [121]

  • Oak Grove: Impasse (retirada do sindicato)
  • Beaver Dam Creek: vitória do sindicato
  • Moinho de Gaine: vitória confederada
  • Estação de Savage: impasse
  • Glendale: impasse (retirada do sindicato)
  • Malvern Hill: vitória do sindicato

Após a guerra, Lee não foi preso ou punido (embora tenha sido indiciado [1]), mas ele perdeu o direito de votar, bem como algumas propriedades. A casa da família de Lee antes da guerra, a mansão Custis-Lee, foi apreendida pelas forças da União durante a guerra e transformada no Cemitério Nacional de Arlington, e sua família não foi compensada até mais de uma década após sua morte. [126]

Em 1866, Lee aconselhou os sulistas a não retomarem os combates, sobre o qual Grant disse que Lee estava "dando um exemplo de aquiescência forçada tão rancorosa e perniciosa em seus efeitos que dificilmente seria percebida". [127] Lee se juntou aos democratas na oposição aos republicanos radicais que exigiam medidas punitivas contra o sul, não confiava em seu compromisso com a abolição da escravidão e, de fato, não confiava na lealdade da região aos Estados Unidos. [128] [129] Lee apoiou um sistema de escolas públicas gratuitas para negros, mas se opôs abertamente a permitir que negros votassem. "Minha própria opinião é que, neste momento, eles [sulistas negros] não podem votar de forma inteligente, e dar-lhes [voto] levaria a uma grande dose de demagogismo e levaria a constrangimentos de várias maneiras", afirmou Lee. [130] Emory Thomas diz que Lee se tornou um ícone sofredor semelhante ao de Cristo para ex-confederados. O presidente Grant o convidou para ir à Casa Branca em 1869, e ele foi. Nacionalmente, ele se tornou um ícone da reconciliação entre o Norte e o Sul, e da reintegração dos ex-confederados no tecido nacional. [131]

Lee esperava se aposentar para uma fazenda própria, mas era um símbolo regional demais para viver na obscuridade. De abril a junho de 1865, ele e sua família residiram em Richmond, na Stewart-Lee House. [132] Ele aceitou uma oferta para servir como presidente do Washington College (agora Washington and Lee University) em Lexington, Virgínia, e serviu de outubro de 1865 até sua morte. Os curadores usaram seu nome famoso em apelos de arrecadação de fundos em grande escala e Lee transformou o Washington College em uma faculdade sulista líder, expandindo suas ofertas significativamente, adicionando programas em comércio e jornalismo e incorporando a Lexington Law School. Lee era muito querido pelos alunos, o que lhe permitiu anunciar um "sistema de honra" como o de West Point, explicando que "temos apenas uma regra aqui, e é que todo aluno seja um cavalheiro". Para acelerar a reconciliação nacional, Lee recrutou estudantes do Norte e garantiu que fossem bem tratados no campus e na cidade. [133]

Várias avaliações brilhantes da gestão de Lee como presidente da faculdade sobreviveram, retratando a dignidade e o respeito que ele comandava entre todos. Anteriormente, a maioria dos alunos era obrigada a ocupar os dormitórios do campus, enquanto apenas os mais maduros podiam morar fora do campus. Lee reverteu rapidamente essa regra, exigindo que a maioria dos alunos fosse internada fora do campus e permitindo que apenas os mais maduros vivessem nos dormitórios como uma marca de privilégio. Os resultados dessa política foram considerados um sucesso. Um relato típico de um professor lá afirma que "os alunos o adoravam com justiça e temiam profundamente seu desagrado, embora ele fosse tão amável, afável e gentil para com eles que todos gostavam de se aproximar dele.. Nenhum aluno teria ousado violar o general Lee's desejo expresso ou apelo. " [134]

Enquanto estava no Washington College, Lee disse a um colega que o maior erro de sua vida foi estudar militar. [135] Ele também defendeu seu pai em um esboço biográfico. [136]

Perdão de anistia do presidente Johnson

Em 29 de maio de 1865, o presidente Andrew Johnson emitiu uma Proclamação de Anistia e Perdão para as pessoas que haviam participado da rebelião contra os Estados Unidos. No entanto, havia quatorze classes excluídas, e os membros dessas classes tinham que fazer um pedido especial ao presidente. Lee enviou um pedido a Grant e escreveu ao presidente Johnson em 13 de junho de 1865:

Sendo excluído das disposições de anistia e perdão contidas na proclamação do 29º Ulto, eu peço os benefícios e a restauração total de todos os direitos e privilégios estendidos àqueles incluídos em seus termos. Eu me formei no Mil. Academy at West Point em junho de 1829. Renunciou ao Exército dos EUA em abril de '61. Foi General do Exército Confederado e foi incluído na rendição do Exército de N. Virginia em 9 de abril de '65. [137]

Em 2 de outubro de 1865, o mesmo dia em que Lee foi empossado como presidente do Washington College em Lexington, Virgínia, ele assinou seu Juramento de Anistia, cumprindo assim totalmente com as disposições da proclamação de Johnson. Lee não foi perdoado, nem restaurada sua cidadania. [137]

Três anos depois, em 25 de dezembro de 1868, Johnson proclamou uma segunda anistia que removeu as exceções anteriores, como a que afetou Lee. [138]

Política pós-guerra

Lee, que se opôs à secessão e permaneceu indiferente à política antes da Guerra Civil, apoiou o plano do presidente Andrew Johnson de reconstrução presidencial que entrou em vigor em 1865-66. No entanto, ele se opôs ao programa Congressional Republicano que entrou em vigor em 1867. Em fevereiro de 1866, ele foi chamado para testemunhar perante o Joint Congressional Committee on Reconstruction em Washington, onde expressou apoio aos planos de Johnson para a rápida restauração dos antigos estados confederados, e argumentou que a restauração deve retornar, na medida do possível, ao status quo ante nos governos dos estados do Sul (com exceção da escravidão). [139]

Lee disse ao comitê que "todos com quem me associo expressam bons sentimentos para com os libertos. Eles desejam vê-los progredir no mundo e, particularmente, assumir alguma ocupação para viver e dedicar-se a algum trabalho. " Lee também expressou sua "vontade de que os negros sejam educados e. Que seja melhor para os negros e para os brancos". Lee se opôs abertamente a permitir que os negros votassem: "Minha opinião é que, neste momento, eles [sulistas negros] não podem votar com inteligência e que dar-lhes o [voto] levaria a muito demagogismo e embaraços em várias maneiras. " [140] [141]

Em uma entrevista em maio de 1866, Lee disse: "O partido Radical provavelmente causará muitos danos, pois desejamos agora que os bons sentimentos cresçam entre o Norte e o Sul, e o Presidente, Sr. Johnson, tem feito muito para fortalecer o sentimento a favor da União entre nós. As relações entre os negros e os brancos eram amistosas antigamente, e assim permaneceriam se não fosse aprovada legislação a favor dos negros, de uma forma que só os prejudicaria. " [142]

Em 1868, o aliado de Lee, Alexander H. H. Stuart, redigiu uma carta pública de endosso para a campanha presidencial do Partido Democrata, na qual Horatio Seymour concorreu contra o antigo inimigo de Lee, o republicano Ulysses S. Grant. Lee assinou junto com outros trinta e um ex-confederados. A campanha democrata, ansiosa para divulgar o endosso, publicou a declaração amplamente nos jornais. [143] A carta alegava preocupação paternalista com o bem-estar dos negros libertos do sul, afirmando que "A idéia de que o povo sulista é hostil aos negros e os oprimiria, se estivesse em seu poder, é totalmente infundada. Eles crescemos em nosso meio, e estamos acostumados desde a infância a olhar para eles com bondade. " [144] No entanto, também pediu a restauração do governo político branco, argumentando que "É verdade que as pessoas do Sul, em comum com a grande maioria das pessoas do Norte e do Oeste, são, por razões óbvias, opõe-se inflexivelmente a qualquer sistema de leis que colocasse o poder político do país nas mãos da raça negra.Mas essa oposição não surge de nenhum sentimento de inimizade, mas de uma convicção profundamente arraigada de que, no momento, os negros não possuem a inteligência nem as outras qualificações necessárias para torná-los depositários seguros do poder político. "[145]

Em suas declarações públicas e correspondência privada, Lee argumentou que um tom de reconciliação e paciência favoreceria os interesses dos sulistas brancos melhor do que o antagonismo impetuoso à autoridade federal ou o uso da violência. Lee expulsou repetidamente estudantes brancos do Washington College por ataques violentos a homens negros locais e pediu publicamente obediência às autoridades e respeito à lei e à ordem. [146] Ele criticou em particular ex-confederados como Jefferson Davis e Jubal Early por suas respostas frequentes e raivosas aos insultos do Norte percebidos, escrevendo em particular para eles como havia escrito para um editor de revista em 1865, que "Deve ser o objeto de todos para evitar polêmicas, para acalmar as paixões, dar pleno alcance à razão e a todos os sentimentos bondosos. Fazendo isso e encorajando nossos cidadãos a se engajarem nos deveres da vida com todo o coração e mente, com a determinação de não serem desviados à parte por pensamentos sobre o passado e medos do futuro, nosso país não só será restaurado na prosperidade material, mas será avançado na ciência, na virtude e na religião. " [147]


Robert E. Lee: Famoso General do Exército Confederado

Robert E. Lee foi o general do Exército Confederado durante a infame Guerra Civil Americana. Ele serviu pela primeira vez no exército americano como coronel de 1829 até o início da guerra em 1861. O pai de Lee era um fazendeiro e proprietário de escravos, embora as evidências sugiram que Lee na verdade se opunha à escravidão, apesar de lutar pelo sul.

Em 19 de janeiro de 1807 (possivelmente 1806) Robert Edward Lee nasceu em Stratford Hall, Virgínia, filho de Henry ‘Light-Horse Harry” Lee e Anne Hill Carter. Henry Lee teve anteriormente três filhos com sua primeira esposa, depois seis com Anne Hill Carter, Robert sendo o quinto. Lee era jovem quando Henry Lee abandonou sua família e fugiu para as Índias Ocidentais após uma disputa política. Sua mãe, deixada sozinha para criar seis filhos pequenos, costumava levar a família para ficar com parentes e amigos por muito tempo. Quando Lee tinha onze anos, seu pai faleceu nas Índias Ocidentais. Ele frequentou duas escolas enquanto crescia: Eastern View localizada em Fauquier County para meninos e Alexandria Academy, outra escola para meninos. Lee era conhecido por ser hábil quando se tratava de matemática.

William Henry Fitzhugh, um parente de Anne Lee, ajudou a família Lee depois que Henry Lee saiu. Os Lee ficaram com Fitzhugh em sua casa em Fairfax County, Ravensworth com frequência. Quando Robert Lee tinha dezessete anos, Fitzhugh escreveu uma carta a John C. Calhoun, Secretário da Guerra dos Estados Unidos, recomendando que ele nomeasse o jovem Lee para a Academia Militar dos Estados Unidos em West Point. Logo, Lee recebeu uma carta em março de 1824 afirmando que, embora tivesse que esperar mais um ano para começar na escola, ele havia sido aceito.

Lee, de 18 anos, começou em West Point no verão de 1825. Logo atrás de Charles Mason, que se tornou advogado após se demitir do exército um ano depois, Lee se formou em segundo lugar em sua classe. Durante seu tempo em West Point, o foco principal da escola era a engenharia. Pouco depois de se formar, Lee foi comissionado como segundo-tenente brevet no Corpo de Engenheiros em 1829. Antes de ser designado para um posto, Lee voltou para casa na Virgínia por algum tempo. No entanto, quando ele voltou, ele encontrou sua mãe morrendo. Em 26 de julho de 1829, Anne Hill Carter Lee morreu.

Não muito depois do falecimento de sua mãe, Lee foi designado para Cockspur Island, Geórgia em 11 de agosto de 1829 pelo Brigadeiro General Charles Gratiot. Lee estava fora do plano de construir um forte na ilha, mas não saiu como planejado e ele foi transferido para Fort Monroe no que hoje é conhecido como Hampton, Virgínia.

Enquanto Lee estava de volta para casa naquele verão, ele teria cortejado Mary Custis, bisneta de Martha Washington e bisneta de George Washington. Os dois começaram a se corresponder assim que ele partiu para a Geórgia, embora tenham feito questão de manter as cartas discretas porque a mãe dela lia todas elas. Depois de negar sua primeira proposta por causa de seu pai, Mary finalmente aceitou em setembro de 1830. Em 30 de junho de 1831, o casal se casou na casa de sua família em Arlington. Juntos, eles tiveram sete filhos: George Washington Custis (1832-1913), Mary Custis (1835-1918), William Henry Fitzhugh (1837-91), Anne Carter (1839-62), Eleanor Agnes (1841-73), Robert Edward Lee, Jr. (1843-1914) e Mildred Childe Lee (1846-1905). Mary o acompanhou a Hampton Roads após o casamento, e seu primeiro filho nasceu enquanto ela estava com Lee em Fort Monroe.

O Departamento de Guerra transferiu todos os seus engenheiros de Fort Monroe, deixando apenas Lee para viver na ilha artificial Rip Raps em frente ao forte. Em 1834, Lee foi transferido mais uma vez, desta vez para ser o assistente do General Gratiot em Washington. Ele esperava encontrar uma casa para alugar para poder morar com sua família em Washington, mas não teve sucesso. Então, sua família declarou na propriedade de Arlington. Durante o inverno, Lee costumava alugar um quarto em uma pensão para não ter que viajar diariamente. Então, em 1835, Lee foi designado para inspecionar a fronteira sul de Michigan com Andrew Talcott. Sua esposa adoeceu e implorou que ele voltasse para casa, mas ele não conseguiu até terminar seu posto. Lee voltou para casa assim que terminou e descobriu que Mary, acamada e doente, acabara de dar à luz sua filha, Mary Custis Lee.

Durante o verão de 1835, Lee trabalhou para ajudar a traçar as fronteiras entre os estados de Ohio e Michigan. No ano seguinte, em outubro, Lee recebeu o posto de primeiro-tenente. Com seu novo cargo, Lee supervisionou o trabalho de engenharia que estava acontecendo no porto de St. Louis e nas áreas superiores dos rios Mississippi e Missouri. Ele também mapeou Des Moines Rapids. Por causa de seu trabalho árduo, Lee foi promovido a capitão. Por volta de 1842, Lee foi designado engenheiro em Fort Hamilton.

Lee foi um dos principais assessores de Winfield Scott durante a Guerra Mexicano-Americana em 1846-48. Ele provou ser muito inteligente e útil durante a guerra, encontrando áreas indefesas para atacar e participando de muitas vitórias. Após a Batalha de Cerro Gordo em 18 de abril de 1847, Lee foi promovido a brevet major. Ele continuou a lutar na guerra, participando de Contreras e Churubusco, sofrendo então um ferimento leve após Chapultepec. Lee conheceu Ulysses S. Grant e os dois participaram da marcha que Scott liderou de Veracruz para a Cidade do México. A guerra terminou em 2 de fevereiro de 1848 depois que Lee recebeu algumas promoções de brevet antes de se tornar tenente-coronel e depois coronel.

Por três anos, Lee passou um tempo no porto de Baltimore em Fort Carroll. Ele também pesquisou e atualizou mapas da Flórida, entre outras coisas. Jefferson Davis foi originalmente solicitado por Narciso López para libertar Cuba dos espanhóis, mas Davis recusou e recomendou Lee, que foi incapaz de fazê-lo. Em 1857, após a morte de George Washington Parke Custis, pai de Mary, Lee executou a propriedade, e ele e Mary também a herdaram. Depois de cinco anos, eles tiveram que libertar todos os escravos de Custis devido às ordens em seu testamento. Quando a Guerra Civil estourou, a família Lee foi forçada a fugir da propriedade de Arlington. Antes da Guerra Civil, ele participou de dois dos principais eventos que levaram à guerra, Harpers Ferry e a secessão do Texas.

Quando a guerra estava começando, Lee afirmou que não queria uma guerra e não seria inteligente para os Estados Unidos invadirem a Confederação e a União. Em 20 de abril de 1861, Lee renunciou ao Exército dos EUA após ser promovido a coronel em 28 de março. Três dias depois, ele assumiu o comando das forças do estado da Virgínia. Mary era a favor da União, então deve ter sido uma surpresa quando Lee, apesar de provavelmente se opor à escravidão, juntou-se aos Confederados. Ele foi um dos primeiros cinco generais plenos dos Estados Confederados da América, mas se recusou a usar a insígnia de um general confederado. Para sua primeira missão, Lee comandou as forças confederadas localizadas em Western Virginia, e foi derrotado na Batalha de Cheat Mountain. Muitos o culparam por ser a causa dos contratempos da Confederação.

Em 5 de novembro de 1861, Lee foi nomeado comandante das defesas costeiras da Carolina e da Geórgia. Ele foi capaz de bloquear avanços em Savannah colocando um sistema de defesa em 11 de abril de 1862. Ele continuou a fortalecer as defesas em Fort Pulaski e Fort Jackson. Savannah permaneceu bem defendida até que a guerra estava quase acabada em 1864. Jefferson Davis, o presidente confederado, nomeou-o como seu conselheiro militar. Lee também começou a cavar trincheiras ao redor do capitólio, ganhando o apelido de "Rei de Espadas". As trincheiras, apesar de ridicularizadas, entrariam em jogo no final da guerra.

Lee assumiu o controle do Exército da Virgínia do Norte quando o general Joseph E. Johnston foi ferido na Batalha de Seven Pines em junho de 1862. Seus homens lhe deram o apelido de "Granny Lee" porque ele era mais lento para atacar e abordar as forças da União . Até mesmo muitos jornais diziam que ele era lento demais para atacar para realmente controlar o exército. Durante a primavera de 1862, Lee lançou as Batalhas de Sete Dias, que resultaram em baixas terríveis de ambos os lados, mas maiores para os Confederados. No entanto, esses ataques levaram o líder da União, George B. McClellan, a abandonar a Campanha da Península. Lee foi então chamado de “Marse Robert” por seus homens, em vez do apelido anterior muito pior. Este novo mostrou que o respeitavam.

Na Segunda Batalha de Bull Run, Lee derrotou o exército da União. Já com apenas noventa dias de permanência em seu cargo, havia obtido bastante sucesso. Em seguida, eles começaram a invadir Maryland. Os oficiais do sindicato foram capazes de encontrar a ordem perdida que revelou os planos de Lee, mas McClellan foi muito lento e foi derrotado por Lee mais uma vez.

Abraham Lincoln descobriu a derrota de Lee contra McClellan e Ambrose Burnside foi nomeado comandante do Exército do Potomac. Burnside lançou um ataque em Fredericksburg, que resultou na vitória dos Confederados. Lee continuou a fortalecer seu exército e, quando a União tentou liderar um ataque em 13 de dezembro de 1862, Lee e seus homens venceram. Joseph Hooker logo foi nomeado comandante do Exército do Potomac porque Abraham Lincoln ficou desapontado com a derrota do sindicato sob o comando de Burnside. A União sofreu outra derrota na Batalha de Chancellorsville. Lee enfrentou muitas baixas, incluindo um de seus melhores oficiais, Stonewall Jackson, mas mesmo assim derrotou o Sindicato.

Ao marchar em direção ao norte, Lee e seus homens encontraram as forças da União de George G. Meade, e a Batalha de Gettysburg começou. É talvez uma das batalhas da Guerra Civil mais famosas até hoje, com mais vítimas do que quaisquer outras batalhas durante a guerra. Depois de três dias, o Union venceu a batalha depois que Lee recuou devido à perda de muitos de seus homens. Lee tentou renunciar após a batalha desastrosa, mas o presidente Jefferson Davis não permitiu.

Ulysses S. Grant logo foi nomeado o novo general-em-chefe da União em 1864. Naquele mês de maio, a Batalha do deserto e a Batalha de Spotsylvania foram travadas com resultados inconclusivos.

Os números de Lee continuavam caindo. Eles venceram as Batalhas de Cold Harbor e Fussell & # 8217s Mill naquele verão, mas foram derrotados durante a Campanha Appomattox em março seguinte. Antes, Lee havia sido promovido a general-em-chefe da Confederação em 31 de janeiro de 1865, embora a Guerra Civil Americana tenha terminado naquele ano em 9 de maio de 1865 com a vitória da União.

Quando a guerra finalmente acabou, Lee perdeu seus direitos de voto e algumas de suas propriedades, mas nunca foi preso ou punido severamente. Ele deixou claro que os negros deveriam ter permissão para frequentar escolas, mas não deveriam ter o direito de votar. Quando ele aceitou a oferta do presidente Grant de visitar a Casa Branca em 1869, muitos o viram como um símbolo de reconciliação entre os estados do norte e do sul. Lee e sua esposa queriam se aposentar em sua própria fazenda, mas não conseguiram por causa de sua popularidade. Então, eles moraram em Richmond, Virginia, na Stewart-Lee House por algum tempo antes de se mudarem para Lexington. Lá, Lee foi o presidente do Washington College (hoje é conhecido como Washington and Lee University) de outubro de 1865 até sua morte em 1870. Enquanto estava lá, ele uma vez disse a um de seus colegas que seu maior erro na vida foi frequentar uma academia militar . Lee permaneceu ativo na política até sua morte.

Lee sofreu um forte derrame em 28 de setembro de 1870, que resultou em sua morte de pneumonia em 12 de outubro de 1870, enquanto em Lexington. Robert E. Lee foi enterrado em Lee Chapel, Lexington, Virginia.


O que West Point deve fazer sobre seu problema com Robert E. Lee?

Apesar da visão das estrelas e das barras voando dos mastros de rádio de automóveis ocasionais saindo de Dixie, poucos homens justos podem sentir hoje que as questões que dividiram o Norte e o Sul em 1861 têm algum significado real para a nossa geração atual. .

Essas foram as palavras ditas pelo famoso general da Segunda Guerra Mundial Maxwell Taylor em 1952, na dedicação do retrato do general Robert E. Lee na biblioteca de West Point. Desde então, esse retrato se tornou o tema da controvérsia de muitos que questionam a reverência por Lee em West Point na forma de um quartel, um portão e várias pinturas.

Artigos que exploram essa veneração e petições pedindo a remoção de exibições de Lee em West Point muitas vezes deixam de abordar exatamente como o líder confederado se enraizou na cultura acadêmica. O retorno de Lee a um lugar de honra em West Point ocorreu como resultado de um processo de reconciliação que minimizou a traição da Confederação como a principal transgressão pela qual os oficiais do sul exigiam perdão, encobriu a questão da escravidão e ignorou os oficiais negros sub-representados dos EUA Exército. A reverência demonstrada, porém, não é mais incontestada pelo diversificado corpo de oficiais do século XXI e, como resultado, West Point agora enfrenta uma decisão: o que deveria fazer com a exibição da pessoa de Lee e seu nome? E, de forma mais ampla, que lugar essa figura controversa - e ex-superintendente da academia - deve ocupar na academia?

Na virada do século XX, a narrativa institucional em West Point sobre a causa da União ainda se concentrava em dois pontos principais: a preservação da União em face da secessão e a liberdade dos escravos. Durante este período, dois projetos de construção em West Point comemoraram a Guerra Civil - o Battle Monument, uma coluna imponente em Trophy Point que foi concluída em 1897, e Cullum Hall, um edifício concluído em 1900.

O Battle Monument foi erguido para homenagear todos os regulares do Exército da União que foram mortos durante a Guerra Civil. De acordo com sua história oficial publicada em 1898, o monumento homenageia as almas que “libertaram uma raça e fundiram uma nação”. O juiz da Suprema Corte David Brewer, que falou na cerimônia de inauguração, também descreveu essas duas causas como as principais razões pelas quais a luta da União deve ser lembrada pelos cadetes. O próprio monumento ainda contém uma inscrição em seu eixo chamando a Guerra Civil de "Guerra da Rebelião" para chamar a atenção para as ações traiçoeiras da Confederação.

Cullum Hall, onde o nome de Lee começou a aparecer após a Guerra Civil, foi concluído para servir como um memorial para os graduados de West Point que se destacaram na profissão militar. O falecido benfeitor do prédio e veterano da União, o major-general George Cullum, deixou os fundos para a construção em seu testamento, e a decisão sobre quem era digno de homenagem no prédio estaria sujeita a um voto do conselho acadêmico de West Point. O nome de Robert E. Lee foi colocado neste prédio em uma placa de bronze que mencionava os ex-superintendentes da academia e os anos em que serviram no cargo. A decisão de incluir o nome de Lee parece ter pouco a ver com sua liderança no Exército Confederado, mas foi tratada como uma questão de registro histórico.

Apenas dois anos depois, em 1902, dezenas de graduados da Confederate e Union West Point compareceram às comemorações do centésimo aniversário da fundação da academia. As festividades incluíram um discurso do Brig. Gen. Edward P. Alexander, um oficial Confederado altamente influente que usou os holofotes para catalisar o processo de reconciliação entre os graduados brancos da União e da Confederação. O discurso de Alexandre foi impregnado de retórica de "Causa Perdida", que glorificou o direito dos Estados de se separarem. No espírito de reconciliação, entretanto, Alexander admitiu que “era melhor para o Sul que a causa estivesse perdida”, visto que ele via a força dos Estados Unidos em 1902 como rivalizando com a de outras grandes potências mundiais. Finalmente, Alexander falou diretamente sobre o orgulho que os "heróis das guerras futuras" sentiriam pelas realizações dos graduados da Confederação, prevendo que esses heróis "imitariam nossos Lees e Jacksons". Notavelmente, Alexandre não mencionou nada sobre a instituição da escravidão, que a Confederação lutou para defender e os graduados da União morreram para apagar.

Desse período em diante, a narrativa em West Point a respeito de seus graduados confederados mudou significativamente. Levando a sério as palavras emocionantes de Alexandre, o Corpo de Cadetes começou a perdoar os graduados da Confederação por se separarem e glorificar suas realizações militares. Falar sobre escravidão tornou-se raro - muito parecido com a filiação negra ao Corpo de Cadetes durante a primeira metade do século XX - e relíquias de Robert E. Lee apareceram lentamente na academia com o apoio de grupos de interesse do sul.

Em 1930, as Filhas Unidas da Confederação - conhecidas por financiar memoriais confederados no início dos anos 1900 e divulgar a narrativa da "Causa Perdida" - estenderam a mão aos funcionários de West Point oferecendo-se para doar um retrato de Robert E. Lee para ser exibido em o Mess Hall ao lado de retratos de outros superintendentes de West Point. A organização esperava apresentar Lee em seu uniforme cinza da Confederação, mas a academia, talvez ainda desconfiada do legado de traição de Lee, solicitou que o retrato apresentasse Lee no uniforme azul do Exército dos EUA que ele vestiu como superintendente. Essa versão do retrato ainda está em exibição no Mess Hall de uma forma normal ao lado dos retratos de cada superintendente de West Point.

No ano seguinte, as Filhas Unidas da Confederação fizeram outra oferta a West Point, desta vez para patrocinar um prêmio de matemática dedicado a Lee, que era conhecido por sua perspicácia matemática como cadete.Esse prêmio em memória foi sancionado pela academia e foi concedido até 2018 em forma de sabre, mas deixou de ser patrocinado pelas Filhas Unidas da Confederação em 1993, após mudanças curriculares que impediram que fosse apresentado durante a convocação.

Enquanto isso, enquanto as Filhas Unidas da Confederação colocavam Lee de volta na memória da academia e o corpo de oficiais brancos reconciliava velhas diferenças, os cadetes afro-americanos eram submetidos a um tratamento duro e injusto por funcionários da academia e colegas cadetes brancos. O melhor exemplo é o general Benjamin O. Davis Jr. - o quarto negro graduado da academia entre os sete décadas após o fim da escravidão, que deu o nome da mais nova construção de quartel da academia. Na década de 1930, ele recebeu uma atribuição de quarto individual e nenhum outro cadete falava com ele durante seus quatro anos inteiros como cadete (um ato conhecido como “silenciar”, normalmente usado contra cadetes considerados desonrosos). Davis graduou-se entre os 15% melhores da classe de 1936, mas foi impedido de entrar no Army Air Corps para manter as políticas de segregação. Davis continuou a ser silenciado por vários colegas de classe e outros oficiais durante anos após o comissionamento. Por décadas, os colegas de classe de Davis e a liderança de West Point negaram publicamente que Davis foi silenciado, enquanto vários outros escreveram cartas de desculpas em particular. Sua experiência contrasta fortemente com a de cadetes brancos que avançaram com a reconciliação na mesma época em que a memória institucional dos líderes confederados se tornou mais positiva.

A validação de Robert E. Lee como uma figura reverenciada na tradição de West Point foi cimentada no centésimo aniversário de sua seleção como superintendente e durante a celebração do 150º aniversário da fundação de West Point. Em 19 de janeiro de 1952, um enorme retrato de Robert E. Lee - em uniforme cinza confederado completo, com um escravo guiando seu cavalo atrás dele - foi doado à biblioteca de West Point.

Gen. Maxwell Taylor e outros dignitários e convidados na inauguração do retrato de Robert E. Lee em West Point em 19 de janeiro de 1952. (Fonte: O Sesquicentenário da Academia Militar dos Estados Unidos)

A inauguração do retrato foi a ocasião em que o general Maxwell Taylor afirmou que "poucos homens justos podem sentir hoje que as questões que dividiram o Norte e o Sul em 1861 têm algum significado real para a nossa geração atual." Ele pronunciou essas palavras apenas um mês depois que o Exército decidiu buscar a dessegregação total e três anos antes do assassinato de Emmett Till e da prisão de Rosa Parks. A dessegregação em todo o país ainda tinha um longo caminho a percorrer em 1952. Esta ignorância obstinada da experiência negra na história americana - inclusive na América militares história - foi fundamental para a leonização dos heróis confederados e a reconciliação com os oficiais brancos do sul. Sem isso, cadetes e oficiais seriam forçados a lidar com o fato de que homens como Robert E. Lee traíram seu país pelo direito de continuar possuindo e subjugando uma raça inteira de pessoas que consideravam inferiores.

O general aposentado David Petraeus, formado em West Point, descreveu recentemente a problemática associação de sua alma mater com Lee, incluindo um quartel construído, observa ele, na década de 1960. Embora seja verdade que o quartel em questão foi concluído em 1962, no auge do movimento pelos direitos civis, foi inicialmente denominado "Novo Quartel do Sul". Não foi nomeado em homenagem a Lee até 1970, quando vários edifícios da academia receberam os nomes de ex-graduados. Lee Gate recebeu seu nome no final dos anos 1940, quando os nomes de todas as entradas do posto foram alterados. Em amplo contexto histórico, o como, quando, e porque da convenção de nomenclatura para Lee Barracks ou Lee Gate é relativamente benigno em comparação com a dedicação do retrato de Lee à biblioteca de West Point. Um comitê inteiro de poderosos financistas do sul foi dedicado a trazer de volta a imagem de Lee como campeão confederado em 1952. Na época em que Lee Barracks foi nomeado, a visão da Guerra Civil em West Point já havia sofrido uma metamorfose completa.

Então, o que West Point deve fazer a respeito do problema de Robert E. Lee? Acreditamos que a solução para esse problema complexo seja simples: Lee deve ser lembrado, mas não homenageado. Isso começa admitindo que West Point e os líderes do Exército se enganaram em 1952. As questões da Guerra Civil tiveram um "significado real" para a "geração atual" quando Taylor falou na revelação do retrato confederado de Lee, e eles têm um um significado muito real para nossa geração hoje. Aqui estão nossas recomendações:

  • O nome de Lee deve permanecer em Cullum Hall. Lee era o superintendente de West Point e suas contribuições positivas para a academia a esse respeito não podem e não devem ser ignoradas. Na mesma linha, o retrato de Lee no refeitório, mostrando-o em seu uniforme azul do Exército dos EUA como superintendente, deve permanecer como uma questão de registro histórico.
  • O retrato da Confederação de Lee e quaisquer outros semelhantes devem ser removidos e colocados no museu de West Point ou no centro de visitantes com contexto histórico e fundo apropriados.
  • Lee Barracks e Lee Gate devem ser renomeados. O nome de Lee nessas instalações tornou-se um testemunho diário do novo tratamento reverencial dos confederados na academia. Isso encoraja uma história revisionista que eleva as características positivas dos confederados e ignora sua traição e apoio à instituição da escravidão.

Alguns argumentam que remover esses símbolos equivale a apagar a história e pede que fundadores como George Washington sejam "cancelados". Rejeitamos categoricamente esse argumento do espantalho. Robert E. Lee não era apenas um racista e dono de escravos. Ele optou por trair seu país na defesa de seu direito de subjugar a raça negra, que agora compreende uma parte significativa do Exército e corpo de oficiais. A liderança que achou por bem apoiar Robert E. Lee como uma figura reverenciada em 1952 o fez aceitando uma história revisionista confortável, diluída e escolhida a dedo. Hoje, as aulas de história na academia abraçam totalmente a noção correta de que preservar a unidade da nação e acabar com a escravidão foram as características definidoras da causa da União, e os cadetes aprendem sobre as habilidades militares e erros ideológicos de Lee e seus camaradas confederados. Os cadetes também aprendem sobre centenas de formandos de West Point cujas realizações são dignas de honra, respeito e reverência. Embora eles aprendam sobre Lee, ele não é um daqueles que merecem tal reverência por parte do futuro corpo de oficiais.

West Point visa educar, treinar e inspirar futuros líderes do Exército dos EUA. O Corpo de Cadetes é o mais diversificado na história da escola e West Point precisa garantir que os cadetes possam continuar a se inspirar em graduados que a academia procurou elevar em uma era passada. A escola tem evitado até agora esta pergunta de Robert E. Lee, buscando orientação do Exército dos EUA. Mas, como West Point diz a muitos de seus líderes em crescimento, não há nada de errado em oferecer uma recomendação a seus superiores. A escola é responsável por seus cadetes e esperamos que West Point faça o que espera de seus formandos: liderança.

O Capitão Jimmy Byrn se formou na Academia Militar dos Estados Unidos em 2012 com bacharelado em História Militar. Durante o seu tempo na ativa, ele desdobrou-se para a Polónia, Bulgária e Kosovo em apoio às Operações da OTAN Atlantic Resolve e Joint Guardian. Ele é atualmente um novo candidato a JD na Escola de Direito de Yale.

O Capitão Gabe Royal se formou na Academia Militar dos Estados Unidos em 2012 com bacharelado em História dos Estados Unidos e Política Americana. Ele é um veterano dos conflitos do Iraque e do Afeganistão e um estudante de doutorado entrando na Escola de Políticas Públicas e Administração de Trachtenberg na George Washington University, e ensinará em West Point após a conclusão de seu diploma.

As opiniões expressas são dos autores e não refletem a posição oficial da Academia Militar dos Estados Unidos, Departamento do Exército ou Departamento de Defesa.

Nota do editor: Este artigo foi atualizado para refletir que o Departamento de Matemática deixou de apresentar o prêmio nomeado em homenagem a Robert E. Lee em 2018, e que as Filhas Unidas da Confederação pararam de patrocinar o prêmio em 1993 depois que mudanças no currículo significaram que ele era concedido anualmente a um aluno do último ano. e, portanto, não apresentado durante a convocação de West Point. Em vez disso, a organização optou por transferir sua doação a um departamento diferente para patrocinar um prêmio que seria incluído na cerimônia de convocação.


Pessoas Quase Escolhidas

Um dos episódios mais irônicos da história americana é a oferta a Robert E. Lee do comando de campo do Exército da União. O maior historiador de Lee, Douglas Southall Freeman, descreve o evento:

A oferta do Comando da União para Lee em 1861

Dois aparentes conflitos de testemunho surgem na história da entrevista de Lee & # 8217s de 18 de abril de 1861, com Francis Preston Blair, Sr. Um é se o presidente Lincoln realmente autorizou a oferta de comando do exército da União para Lee. A outra é se Lee hesitou antes de recusar.

O primeiro é, na realidade, não um conflito, mas uma confusão de testemunhos. A declaração de Nicolay e Hay1 de que Lincoln apenas pediu a Blair para sondar Lee pode ser aceita como um fato. Mas Blair também teve uma conversa com o secretário Cameron do Departamento de Guerra, que aparentemente o autorizou, em termos simples, a entregar o comando a Lee. Naturalmente, ao conversar com Lee, quando o achou indiferente à proposta, o Sr. Blair envolveu o nome maior, o do presidente, e deixou a impressão na mente de Lee e # 8217 de que a oferta real, que viera de Cameron, tinha originou-se com o Sr. Lincoln. Esse foi um erro perfeitamente natural, pelo qual nem Lee, Blair, Cameron ou Lincoln foram culpados. Posteriormente, ao que parece, o próprio Blair ficou confuso quanto à sua autorização.

O outro conflito é entre Lee de um lado e Francis P. Blair, Sr. e Montgomery Blair do outro. A declaração de Lee & # 8217s, feita em 1868, foi citada. & # 8220 Nunca insinuei a ninguém & # 8221 ele disse & # 8220 que desejava o comando do Exército dos Estados Unidos e nunca conversei com apenas um cavalheiro, o Sr. Francis Preston Blair, sobre o assunto, que foi a seu convite e, pelo que entendi, por iniciativa do presidente Lincoln. Depois de ouvir suas observações, recusei a oferta que ele me fez, de assumir o comando do exército que seria trazido a campo, declarando, da maneira mais franca e cortês que eu pudesse, que, embora fosse contra a secessão e depreciando a guerra, eu não poderia tomar parte em uma invasão dos estados do Sul. & # 8221 Esta é a evidência de primeira mão e a única evidência de primeira mão do que ocorreu. Como é a linguagem do homem que tinha a melhor razão para se lembrar dos detalhes, e como foi escrita por alguém cuja reputação de veracidade absoluta nunca foi questionada, não deve ser deixada de lado levianamente.

Francis Preston Blair não fez nenhum memorando na época do que ocorreu entre ele e Lee. Seu único relato da entrevista é o seguinte: & # 8220No início da guerra, o secretário Cameron me pediu para falar com o general Robert E. Lee, para saber se seus sentimentos o justificariam em assumir o comando de nosso exército. Seu primo, John Lee, enviou-lhe uma nota por sugestão minha. Lee veio. Eu disse a ele o que o presidente Lincoln queria que ele fizesse. Ele queria que ele assumisse o comando do exército. Lee disse que era dedicado ao Sindicato. Ele disse, entre outras coisas, que faria tudo ao seu alcance para salvá-lo, e que se ele possuísse todos os negros do Sul, ele estaria disposto a abandoná-los e fazer os sacrifícios do valor de cada um dos eles para salvar a União. Conversamos várias horas sobre a questão política nesse sentido. Lee disse que não sabia como desembainhar a espada em seu estado natal. Discutimos esse assunto longamente e tivemos algumas horas de conversa. Ele disse que não poderia decidir sem ver seu amigo, o general Scott. Ele disse que não poderia, em nenhuma circunstância, consentir em substituir seu antigo comandante. Ele me perguntou se eu achava que o presidente consideraria isso adequado. Eu disse sim. Então, tivemos uma longa conversa sobre esse assunto. Ele saiu de casa e logo depois foi recebido por um comitê de Richmond. Ele foi com eles, como eu soube por alguns amigos depois, para consultar a convenção da Virgínia sobre algum modo de resolver a dificuldade. Nunca mais o vi depois. O assunto foi discutido por mim e pelo presidente Lincoln por algumas horas em duas ou três ocasiões diferentes. O presidente e o secretário Cameron expressaram sua ansiedade em entregar o comando de nosso exército a Robert E. Lee. Eu me considerei autorizado a informar Lee desse fato. & # 8221

Esta declaração não foi fornecida com a assinatura do Sr. Blair & # 8217. Foi feito verbalmente ao Capitão James May, que o relatou ao Chefe de Justiça Chase, por quem, aparentemente, foi escrito, embora haja a possibilidade de que May o tenha transcrito para Chase. O relato é, portanto, de segunda ou terceira mão e foi feito dez anos após o evento, sob a autoridade de um homem que tinha então oitenta anos de idade. Embora não haja a menor razão para pensar que o Blair sênior pretendia falsificar os fatos, seu relato de oitenta de uma conversa que ocorreu quando ele tinha setenta anos e durou várias horas não pode ser aceito como na mesma categoria que o próprio Lee & # 8217. Com isso, será observado que o único conflito material entre Lee e Blair está na declaração de que Blair citou Lee dizendo que "ele não poderia decidir sem ver seu amigo, o general Scott." # 8221 É bem possível que se algo assim foi dito, foi à proposição de Lee & # 8217s assumir o comando, caso as hostilidades não ocorressem. Naquela época, será lembrado, Lee, como ele disse, ainda "esperava que a paz tivesse sido preservada." sem hesitar, teria aceitado o comando, desde que pudesse ter sido feito sem seu substituto do general Scott. Pode ter sido em conexão com tal contingência que ele disse que desejava discutir o assunto com seu antigo comandante.

A única outra evidência é a de Montgomery Blair, filho de FP Blair, Sr. Explicando o ponto de vista sulista, Blair escreveu: & # 8220O general Lee disse ao meu pai, quando foi ouvido por ele, a pedido do presidente Lincoln, sobre assumir o comando de nosso exército contra a rebelião, & # 8216Mr. Blair, considero a secessão uma anarquia. Se eu possuísse os quatro milhões de escravos no Sul, sacrificaria todos eles à União, mas como posso desembainhar minha espada sobre a Virgínia, meu estado natal? & # 8217 Ele não pôde determinar, então disse que consultaria seu amigo, o general Scott, e foi no mesmo dia para Richmond, provavelmente para arbitrar dificuldades e vemos o resultado. É difícil para uma mente nobre separar-se de casa, parentesco, amigos e solo nativo e ir para as fileiras opostas para esmagar todos eles. & # 8221

Essa, claro, foi a versão que o filho recebeu do pai, já que ele mesmo não estava presente. Sua citação direta de Lee indica que a memória do Blair mais velho começou a desaparecer em 1871, ou então que Montgomery Blair & # 8220 vestiu & # 8221 a história involuntariamente em 1865. Além disso, Montgomery Blair & # 8217s referência à partida de Lee & # 8217s para Richmond & # 8220 no mesmo dia & # 8221 mostra que ele não estava familiarizado com todos os fatos. Ainda mais uma vez, ambos os Blairs citaram Lee dizendo que ele não poderia desembainhar sua espada sobre Virginia, quando, na verdade, Lee não sabia então que Virginia havia se separado, embora ele pudesse temer que ela o fizesse.

Sem impeachment dos honrados, Blairs altivos, exceto quando a memória de um pode tê-lo enganado e a informação do outro pode ter sido a falha, todas as leis de evidência histórica confirmam a exatidão literal da própria declaração de Lee & # 8217. Essa seria a conclusão se não houvesse outra evidência além da própria entrevista. Por trás dessa evidência, entretanto, está tudo o que Lee afirmou ter afirmado no Texas a respeito de suas intenções. Tendo decidido então, sem luta mental, seguir a sorte da Virgínia, como ele pode ser razoavelmente presumido, com base no último testemunho de segunda mão, que hesitou depois disso, exceto quanto ao momento em que a honra exigiu que ele renunciasse?


Tocado com fogo: The Writing Journal of Iain C. Martin

Este dia na história, 8 de agosto de 1863 - Robert E. Lee oferece sua renúncia ao presidente confederado Jefferson Davis.

"Gettysburg foi o preço que o Sul pagou por ter Robert E. Lee como comandante."
& # 8212Shelby Foote


O retrato de Robert E. Lee de Julian Vannerson ilustrado por Ron Cole.

Um mês após a derrota de Lee em Gettysburg, o escopo das perdas sofridas na Pensilvânia estava afetando os estados confederados. O exército de Lee foi severamente enfraquecido ao perder 23.000 homens durante a campanha, cerca de um terço da força de seu exército. O Exército do Potomac havia retornado à Virgínia e estava claro que o Exército da Virgínia do Norte havia sofrido uma grande derrota. Os jornais do sul questionaram abertamente as decisões de Lee e sua capacidade de comando.

A partir do momento em que a carga de Pickett falhou, Lee assumiu total responsabilidade pela derrota, dizendo aos seus homens: "Isso tudo foi minha culpa". Nos dias posteriores, ele se recusou a atribuir a culpa pela derrota a qualquer um de seus comandantes subordinados, embora alguns deles tivessem se saído mal em Gettysburg para seguir seus planos de ataque ou mesmo obedecer às suas ordens.

Lee também sofria de um problema cardíaco e estava fisicamente debilitado. Em Gettysburg, ele foi incapaz de se mover no campo de batalha tanto quanto gostaria. Ele nunca explorou pessoalmente o flanco esquerdo da União (Little Round Top / Devil's Den) antes de enviar o I Corps de Longstreet para o ataque lá em 2 de julho. O General Hood, um dos comandantes da divisão de Longstreet, escreveu mais tarde que esta foi a chave para sua derrota em Gettysburg.

Sabendo que o público havia perdido um pouco de confiança nele e preocupado com sua saúde e o moral de seu exército, Lee escreveu ao presidente Davis em 8 de agosto, oferecendo-se para renunciar ao comando:

". Devemos esperar reveses, até derrotas. Eles são enviados para nos ensinar sabedoria e prudência, para invocar maiores energias e para evitar que caiamos em desastres maiores. Nosso povo só precisa ser verdadeiro e unido, para suportar virilmente os infortúnios incidentes para a guerra, e tudo vai dar certo no final.

Sei como somos propensos a censurar e como culpamos os outros pelo não cumprimento de nossas expectativas. Isso é impróprio para um povo generoso, e lamento ver sua expressão.O remédio geral para a falta de sucesso de um comandante militar é sua remoção. Isso é natural e, em muitos casos, adequado. Pois, não importa qual seja a habilidade do oficial, se ele perder a confiança de suas tropas, o desastre deve acontecer mais cedo ou mais tarde.

Fui instigado por essas reflexões mais de uma vez, desde meu retorno da Pensilvânia, a propor a Vossa Excelência a conveniência de selecionar outro comandante para este exército. Tenho visto e ouvido falar de manifestações de descontentamento em jornais públicos com o resultado da expedição. Não sei até onde esse sentimento se estende no exército. Meus irmãos oficiais têm sido gentis demais para denunciá-lo e, até agora, as tropas têm sido generosas demais para exibi-lo. É justo, entretanto, supor que ele existe, e o sucesso é tão necessário para nós que nada deve ser arriscado para garanti-lo.

Portanto, peço com toda a sinceridade a Vossa Excelência que tome medidas para suprir o meu lugar. Faço isso com mais seriedade porque ninguém está mais ciente do que eu de minha incapacidade para os deveres de minha posição. Não consigo nem realizar o que desejo. Como posso cumprir as expectativas dos outros.

Tudo, portanto, aponta para as vantagens de se obter um novo comandante, e eu insisto com mais ansiedade sobre o assunto a Vossa Excelência, por acreditar que um homem mais jovem e capaz do que eu pode ser facilmente alcançado. "

O presidente Davis recusou o pedido. Ele respondeu: "Pedir-me para substituí-lo por alguém. Mais apto para comandar, ou que teria mais da confiança do exército. É exigir uma impossibilidade."

Na verdade, Robert E. Lee era insubstituível. e ele cumpriria seu dever para com a Confederação até o fim.

***

Você pode ler mais sobre a campanha de Gettysburg em meu novo livro, "Gettysburg: O verdadeiro relato de dois jovens heróis na maior batalha da Guerra Civil", escrito para adolescentes, mas uma ótima leitura para qualquer pessoa interessada na Guerra Civil, Gettysburg e presidente Lincoln.


Quem possuía escravos?

“Muitos civis do Norte possuíam escravos. Antes, durante e mesmo depois da Guerra da Agressão do Norte. ”

"Mamãe, ele fez isso também!" raramente é uma forma convincente ou convincente de argumento histórico, especialmente quando - como neste caso - alguém está se referindo a ações que foram muito diferentes em grau e tempo.

É verdade que a escravidão não era exclusividade do Sul: tanto durante a era colonial quanto após a independência, a escravidão existia em áreas que agora abrangem o que consideramos estados do “Norte”. Mas a sugestão de que “muitos civis do Norte” possuíam escravos na época da Guerra Civil está totalmente errada. Todos os estados do Norte, com uma única exceção discutível, (por lei ou pela prática) acabaram com a escravidão dentro de suas fronteiras muito antes do início da Guerra Civil.

Onde a escravidão legalizada ainda existia no Norte em 1861? Apenas em Delaware, um estado que estava longe de ser inegavelmente um estado "Norte": dependendo dos critérios usados, alguém poderia justificadamente ter classificado Delaware na época da Guerra Civil como sendo Norte, Sul, Meio-Atlântico ou alguma combinação disso. De qualquer forma, embora os esforços legislativos para abolir a escravidão em Delaware tenham sido malsucedidos, na época do censo de 1860 91,7% da população negra de Delaware estava livre e menos de 1.800 escravos permaneceram no estado - dificilmente uma condição que apóie a noção de que “Muitos” nortistas possuíam escravos.

Embora Missouri, Kentucky e Maryland nunca tenham se separado formalmente da União, eles não eram estados do “Norte” em um sentido geográfico ou cultural. Todos eram o lar de elementos pró-confederados substanciais e contribuíram com um número significativo de tropas para o lado confederado durante a Guerra Civil. Kentucky e Missouri foram reivindicados como estados membros pela Confederação e foram representados no Congresso Confederado, e Maryland permaneceu na União principalmente porque as tropas dos EUA rapidamente impuseram a lei marcial e guarneceram o estado para impedir os esforços de secessão. (Maryland tinha de ser mantido na União por todos os meios necessários, do contrário a capital dos Estados Unidos no Distrito de Columbia teria sido completamente fechada dentro do território confederado.) O estado de Nova Jersey era uma espécie de outlier. Embora a legislatura de Nova Jersey tenha aprovado uma medida de emancipação gradual em 1804 e abolido permanentemente a escravidão em 1846, o estado permitiu que alguns ex-escravos fossem reclassificados como “aprendizes vitalícios” - uma condição que poderia ser considerada escravidão em tudo, exceto no nome. No entanto, o censo de 1860 registrou apenas 18 escravos em toda a Nova Jersey.


Aos 63 anos, joguei fora meu retrato premiado de Robert E. Lee

Fui criado para venerar Lee, o patriota de princípios - mas não quero associação com Lee, o defensor da escravidão.

Sobre o autor: Stanley McChrystal é um general aposentado do Exército dos Estados Unidos.

Em uma manhã de domingo em 2017 tirei sua foto, e à tarde ela estava no beco com outro lixo aguardando transporte para o aterro local para o enterro final. Dificilmente o fim de um herói.

A pintura não tinha valor monetário; na verdade, era apenas uma impressão de um original sobreposta com pinceladas para parecer autêntica. Mas, 40 anos antes, tinha sido um presente de uma jovem esposa do Exército para seu marido tenente, quando o preço de US $ 25 (emoldurado) exigia um malabarismo com outras necessidades em nosso orçamento.

A digna imagem do general Robert E. Lee em seu uniforme do Exército Confederado tinha sido um bem precioso meu. Eu cresci não muito longe da Mansão Custis-Lee, e em West Point, Lee, o cadete quase perfeito, herói da Guerra do México, superintendente da academia e, finalmente, o comandante do Exército da Confederação da Virgínia do Norte, lançou um sombra longa e sempre presente. Mais tarde, nos aposentos do Exército de Fort Benning, Geórgia, a Fort Lewis, Washington, a pintura refletia meu fascínio pela liderança e falava de dever e serviço altruísta.

Embora fosse o retrato de um homem, para muitos evocou ideias e emoções mais amplas. Pois, como um objeto banhado pela luz do sol poente, a sombra de Robert E. Lee assumiu um tamanho exagerado e cresceu continuamente à medida que a Guerra Civil da América recuava cada vez mais para o brilho mais suave da história.

Uma mitologia cresceu em torno de Lee e da causa que ele servia. Para muitos, as qualidades e realizações de Lee, já impressionantes, ganharam proporções divinas. Este foi o Lee que conheci pela primeira vez: um líder cujas falhas e fracassos foram eliminadas, a própria figura humana remodelada como um herói bidimensional cuja sombra eclipsou o homem de quem veio.

Mas com o passar do tempo, o mito foi reexaminado. O lado mais sombrio do legado de Lee e a foto em meu escritório agora comunicavam ideias sobre raça e igualdade com as quais não busquei associação. Ele desceu.

Não foi uma decisão simples. Por quase 150 anos, Lee foi objeto de estudo e admiração, não apenas por sua habilidade, mas também como um símbolo de compromisso estóico com o dever. E embora eu pudesse apreciar a associação visceral com a escravidão e a injustiça que as imagens do comandante mais famoso da Confederação evocam, por toda a vida, essa não é a associação que eu desenhei. Eu li e acreditei amplamente nas declarações de Winston Churchill de que "Lee foi um dos mais nobres americanos que já viveu e um dos maiores capitães conhecidos nos anais da guerra".

Aos 63 anos, a mesma idade em que Lee morreu, concluí que estava errado - até certo ponto errado sobre Lee como líder, mas certamente sobre a mensagem que Lee como símbolo transmitia. E embora eu tenha demorado para perceber isso, uma parte significativa da sociedade americana, muitos ainda impactada pelo legado da escravidão, sentiu isso o tempo todo.

A maioria dos relatos de Lee como homem e líder - sua presença física, comportamento, valor e aparente serenidade - reflete traços de liderança quase quintessencialmente desejáveis. Mas olhar para uma luz forte torna difícil ver com clareza. Mais do que a maioria, Lee é retratado em um brilho de adulação ou, mais recentemente, sob uma nuvem negra de desdém.

Em West Point, Lee e os outros heróis sulistas se tornaram ícones que outros cadetes e eu instintivamente procuramos imitar. Em uma contradição dolorosa, eles também traíram o juramento que compartilhamos, pegaram em armas contra sua nação e lutaram para matar ex-companheiros - tudo em defesa de uma causa comprometida com a manutenção moralmente indefensável da escravidão.

Em termos do caráter de Lee, em alguns aspectos ele era um homem bom e, em outros, um homem mau. Mas a liderança em si não é boa nem má. Líderes malévolos surgem com a mesma frequência daqueles que julgamos bons. A liderança é melhor avaliada como eficaz ou não. Lee foi eficaz? De muitas maneiras, sim, e de muitas maneiras não. É difícil separar Lee, o líder, da mitologia que cresceu ao seu redor. Se olharmos mais de perto, descobriremos que a realidade empurra de volta o mito.

As instituições têm uma influência tremenda sobre os líderes que surgem dentro delas. Em meados do século 19, Lee tornou-se um dos membros mais respeitados do Exército dos Estados Unidos. Uma maneira de entender os primeiros 54 anos de vida de Lee, que incluiu uma carreira de 32 anos no Exército dos Estados Unidos, é entender por que, em 1861, ele recebeu a oferta de comando de alto escalão em lados opostos em uma guerra civil.

Como cadete em West Point, Lee estabeleceu um recorde raramente alcançado de zero demérito e notas acadêmicas invejáveis. Mais fundamentalmente, ele parecia internalizar os valores da academia capturados em seu lema de "Dever, Honra, País". Os colegas cadetes, que incluíam uma série de futuros camaradas e adversários no campo de batalha, deram a seu carismático mas sério camarada o apelido de "Homem de Mármore", como se antecipando o papel que ele desempenharia na última década de sua vida e nos primeiros 150 anos após sua morte.

Por 31 anos após sua graduação em West Point, a reputação de Lee como soldado continuou a crescer. Entrando para um exército em tempo de paz, ele passou os primeiros 17 anos de sua carreira trabalhando em projetos que fortificaram a extensa costa da América e melhoraram a navegação no rio Mississippi. Digno e reflexivamente cortês, Lee exalava profissionalismo silencioso, representando uma parte que havia escrito para si mesmo. Os exemplos daqueles que admirava, como George Washington, os valores que herdou da sociedade de onde veio, a história que leu e sua incubação em West Point moldaram a imagem do líder que ele queria ser e do líder que moldou a si mesmo.

Como muitos soldados de sua época, Lee entrou em ação pela primeira vez na Guerra do México. O general Winfield Scott, que comandou aquela guerra e foi o oficial do Exército mais importante de sua época, mencionou Lee com frequência em seus despachos, julgando-o "o melhor soldado que já vi em campo". Dentro do Exército, Lee foi marcado como um homem a ser vigiado.

Nos anos que se seguiram à Guerra do México, Lee permaneceu de uniforme. Ele assumiu um cargo de destaque como superintendente de West Point em 1852 e, em 1855, foi promovido a tenente-coronel e transferido para a cavalaria. Mas sua vida pessoal interferiu cada vez mais.

A morte em 1857 do pai de sua esposa, George Washington Parke Custis, fez com que Lee tirasse uma licença prolongada de sua unidade para resolver assuntos familiares. Esse processo envolveu mais do que executar a última vontade e testamento de Custis. As propriedades trabalhadas por escravos eram mal administradas e pesadamente endividadas, e o soldado profissional se viu em um papel ativo dentro da pequena nobreza proprietária de terras, pela qual o Sul era conhecido.

As próprias declarações de Lee sobre a escravidão são conflitantes, mas seu histórico geral é claro. Embora tenha repetidamente expressado sua oposição teórica à escravidão, na verdade ele refletiu o pensamento convencional da sociedade da qual veio e apoiou ativamente a “instituição peculiar” da escravidão. Bem antes de entrar para a Confederação, Lee odiava os abolicionistas e seus sentimentos se endureceram à medida que a Guerra Civil se arrastava.

Já em 1859, o tratamento pessoal de Lee para com os escravos tem sido um assunto público. Embora as acusações de que ele espancou seus escravos sejam impossíveis de provar depois de 150 anos, sua veracidade é indiscutivelmente fora de questão. Lee era um participante ativo e disposto de uma sociedade e economia que se apoiava na escravidão e lutou ferozmente para defendê-la. Lee era um sulista, e os esforços para retratá-lo em oposição à escravidão são contrários às suas ações.

O caminho para a Guerra Civil da América e a decisão fatídica de Lee de se juntar à Confederação foi longa. A pressão entre o Norte e o Sul cresceu ao longo das décadas, mas a gota d'água para a maioria dos estados do Deep Southern foi a eleição de novembro de 1860 do candidato republicano Abraham Lincoln, de Illinois. Para o tenente-coronel Robert E. Lee, então comandando o 2º Regimento de Cavalaria dos Estados Unidos em Fort Mason, Texas, o desafio imediato era liderar e administrar cuidadosamente uma massa de oficiais e soldados que eram individualmente desafiados a escolher entre a lealdade aos seus estado, sua nação e a nova Confederação que possa surgir. Eventos externos ameaçaram romper lealdades de longa data e produzir um ataque à própria premissa sobre a qual os Estados Unidos foram criados cerca de oito décadas antes.

À medida que as pressões aumentavam, Lee leu o livro de Edward Everett o Vida de George Washington como se para obter orientação do primeiro presidente da nação, passando esses meses meditando sobre onde estavam suas próprias obrigações. Era seu dever, como jurara, para com os Estados Unidos ou, mais basicamente, para com seu Exército? Ou ele devia lealdade a laços mais antigos com sua amada Virgínia e, se ela se separasse, com o sul? Para Lee, a escolha não pode ter sido inteiramente produto de uma análise política, não é assim que ele funciona. Família, amizades e laços viscerais com a terra e a sociedade de onde ele veio entraram no cálculo.

O livro de Everett não tornou isso mais fácil. O legado de Washington parece ter reafirmado a Lee a magnitude de sua decisão iminente: "Como seu grande espírito se entristeceria se pudesse ver os destroços de seus poderosos trabalhos", escreveu ele em 23 de janeiro de 1861. Esses tempos de reflexão solitária provavelmente trouxeram mais perguntas do que respostas.

Quando cadetes do colégio militar da Carolina do Sul, The Citadel, dispararam contra um navio a vapor da Union que tentava reabastecer o Fort Sumter controlado pelo governo federal em Charleston Harbor, a marcha para a guerra se acelerou. Quando o Texas votou pela separação e se juntou a seis outros estados escravistas do Sul para formar os Estados Confederados da América, a guarnição do Exército dos Estados Unidos em Fort Mason estava agora em território potencialmente hostil - uma posição delicada para qualquer comandante. Mas Lee foi poupado da tarefa de navegar nesta incerteza ao lado de suas tropas quando recebeu a ordem de "relatar pessoalmente" a Washington, D.C.

Os eventos logo forçariam uma decisão pessoal. Embora Lee considerasse a secessão trágica, ele confessou a um amigo que achava que sua "lealdade à Virgínia deveria ter precedência sobre a que é devida ao governo federal". Ao chegar a Arlington em 1º de março de 1861, o obediente Lee olhou para a Virgínia para orientar sua escolha.

Virgínia, no entanto, ainda não havia decidido aderir à Confederação, e sua escolha, junto com a de três outros estados do Upper South - Arkansas, Tennessee e Carolina do Norte - parecia depender da virada dos eventos rápidos em torno dos sitiados Fort Sumter e a disposição e capacidade do governo dos Estados Unidos de Lincoln de acalmar os temores do sul sobre o futuro da escravidão sob uma administração republicana.

Aparentemente firme em sua convicção de vincular sua lealdade à Virgínia, mas aguardando a decisão do estado mais populoso e poderoso do Sul, Lee enviou um sinal um tanto confuso em 28 de março ao aceitar uma promoção a coronel do Exército dos Estados Unidos.

Na Virgínia, que havia rejeitado uma proposta de secessão em 4 de abril, a opinião mudou após o apelo de Lincoln em 15 de abril para que 75.000 soldados fossem convocados para reprimir a crescente rebelião no sul. A saída da Virgínia dos Estados Unidos foi posta em movimento, com a legislatura do estado aprovando condicionalmente a secessão.

Contra esse pano de fundo, na manhã de 18 de abril, Lincoln solicitou ao conceituado Lee que permanecesse leal à União e ofereceu-lhe o comando do exército de voluntários federais que estavam sendo criados para sufocar a rebelião. A abertura de Lincoln para assegurar Lee como um líder das forças militares da União foi uma jogada astuta. O novo presidente havia sido informado da capacidade de Lee como soldado, mas ele também estava ciente do significado cultural de ter Lee, o Virginian, liderando os soldados da União, uma premonição que seria verdadeira, em contrapartida, como o duplo peso do nome de Lee e a virada da Virgínia para a Confederação tornou-se um ponto de inflexão para a secessão de outros três estados. O uso cauteloso de Lincoln de um intermediário ao estender este convite, para evitar constrangimento para sua administração caso Lee rejeitasse as aberturas do Sindicato, era justificado. Lee recusou "a oferta que ele me fez de assumir o comando do exército ... embora me oponha à secessão e à guerra depreciativa, eu não poderia participar de uma invasão dos Estados do Sul".

Winfield Scott disse a ele que agora ele deveria renunciar formalmente.

Em 20 de abril de 1861, o coronel Robert E. Lee apresentou sua renúncia do Exército dos Estados Unidos. “Você cometeu o maior erro de sua vida e temi que fosse”, disse-lhe o general Scott, seu mentor desde a Guerra do México.

A decisão da Virgínia ocorreu um mês depois, quando, em um referendo em 23 de maio de 1861, 128.884 virginianos votaram pela secessão, contra os 32.134 que votaram pela permanência na União. Lee, o Virginian, agora se tornou um confederado.

Embora muitos historiadores vejam a lealdade de Lee para com a Virgínia e, portanto, sua decisão de lutar pela Confederação, como predeterminado, as evidências e a natureza humana sugerem o quão dolorosamente difícil realmente foi. A lealdade de Lee permaneceu em conflito. Ele escreveu extensivamente sobre seu patriotismo e fé em sua nação: “Não há nenhum sacrifício que eu não esteja pronto para fazer pela preservação da União, exceto o da honra”, mas mais fundamentalmente, Lee se definiu por dever.

Desde os primeiros dias, a conduta de Lee, sua diligência e seus sacrifícios voluntários foram enraizados no cumprimento de responsabilidades que ele estabeleceu para si mesmo e em atender às expectativas dos outros. Foi uma persona que ele criou com cuidado e projetou intencionalmente. Não era uma representação falsa, mas, em vez disso, era notavelmente precisa ao refletir a própria essência do homem. Para Lee, a tortura veio quando as instituições e os valores para os quais ele sentia que eram obrigações entraram em conflito. Pela primeira vez em sua vida, ele não pôde cumprir simultaneamente todos os compromissos que havia assumido.Ao simplesmente vincular sua decisão ao curso escolhido por sua Virgínia natal, ele essencialmente passou a decisão moral mais importante de sua vida ao voto popular de outros. Logo ele se encontraria apoiando o maior mal da história americana, a escravidão, e não apenas se opondo, mas no final das contas tentando destruir, algumas das mesmas instituições e ideias que ele estimava.

Em 22 de abril de 1861, quando Lee aceitou o comando das forças da Virgínia, ele o fez dentro da capital do estado em Richmond, que abrigava a estátua icônica de Jean-Antoine Houdon de George Washington. Quando menino no norte da Virgínia, Lee havia caminhado pelas mesmas ruas que a esposa de Washington Lee era a bisneta de Washington e Lee havia mencionado a biografia definitiva de Washington ao considerar sua lealdade ao Fort Mason. No parlamento da Virgínia em 1861, Lee estava literalmente parado na sombra de seu herói. Quando foi nomeado comandante das forças da Virgínia, o presidente da convenção estadual até entregou a Lee uma das espadas de Washington. Ao aceitar, Lee acabaria por se comprometer a dilacerar a nação que seu modelo havia passado uma vida criando.

A decisão de Lee de abandonar o Exército e a nação à qual jurou fidelidade e dedicou sua vida depois de receber a oferta de comando de soldados em lados opostos da Guerra Civil foi um momento plutarquiano na história americana, se é que alguma vez existiu. Ou seja, foi um momento de significado histórico quando um líder teve que escolher entre valores concorrentes que não podiam ser resolvidos de forma abstrata. O soldado para quem o conceito de lealdade e a obrigação do dever eram sagrados encontrou-se em uma colisão complexa de ética e responsabilidades concorrentes. A decisão de ingressar na Virgínia e, em última instância, na Confederação, resultou em contradições. Lee passou o resto de sua vida tentando racionalizar, e os admiradores tentaram ignorar ou justificar.

Lee teve alguns triunfos notáveis ​​na Guerra Civil: Entre os mais memoráveis ​​estava Chancellorsville em 1863, no qual despachou seu subordinado intensamente agressivo, Thomas “Stonewall” Jackson, em uma marcha ousada ao redor do flanco da União para obter uma vitória famosa. Sua “audácia” tornou-se matéria de tradição.

Em abril de 1865, o general Robert E. Lee vestiu seu melhor uniforme de gala e cavalgou seu cavalo, Traveller, para se encontrar com o colega West Pointer e veterano da Guerra do México, general Ulysses S. Grant, em Appomattox Court House, uma pequena vila da Virgínia, para discutir termos para a rendição do exército de Lee. O encontro, mais do que apenas o fim da Guerra Civil, foi o início do próximo capítulo da lenda de Lee.

O que Lee fez após a guerra foi menos importante do que o surgimento da mitologia da Causa Perdida. A guerra do sul para defender o direito de manter outros seres humanos na escravidão foi reformulada como uma luta para defender a liberdade dos sulistas de manter um modo de vida e salvaguardar o trabalho da geração fundadora - como eles o definiram. À medida que os objetivos foram redefinidos, a própria guerra também recebeu uma nova narrativa - a de um grupo de heróis em menor número e mal abastecido que lutou corajosa e estoicamente até ser vencido pelo Norte industrial. E, por falar nisso, até os políticos do Norte veneravam o homem. Em 1936, em uma homenagem durante a inauguração de uma estátua de Lee, o presidente Franklin D. Roosevelt disse:

Em todos os Estados Unidos o reconhecemos como um grande líder de homens, como um grande general. Mas, também, em todos os Estados Unidos, acredito que o reconhecemos como algo muito mais importante do que isso. Reconhecemos Robert E. Lee como um dos nossos maiores cristãos americanos e um dos nossos maiores cavalheiros americanos.

Lee personificou a necessidade de muitos em todo o país: ele tornou a causa do Sul aparentemente nobre e deu a um Norte que buscava a reconciliação um ramo de oliveira em forma de homem. E então as estátuas vieram. Embora ele nunca tenha buscado o papel, e embora vivo não tenha desempenhado nenhum papel em seu desenvolvimento, nenhum líder se encaixa melhor na narrativa de Causa Perdida do que Robert E. Lee. Mais do que ninguém, foi Lee o herói patrício, Lee o patriota sulista de princípios e Lee o guerreiro estóico (em vez de Lee, o proprietário de escravos, Lee o rebelde ou Lee que havia perdido a Guerra Civil) que se encaixaram no modelo em caráter e personalidade . Muito depois de sua morte, ele se tornou o ícone do movimento. Com o passar das décadas, o nome e a imagem de Lee se espalharam e assumiram todas as mensagens e significados desejados pelo observador.

Como julgamos Robert E. Lee - um líder que fui criado para admirar? A contradição entre o soldado cujas qualidades eram tidas por veneração e seu esforço para manter a escravidão e dividir a nação é clara. Mas, fora isso, como líder, que diferença ele realmente fez? Como julgamos qualquer líder? E o que nossa seleção de líderes e heróis diz sobre nós?

Para mim, como para muitos outros, avaliar Lee é particularmente difícil. De um ângulo, sua estatura é simplesmente muito grande, sua memória muito venerada. Quatro anos após sua morte, um congressista sulista, Benjamin Harvey Hill, da Geórgia, elogiou o soldado da Virgínia:

Ele era um inimigo sem ódio, um amigo sem traição, um soldado sem crueldade, um vencedor sem opressão, e uma vítima sem murmuração. Ele era um funcionário público sem vícios, um cidadão comum sem prejudicar um vizinho sem censura, um cristão sem hipocrisia, e um homem sem dolo. Ele era um César, sem sua ambição Frederico, sem sua tirania Napoleão, sem seu egoísmo, e Washington, sem sua recompensa.

Mas outro ângulo, um Lee de bronze a cavalo, conforme representado em uma das muitas estátuas do homem, aparentemente liderando a resistência bem-sucedida do Sul à igualdade e à mudança, turva nossa capacidade de avaliação. Sabemos que nenhuma das imagens é um reflexo preciso do homem ou do líder, mas a mitologia domina a razão.

A foto do colega soldado Robert E. Lee que pendurou em minha casa e me inspirou por tanto tempo se foi, presumivelmente esmagada e enterrada com os outros detritos da vida. Mas a memória permanece. A persona que ele criou de um soldado disciplinado e zeloso, desprovido de intriga e estritamente leal a uma hierarquia de entidades que começou com Deus e seu próprio senso de honra, combinado com uma extraordinária aptidão para a guerra, me puxa para o mais tradicional dos modelos de liderança . Tento ficar um pouco mais reto. Mas quando contemplo suas deficiências e admito suas falhas, como devo fazer com as minhas, há uma advertência que também faria bem em lembrar.

Este ensaio foi adaptado de Líderes por Stanley McChrystal, Jeff Eggers e Jay Mangone, publicado pela Penguin Random House LLC.


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