The Anglo Saxon Age - An Alternative History of Britain, Timothy Venning

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The Anglo Saxon Age - An Alternative History of Britain, Timothy Venning

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Isso faz parte de uma série de histórias contrafactuais que examinam diferentes aspectos da história britânica. Aqui Vennings olha para a era anglo-saxônica, do fim do domínio romano e a conquista sombria ou período de colonização, através do período de reinos concorrentes, a unificação da Inglaterra e terminando com os eventos de 1066 e suas consequências imediatas.

Existem várias abordagens diferentes para a história contrafactual. Recentemente li livros que começam com uma única grande chance (e se Roma não tivesse caído?) E, em seguida, rastreiam as possíveis consequências dessa única chance durante um longo período de tempo, ou que se concentram em uma grande campanha ou batalha e examine como poderia ter terminado diferente. A abordagem adotada aqui é iniciar cada capítulo a partir da posição histórica do mundo real e examinar um grande número de alternativas possíveis, normalmente olhando apenas uma geração ou mais. Como resultado, nenhuma das especulações é muito selvagem ou baseada em muitos passos. Muito poucas das alternativas são examinadas em grande detalhe, o que para mim evita uma grande armadilha de alguma história alternativa - tratar uma alternativa possível como se houvesse evidência real que pudesse ser examinada. Vennings também evitou a tentação de construir uma série de alternativas, cada uma contando com uma mudança anterior para ser possível. A única grande exceção vem em 1066, onde alguns dos cenários dependem de mudanças em eventos até cinquenta anos antes, mas neste caso serve mais a um propósito, olhando para vários herdeiros alternativos para Eduardo, o Confessor ou diferentes resultados possíveis da invasão de Cnut.

Este livro serve a dois valiosos propósitos históricos - primeiro para nos lembrar o quão pouco sabemos realmente sobre alguns dos eventos deste período, especialmente o período inicial da conquista, e segundo para nos lembrar o quão grande o acaso desempenhou na ascensão e queda do vários reinos anglo-saxões, a eventual unificação da Inglaterra e as várias conquistas do século XI. É também uma leitura divertida, que nos leva por quase setecentos anos de histórias alternativas em um ritmo rápido.

Capítulos
Capítulo 1 - Primeiros reinos anglo-saxões até c.800
Parte I: O Cenário: Uma Era de Liderança Pessoal e Criação de Novos Reinos
Parte II: Os Reinos: Cursos Reais e Alternativos de Desenvolvimento
Capítulo 2: Os Reinos Britânicos Pós-Romanos
Capítulo 3: Qual estado anglo-saxão poderia ter triunfado a longo prazo no sétimo ao nono século
Capítulo 4: Os Vikings e Depois: 866 e Tudo Isso
Capítulo 5: O Reino de Wessex / Inglaterra do Reinado de Alfredo
Capítulo 6: 1066: A Queda da Inglaterra Anglo-Saxônica e suas Consequências

Autor: Timothy Venning
Edição: capa dura
Páginas: 224
Editora: Pen & Sword Military
Ano 2013



Anglo-saxões

o Anglo-saxões foram um grupo cultural que habitou a Inglaterra no início da Idade Média. Eles traçaram suas origens na colonização do século 5 de imigrantes na Grã-Bretanha, que migraram para a ilha da costa do Mar do Norte na Europa continental. No entanto, a etnogênese dos anglo-saxões ocorreu na Grã-Bretanha, e a identidade não foi meramente importada diretamente. O desenvolvimento de uma identidade anglo-saxônica surgiu da interação entre grupos de entrada de pessoas de várias tribos germânicas, tanto entre si quanto com grupos indígenas britânicos. Muitos dos nativos, com o tempo, adotaram a cultura e a língua anglo-saxões e foram assimilados. Os anglo-saxões estabeleceram o conceito e o reino da Inglaterra e, embora a língua inglesa moderna deva um pouco menos de 26% de suas palavras à sua língua, isso inclui a grande maioria das palavras usadas na fala cotidiana. [1]

Historicamente, o período anglo-saxão denota o período na Grã-Bretanha entre cerca de 450 e 1066, após seu assentamento inicial e até a conquista normanda. [2] O início do período anglo-saxão inclui a criação de uma nação inglesa, com muitos dos aspectos que sobrevivem hoje, incluindo o governo regional de condados e centenas. Durante este período, o Cristianismo foi estabelecido e houve um florescimento da literatura e da linguagem. Cartas e leis também foram estabelecidas. [3] O termo Anglo-saxão é popularmente usado para a língua que foi falada e escrita pelos anglo-saxões na Inglaterra e no sudeste da Escócia, pelo menos desde meados do século 5 até meados do século 12. No uso acadêmico, é mais comumente chamado de inglês antigo. [4]

A história dos anglo-saxões é a história de uma identidade cultural. Desenvolveu-se a partir de grupos divergentes em associação com a adoção do Cristianismo pelo povo e foi parte integrante da fundação de vários reinos. Ameaçada por extensas invasões vikings dinamarquesas e ocupação militar do leste da Inglaterra, essa identidade foi restabelecida e dominada até depois da conquista normanda. [5] A cultura material anglo-saxônica ainda pode ser vista na arquitetura, estilos de vestimenta, textos iluminados, trabalhos em metal e outras artes. Por trás da natureza simbólica desses emblemas culturais, existem fortes elementos de laços tribais e de senhorio. A elite se declarou reis que desenvolveram burhs, e identificou seus papéis e povos em termos bíblicos. Acima de tudo, como observou Helena Hamerow, "grupos de parentesco locais e extensos permaneceram. A unidade essencial de produção durante todo o período anglo-saxão". [6] Os efeitos persistem no século 21, conforme um estudo de 2015 descobriu que a composição genética das populações britânicas hoje mostra divisões das unidades políticas tribais do início do período anglo-saxão. [7]

O termo Anglo-saxão começou a ser usado no século 8 (em latim e no continente) para distinguir grupos "germânicos" na Grã-Bretanha daqueles no continente (Velha Saxônia e Anglia no Norte da Alemanha). [8] [a] Catherine Hills resumiu os pontos de vista de muitos estudiosos modernos em sua observação de que as atitudes em relação aos anglo-saxões e, portanto, a interpretação de sua cultura e história, têm sido "mais dependentes da teologia política e religiosa contemporânea do que de qualquer tipo de evidências. " [9]


The Anglo Saxon Age - An Alternative History of Britain, Timothy Venning - História

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Tomando uma abordagem semelhante para seu sucesso If Rome Hadn't Fallen, Timothy Venning explora os vários pontos de decisão em um período fascinante da história britânica e os caminhos alternativos que poderia ter tomado.

O Dr. Timothy Venning começa com um esboço do processo pelo qual grande parte da Grã-Bretanha foi colonizada por tribos germânicas após o fim do domínio romano, tanto quanto pode ser determinado a partir de fontes esparsas e fragmentárias. Ele então passa a discutir uma série de cenários que podem ter alterado dramaticamente o curso da história subsequente. Por exemplo, foi uma reconquista pelos britânicos nativos alguma vez uma possibilidade (sob 'Arthur' ou outra pessoa)? Qual dos reinos anglo-saxões poderia ter unido a Inglaterra mais cedo e isso teria mantido os dinamarqueses fora? E, é claro, e se Harold Godwinson tivesse vencido em Hastings?

Embora necessariamente especulativos, todos os cenários são discutidos no contexto de uma compreensão profunda das principais forças motrizes, tensões e tendências que moldaram a história britânica e ajudam a esclarecê-las. Ao fazê-lo, ajudam o leitor a compreender por que as coisas deram certo e o que poderia ter acontecido.

Este livro serve a dois valiosos propósitos históricos - primeiro para nos lembrar o quão pouco sabemos realmente sobre alguns dos eventos deste período, especialmente o período inicial da conquista, e segundo para nos lembrar o quão grande o acaso desempenhou na ascensão e queda do vários reinos anglo-saxões, a eventual unificação da Inglaterra e as várias conquistas do século XI. É também uma leitura divertida, que nos leva por quase setecentos anos de histórias alternativas em um ritmo rápido.

Site da história da guerra

O autor explora os vários pontos de decisão em um período fascinante da história britânica.

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O autor tem um conhecimento claro sobre o assunto.

Revista Guerra Medieval

Se este fosse o único livro que você lesse sobre a era anglo-saxônica, você sairia com um conhecimento sólido do período e com algumas ideias interessantes para levantar em debate com amigos - como “se Harold II tivesse vencido a batalha de Hastings , quem o teria sucedido? " e “poderia a Nortúmbria, com um golpe de sorte, ter conquistado toda a Inglaterra”.

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Timothy Venning é um historiador fascinado por 'e se' e quase-acidentes, por aqueles momentos em que os eventos estavam em jogo, e ele busca explorar todas as alternativas. Este livro é parte de uma série que mostra quantos pontos de inflexão ocorreram na história britânica. Na era anglo-saxônica, Venning analisa o estabelecimento dos primeiros reinos ingleses, com a chegada de tribos germânicas a um país onde o domínio romano havia entrado em colapso. O livro está cheio de argumentos e alternativas fascinantes e é ideal para quem vê a história como uma fonte de argumentos inteligentes.

O Guia do Bom Livro

Sua especulação (do autor) é interessante, agradável e em partes persuasiva. Este é um livro que pode encorajar algum debate acalorado, alguma descrença e alguns seguidores entusiasmados.

Comentários Firetrench

Sobre Timothy Venning

Timothy Venning obteve seu BA e PhD no King's College, University of London, com especialização em política externa de Cromwell e é um historiador talentoso, pesquisador profundo e crítico e escritor atraente com uma ampla gama de interesses históricos. Ele pode deslizar facilmente e efetivamente para o início da história, a Idade Média, o início do período moderno, incluindo a Grã-Bretanha e a Europa. Ele combina rigor acadêmico com acessibilidade para leitores gerais e especialistas. As publicações incluem: Dicionário de Biografia Nacional (OUP - contribuições) Política Externa Cromwelliana (Palgrave) Um Compêndio de Titulares de Cargos Britânicos (Palgarve) Uma Cronologia do Império Bizantino (Palgrave) Uma Cronologia do Império Romano (Continuum) Uma Cronologia das Cruzadas (Routledge) Uma Cronologia da Grã-Bretanha e da Europa Medievais Ad 450-1066 (Routledge Anglo-Saxon Reis e Rainhas Os Reis e Rainhas de Gales Os Reis e Rainhas da Escócia Senhores das Ilhas: Governantes das Terras Altas, Hébridas e Rei Homem -Makers: Lords of the Welsh Marches (Amberley) Se Roma tivesse sobrevivido a uma história alternativa da Grã-Bretanha A Era Anglo-Saxônica A Guerra dos Cem Anos Norman e Plantagenetas Os Tudors A Guerra Civil Inglesa (tudo caneta e espada) mais 8 títulos em breve, incluindo acadêmicos títulos: Estado falhado de Cromwell e a monarquia A queda da República Britânica e o retorno do rei: da comunidade de Cromwell à monarquia de Stuart, 1657-1670: além de mais mistérios reais como acima d o pipeline. (Tudo caneta e espada).


Parte I

O cenário: uma era de liderança pessoal e criação de novos reinos

Mas e se a sorte da guerra e da política tivesse sido diferente?

(a) O problema das fontes

Tornou-se moda nas últimas décadas enfatizar o desenvolvimento dos reinos anglo-saxões do início da Inglaterra em termos de fatores sociais e econômicos, em oposição à sua liderança. O entusiasmo dos historiadores do século XIX pela história com foco nas vidas de "reis e rainhas" foi minimizado e, na educação escolar, o antigo sistema de aprendizagem dos nomes dos governantes foi substituído por "empatia" pela vida de seus súditos - os camponeses comuns e suas famílias. Auxiliado por uma concentração de recursos em arqueologia e escavação de propriedades rurais, os detalhes básicos da vida cotidiana foram o esteio dos estudos anteriores a 1066. Os complicados detalhes da política e das batalhas foram negligenciados, com o fator adicional de que uma maior compreensão moderna das escassas fontes literárias levanta novas questões sobre elas. Quão precisas e confiáveis ​​são as narrativas sobreviventes - muitas vezes não contemporâneas? Até que ponto foram escritos para registrar detalhes que foram fielmente lembrados por gerações - e até que ponto foram obras de literatura e propaganda com um propósito político contemporâneo?

A questão é particularmente aguda para a era da "conquista" - em si um conceito problemático em desacordo com a arqueologia básica - e colonização, do quinto ao sétimo séculos. A principal fonte semi-contemporânea britânica (galesa), a De Excidio Britanniae de Gildas (540s), trata de generalizações chocantes de massacres em massa e polêmicas sobre os pecados dos britânicos, e seu autor se via claramente como um Jeremias moderno investindo contra as falhas morais de seus compatriotas pecaminosos que levaram à punição merecida. Ele não estava escrevendo como um "historiador" objetivo no sentido moderno (ou mesmo como um escritor romano como Tácito fez), mas como um polemista que buscava inspiração no Antigo Testamento. Os britânicos pós-romanos de sua época haviam perdido a maior parte de suas terras para invasores pagãos, assim como os judeus da época de Jeremias haviam perdido Israel e estavam em processo de perder Judá. O paralelo era óbvio: a causa dessa punição do povo de Deus deve ser seus pecados, e assim Gildas, um monge devoto provavelmente escrevendo no sul da Grã-Bretanha ou na Bretanha, foi obrigado a enfatizar a extensão do desastre.

Mas suas alegações de desastre para os britânicos, com cidades saqueadas e fazendas abandonadas em um reinado sistemático e nacional de terror por invasores germânicos, não são apoiadas por evidências no local. A quantidade de destruição relacionada ao fogo nas cidades é limitada, e foi apontado que nem todo incêndio pode ser atribuído aos atacantes e não ao acidente (o que se aplica também às vilas romanas incendiadas).

O trabalho pioneiro na paisagem rural mostra um grande grau de continuidade na ocupação desde o assentamento pós-romano até o anglo-saxão e poucos sinais de fazendas devastadas¹ deixado vago por décadas.

A primeira fonte em inglês, o História Eclesiástica do Povo Inglês, foi escrito por outro monge, o Venerável Bede, na isolada Northumbria c.731 e procurou descrever o triunfo inevitável dos missionários católicos romanos na conversão dos ingleses. O mosteiro de Bede de Jarrow no Tyne no norte da Nortúmbria por volta de 700 não era tão distante dos eventos em outros lugares, apesar da localização geográfica. O reino tinha muitos contatos com os outros estados e bispados ingleses e o continente mais próximo, desempenhando seu papel como parte da cristandade e seus vínculos com o papado em Roma - particularmente sob o bispado do final do século VII do enérgico ‘romanizador’ São Wilfred. Sua elite sob o rei Oswy havia tomado uma decisão consciente de adotar os costumes religiosos romanos (por exemplo, na celebração da Páscoa) em Whitby em 664 para se adequar ao continente, e a Igreja manteve seus laços internacionais. Na verdade, a partir de 669, a Igreja na Inglaterra teve exclusivamente um líder grego da cidade natal de São Paulo na Cilícia, Anatólia Oriental - o Arcebispo Teodoro de Tarso. Bede era um colecionador assíduo de fatos e enfatizava o uso de testemunhas confiáveis. Mas ele tinha um propósito religioso em seus escritos, tanto quanto Gildas, embora pareça ter sido menos crédulo sobre a história primitiva e mais bem informado. Seu relato minimizou tanto o trabalho dos missionários "celtas" de Iona - a facção derrotada em 664 - na conversão do norte da Grã-Bretanha e a sobrevivência da Igreja Britânica pós-romana. A acreditar nele, a pré-conversão na Inglaterra era inteiramente pagã, sem menção à possibilidade de que os cristãos que usavam igrejas (por exemplo, a de St Martin em Canterbury) tivessem sobrevivido no reino de Kent até o século VI. Nenhum cristão foi mencionado nos reinos britânicos dos Peninos anexados à Nortúmbria no início do século VII. Ele também não destacou que antes de seu herói, Santo Agostinho, e seus missionários chegarem de Roma para converter Kent em 597, a esposa franca cristã do rei Etelberto já tinha um bispo assistente, Liudhard.

Kent e Northumbria foram apresentados como pagãos tábua rasa quando seus conversos cristãos romanos chegaram - Agostinho em Kent e Paulino na Nortúmbria. Em questões seculares, a lista de Beda dos principais "reis" da Inglaterra no século VII² - os "Bretwaldas" - notavelmente deixou de fora o pagão Penda, governante de Midlands de c.625 a 655 e provavelmente mais poderoso do que seus contemporâneos da Nortúmbria.

A principal fonte secular da história pré-900, o Crônica Anglo-Saxônica, não foi compilado até o final do século IX, 400 anos após os primeiros assentamentos, e se concentra em eventos em seu "território de origem", Wessex. Provavelmente foi encomendado pela corte do rei Alfredo, em um momento de renovada ameaça dos vikings, para apresentar um quadro inspirador das lutas dos povos ingleses contra os britânicos (e entre si) e para desempenhar o papel da própria dinastia de Alfredo. Muitos de seus detalhes iniciais são estereotipados, com o relato esparso da conquista de Wessex suspeitamente semelhante ao de Kent. O único outro reino do sul coberto com algum detalhe é Kent - principalmente na época de sua conquista no século V e da conversão no século VI. Sussex, adjacente a Wessex, presumivelmente bem conhecido pelos analistas deste último, só é mencionado durante sua conquista no século V e mais tarde, quando sua história atinge Wessex. East Anglia - um reino importante, detentor do "bretwaldaship" na década de 620 e localização do principal achado arqueológico do tesouro real em Sutton Hoo - quase não é mencionado, assim como Essex. A Mércia, crucial nos séculos sétimo e oitavo e indiscutivelmente o reino mais poderoso ao sul do Humber desde sua unificação c.630, é negligenciada, exceto quando sua história colide com Wessex ou Northumbria. Como no caso de Beda, a carreira do pagão Penda é minimizada em comparação com a de seus inimigos cristãos na Nortúmbria - porque Alfredo ou outros ‘editores’ o consideravam com desaprovação?

Os anais são muito históricos do ponto de vista dos saxões ocidentais - e devemos ter em mente que eles podem ter sido coletados para inspirar o leitor e os ouvintes sobre os sucessos heróicos do passado em uma era de ataques vikings. Como foi apontado, não há menção a aparentes desastres saxões, como sua derrota para os britânicos no 'Monte Badon' por volta de 500. Há apenas uma lacuna suspeita na lista de sucessos militares saxões no período de 491 a 560, exceto em Wessex. Novamente, existem contradições com o registro arqueológico - particularmente sobre o assentamento inicial de Hampshire,³ o alegado berço de Wessex. Não há nenhum registro arqueológico de um assentamento saxão em Hampshire por volta de 500, quando o "fundador" Cerdic estava aparentemente ativo. A maioria dos assentamentos do século VI estão no alto e médio vale do Tamisa, uma área cuja guerra não é coberta pelo Crônica exceto por algumas referências nos 570s.

Por falar nisso, mesmo as primeiras fontes galesas mostraram ter propósitos políticos contemporâneos - como com o História atribuído a ‘Nennius’ (c.829), encomendado para uma nova dinastia em Gwynedd para enfatizar o heroísmo de seus predecessores, e o século décimo Annales Cambriae compilado na corte de Hywel Dda.⁴ Os céticos, portanto, tiveram um dia de campo minimizando a confiabilidade de todas essas fontes e limitando a quantidade de evidências escritas para o período que podem ser consideradas confiáveis.⁵ É provável que as fontes não sejam tão inúteis como alguns historiadores sugeriram, e que muitos detalhes foram copiados de registros não-sobreviventes sem muitas emendas, mesmo que um "giro" político fosse colocado sobre eles e fatos inconvenientes fossem retirados dos registros. Mas ainda fornece uma nota importante de cautela quando qualquer avaliação da era da colonização é considerada. E, por falar nisso, os primeiros historiadores modernos, do século XIX, a interpretar essa evidência também tinham sua própria agenda. Grandes historiadores ‘progressistas’, ‘Whig’, como Freeman e Stubbs, tiveram um motivo para apresentar uma imagem de anglo-saxões ‘livres’, racialmente germânicos, criando uma sociedade distintamente ‘inglesa’, sem elementos ‘célticos’ inconvenientes. Eles procuraram imitar seus contemporâneos alemães do século XIX através do "Oceano Alemão" (Mar do Norte), de onde os anglo-saxões vieram, e criar uma saga fundadora para o Império Britânico e suas instituições democráticas. A este respeito, o elemento "céltico" na Grã-Bretanha era irrelevante e qualquer noção de sobrevivência não-saxã na Inglaterra a ser ignorada, o argumento às vezes assumia tons raciais sinistros sobre a superioridade inata dos saxões germânicos em relação a outros povos. Nesta interpretação, a noção de "esquerda" do século XVII da classe dominante pós-1066 como franceses estrangeiros que impõem um "Jugo Normando" aos saxões amantes da liberdade foi revivida. Uma interpretação típica foi a do romancista histórico Charles Kingsley da carreira de Hereward, o "lutador da liberdade" pós-1066 como "Último dos Saxões", o epítome da resistência masculina inglesa aos tiranos invasores franceses. Kingsley e Freeman eram tão polemistas quanto Gildas ou Bede.

(b) A importância da liderança - e uma cultura de liderança militar germânica

Os vários pequenos reinos na Inglaterra pós-romana e germânica dos séculos VI e VII devem seus nomes às divisões variadas dos povos 'Anglos', Saxões e Jutos que se estabeleceram na península dinamarquesa e nos pântanos do noroeste da Alemanha no Quinto século⁶ - os três povos invasores de meados do século V, conforme registrado por Bede. Na verdade, não está claro se havia uma distinção genética ou geográfica clara entre eles - os jutos vieram da Jutlândia e onde exatamente ficava a pátria dos Angles? Foi o "ângulo" geográfico entre a Alemanha e a península da Jutlândia, ou seja, a moderna Schleswig-Holstein? O que dizer do relato romano oriental do século VI de que os ‘Frissones’ - presumivelmente das ilhas Frísias ao largo da Holanda⁸ - estavam envolvidos na conquista? Seria este outro nome para um dos povos de Beda, ou para aqueles "saxões" - não geneticamente ou culturalmente distintos dos continentais - que viviam nas ilhas Frísias? Um povo "frísio" distinto foi "inundado" por saxões numericamente superiores e culturalmente mais agressivos e esquecido por escritores posteriores? O que dizer das evidências arqueológicas de estreitos vínculos culturais entre os jutos de Kent e os francos, aparentemente ignorados por Beda?

Surge a questão de saber se os nomes pelos quais conhecemos os novos reinos são uma memória precisa da "constituição" genética ou cultural dos habitantes, ou apenas "abreviações" para a autopercebida lealdade de sua liderança. Os nomes podem refletir a identidade autopercebida das "pessoas" dominantes em uma área na época de Bede, não a dos colonos dos séculos V e VI da vida real. O que ele registrou pode ser tanto mito quanto fato exato, e pelo menos ser distorcido pela simplificação pelas gerações posteriores após o (alegado) assentamento. Dadas as recentes descobertas sobre a composição do ‘DNA’ inglês, das quais mais tarde, a extensão do influxo de colonos do Mar do Norte foi questionada. O mesmo aconteceu com a datação de qualquer influxo de DNA de "Países Baixos / Alemães" - quanto do que foi rastreado era pré-romano, desde a chamada "Idade do Ferro", quando César testemunhou que alguns dos tribais "Belgae"⁹ do norte da Gália mudou-se para o sul da Grã-Bretanha.

A identidade de "anjos", "saxões" e "jutos" refletia os "mitos da criação" escolhidos pelas famílias dominantes da família, conforme registrado por seus poetas, às custas de uma origem mais confusa e multiétnica para seus seguidores? As chamadas identidades "tribais" na Europa pós-romana às vezes não eram etnicamente monolíticas, mas consistiam em uma mistura de guerreiros e suas mulheres de diferentes regiões reunindo-se em torno de um líder de sucesso - romanos e alemães serviam na elite "asiática" em torno de Átila, por exemplo. Isso se aplica à Inglaterra também? Todos os "reinos" emergentes eram tão etnicamente confusos quanto o de Átila, que já foi considerado monoliticamente de origem "mongol" que havia migrado desde as fronteiras da China?¹⁰ Não é agora certo que eles foram os invasores mongóis 'Hsiung-Nu' da China Han no segundo e primeiro séculos aC, que foram derrotados pelos chineses e supostamente migraram até o Mar Negro pelos vez em que derrotaram os godos lá no início dos anos 370.

Pela mesma definição, alguns dos grupos "alemães" no sudeste da Inglaterra podem ter sido parcialmente britânicos - daí os nomes romano-britânicos do "fundador" da Saxônia Ocidental, Cerdic, e alguns de seus parentes e da casa real de Lindsey em Lincolnshire. Ambos os reinos tinham "capitais" - isto é, as principais residências reais e bispados - nas antigas capitais regionais romano-britânicas, Winchester e Lincoln.

A etnicidade dos séculos V e VI é um campo minado histórico e político, e tudo o que pode ser dito é que as abordagens iniciais dos historiadores do século XIX eram muito simplistas e muitas vezes influenciadas por suas próprias noções contemporâneas de nacionalidade. Na verdade, hoje em dia alguns historiadores chegam a pensar que as diferenças há muito acalentadas entre os achados arqueológicos dos povos "romano-britânicos" e "germânicos" (bens mortuários e métodos de sepultamento em particular) refletem a moda cultural tanto quanto a etnia. Dada a provável mistura de origem étnica para a população de alguns reinos, os chamados territórios "saxões" alguma vez foram colonizados "exclusivamente" por pessoas da "Saxônia", ou seja, a "Velha Saxônia" no baixo noroeste da Alemanha? Ou os territórios "jutianos" da Jutlândia? E como e por que o nome dos ‘Frísios’ / ‘Frissones’ ficou submerso no nome dos Ângulos, Saxões e Jutos?

Criar um senso de identidade era importante, e o surgimento de lendas "patrióticas" de identidade com foco em uma dinastia pode ser visto no exemplo das pessoas mais bem-sucedidas do final do quarto e quinto séculos, os godos, os História Gótica (Getica) de Jordanes reflete sua autoimagem por volta de c.500 e é centrado na dinastia Amal. Os godos semi-romanizados na Itália conquistada são o sinal mais visível dessa tendência, mas ela parece se aplicar a muitos outros povos - como na Inglaterra com os 'mitos fundadores' de Kent (centrado em Hengest) e os Mércios Anglianos (centrado em seu ancestral-rei continental Offa). Crucialmente, quando toda essa mitologia dinástica foi criada, nenhum ambicioso "fiandeiro" literário para uma nova realeza pós-romana poderia criar uma história de antigas famílias reais governantes que detiveram o poder por séculos, dando uma impressão de antiguidade e estabilidade. A realeza pós-romana dos estados germânicos em terras ex-romanas era nova, e todos sabiam disso - embora alguma longa "história" dinástica fosse criada para a Dinamarca não romana por Saxo Grammaticus. A criação de quaisquer "mitos de fundação" semelhantes e sagas heróicas para os estados ingleses é mais problemática, mas parece que Hengest em Kent (nem mesmo um personagem definitivamente histórico) se beneficiou disso (veja a próxima seção). Possivelmente, a chegada e as batalhas de "Cerdic", fundador do reino da Saxônia Ocidental, tiveram uma saga heróica semelhante criada sobre isso e isso foi usado pelos compiladores do Crônica Anglo-Saxônica quase 400 anos depois. Dada a extensão limitada da alfabetização leiga na Inglaterra do sexto ao nono século, essas histórias podem ter sido preservadas oralmente (e possivelmente embelezadas). O contraste entre a Grã-Bretanha pós-romana e a Gália pós-romana não é claro, mas a sobrevivência de nomes latinos "sub-romanos" para a aristocracia gaulesa local do século VI (e seu controle dos cargos da Igreja) é aparente. O mesmo ocorre com a cultura literária - para a Gália, temos o trabalho histórico detalhado e erudito do Bispo Gregório de Tours, mas para a Grã-Bretanha, temos o vago e muitas vezes obscuro "jeremiada'Do monge Gildas (cujos dados pessoais e localização são incertos). O grau de conhecimento histórico do período romano posterior exibido por Gildas é restrito - ele confunde o tempo e o propósito da construção da Muralha de Adriano e pensa que Magnus Maximus, o usurpador do Império Ocidental da Grã-Bretanha que foi morto em 388, não Constantino III (407) foi o homem que tirou as últimas tropas romanas da Grã-Bretanha.

Tão claramente o grau de sobrevivência dos livros de história literária em sua região, ao contrário do de Gregório, era limitado que ele não tinha acesso em bibliotecas monásticas a fontes romanas do século V, como Orósio e Olympiodoro.


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Tomando uma abordagem semelhante ao seu sucesso If Rome Hadn & # 039t Fallen, Timothy Venning explora os vários pontos de decisão em um período fascinante da história britânica e os caminhos alternativos que poderia ter tomado.

O Dr. Timothy Venning começa com um esboço do processo pelo qual grande parte da Grã-Bretanha foi colonizada por tribos germânicas após o fim do domínio romano, tanto quanto pode ser determinado a partir de fontes esparsas e fragmentárias. Em seguida, ele passa a discutir uma série de cenários, que podem ter alterado dramaticamente o curso da história subsequente. Por exemplo, uma reconquista pelos britânicos nativos já foi uma possibilidade (sob & # 039Arthur & # 039 ou outra pessoa)? Qual dos reinos anglo-saxões poderia ter unido a Inglaterra mais cedo e isso teria mantido os dinamarqueses fora? E, claro, e se Harold Godwinson tivesse vencido em Hastings?

Embora necessariamente especulativos, todos os cenários são discutidos dentro da estrutura de uma compreensão profunda das principais forças motrizes, tensões e tendências que moldaram a história britânica e ajudam a esclarecê-las. Ao fazê-lo, ajudam o leitor a compreender por que as coisas deram certo e o que poderia ter acontecido.

Sobre o autor

Timothy Venning é um especialista nas Guerras Civis Inglesa-Britânica e em história e biografia do século XVII. Ele tem um interesse particular pela história do Parlamento e também pela história da Irlanda. Ele é um autor estabelecido e contribuiu para o Novo Dicionário de Biografia Nacional.


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Continuing his exploration of the pathways of British history, Timothy Venning examines the turning points of the Tudor period, though he also strays over into the early Stuart period. As always, he discusses the crucial junctions at which History could easily have taken a different turn and analyses the possible and likely results. While necessarily speculative to a degree, the scenarios are all highly plausible and rooted in a firm understanding of actual events and their context. In so doing, Timothy Venning gives the reader a clearer understanding of the factors at play and why things happened the way they did, as well as a tantalizing view of what might so easily have been different.

Key scenarios discussed in this volume include:

&bull Did the pretenders Lambert Simnel and Perkin Warbeck ever have a realistic chance of a successful invsasion/coup?

&bull If Henry Fitzroy, Henry VIII's illegitimate son, had not died young, might he have been a suitable King or at least Regent on the King's death?

&bull What if Edward VI had not died at 15 but reigned into the 1560s and 70s?

&bull How might the Spanish Armada have succeeded in landing an army in England, and with what likely outcome?

An interesting read that I'm glad to have discovered. I'll definitely be seeking out more by this author.

NetGalley, Claire Meadows

Venning's book is imaginative and unique. His paths to speculation are filled with well-researched information, but also are fun and easy to get into.

NetGalley, Shonda Wilson

This was a fun book to read. Alternate histories are always fun to read, and this one did not disappoint on that front. I liked the writing style of the book. The Tudor era is also a fascinating era in my opinion, so I enjoyed reading it.

NetGalley, Linde Boon

This was a truly fun read for me! I have a fairly decent knowledge of the events of British history--particularly the Tudor period--but not as solid an understanding of the systems and structures of the time. I have often found myself wondering, "what if. " for specific events, such as "What if Henry VIII had not been reconciled to his children before he died?" and while the possibilities are captivating, I have little grasp on how realistic each of the scenarios would be. Enter this book--enjoyable and accessible but well-researched and grounded in a solid grasp of history. It has filled the gap between history and historical fiction. I will certainly be picking up other Alternative History of Britain titles next!

NetGalley, Jess Lafferty

Alternative histories are always fun and there isn’t a historian alive (myself included) that hasn’t enjoyed playing make believe.
As such this book is a fun, lively read. It is well researched and interesting.

NetGalley, Rebecca B

I have always been fascinated by British history, especially the Tudor Dynasty, and this was an interesting read for me. It helped that I was already familiar with them before reading this book, as the details keep right into descriptions, expecting that you already have rudimentary knowledge. The author did an excellent job detailing everything. It was obvious that Mr. Venning is passionate about his subject and is well versed. I loved the concept of the book and the fact that events were described chronologically. A lovely trip through time.

NetGalley, Sheri O'Neill

Timothy Venning masterfully created all hypothetical scenarios at a certain point in the history of Britain's Tudors, stating what would have happened if decisions and responses had been made any other way.

The first thought that sprang to mind was how soap operas are nothing new or invented by someone, but constitute a summary of life and the history of humankind itself from different cultural and/or personal perspectives. The Tudors could have done everything much better and been considerably more strategically intelligent.

Another aspect to analyse from the way in which Vennings tells us this important section of history, I found to be how easy it is for people to establish all possible scenarios for others. We tend to believe we know what is or was best for others, why a certain step they took was a mistake however, we not only have the whole perspective and -as with a piece of art- can see the whole situation from the right spot -or not-, but also see the issue from our own perspective, which is not necessarily correct for the other person.

His sense of humour was finely sarcastic, asking the right rethorical and not so rethorical questions to set on each title and hypothesising about the reasons each royalty member had, to do what they did at a specific point, and which were the consequences of these actions.

A funny and creative way to explain history.

If you're interested in the intricate relationships that made your culture -including gossip- what it is, I would highly recommend to read this book.

NetGalley, Anne Secher

I was always fascinated by the Tudors and this was a perfect read for me!

NetGalley, Lara Belošević

I was seriously impressed by Venning's obvious knowledge of the subject matter. He demonstrated great knowledge of all the different avenues of Tudor history, even those that weren't directly related to English history. I was always very impressed by his ability to take the subject and make it understandable and easy to comprehend.

NetGalley, Maja Hansen

This is a very interesting thought piece. Because, that's what this is. It basically takes you through other alternatives that could have happened in Tudor history. What if Prince Arthur had lived? What if Anne Boleyn had lived or had other kids? What about Jane Seymour or the other wives? Then into the different reigns all the way through to Elizabeth I. I found it really fun and interesting to read! While certain topics were more interesting to me, I still thought it was a fun book and I'd definitely read some of the others in this series.

NetGalley, Caidyn Young

This was very interesting reading. Being a history buff this intrigued me through out and I'm glad I got to read it. Somethings made me question what the truth is but I nevertheless can't rate this enough as an alternative to other books out there if you want to read something new and fresh.

NetGalley, Louise Corrigan

An intriguing and thought-provoking look at the 'what-ifs' of the Tudor reign. As a bit of a Tudor History buff I am definitely going to purchase a physical copy of this to add to my shelves.

NetGalley, Julianne Freer

This was really interesting! I've often wondered what if Henry had died from his jousting accident? What if Katherine's son had survived? So many questions and this looks to review what may have been the alternative if these matters had been different.

Definitely worth reading! Highly researched and thorough alternatives proposed.

NetGalley, Amy McElroy

I read this on the back of reading the Wolf Hall trilogy. It helped sate the book hangover I am currently feeling, missing Cromwells world. A book of what ifs in essence- something’s I have contemplated myself. How would Tudor history have played out if this or that happened- if Catherine of Aragon’s babies had lived, for example. Would Henry have still gone on to so many wives!? A good read and some interesting insights.

NetGalley, Samantha Oloughlin

Rating: 5 out of 5 stars

Nonfiction is not often a genre of choice, but when I am in the mood there is nothing finer. This book fit the need in the middle of the night when I had insomnia and needed a break from real world drama. I was a history major so the information was not new to me, but nonetheless it was an enjoyable read and refreshed the knowledge.

NetGalley, Tammy Howard

Rating: 5 out of 5 stars

This was much better than I thought it was going to be and quite intriguing as whole. All the what-ifs gave the reader a lot to think about and contemplate about the Tudor dynasty, in particular King Henry VIII. What if Katherine of Aragon's sons had lived? What if Anne Boleyn's son survived? What if Jane Seymour had lived after the birth of Edward? What if Edward had lived longer? So many questions and more.

I have many books on the Tudor dynasty but never has there been a book of what ifs? Quite fascination actually and a must read if you consider yourself a Tudor dynasty buff. Well written and researched to be historically accurate about all of Henry VIII.s wives.

NetGalley, Lisa Konet

As a major fan of everything-Tudor, I inhaled this book in one fell swoop.

NetGalley, Janet Pole Cousineau

Rating: 5 out of 5 stars

Anyone who knows me personally knows that I have a deep fascination with the Tudor Dynasty. This novel takes an interesting twist. Timothy Venning goes through and step by step explores what might have happened if fate had fallen a different way. Every possible time line is explored. From what would have happened if Arthur Tudor had lived to possible suitors for Henry's daughters. Essentially we get a glance at alternate time lines. For those readers who are not up on their Tudor history this was a great way to learn some history. To explore alternate possibilities you have to have a basic understanding of what really happened.
This was a nice break from all the crime serials and an enjoyably educational time travel experience.

NetGalley, Delia MacDonald

Rating: 5 out of 5 stars

I really enjoyed how the author gave us all the what ifs version of the Tudor History. I have always been a big fan of the Tudor family. As a fan of history, I have always wondered the same questions. Great read.

NetGalley, Amber Archambault

I found this book to be delightful and a great aid for anyone wishing to write alternate historical fiction for the Tudor period. I highly recommend this book and will be posting it in my group Tudor Books in Every Nook.

NetGalley, Laura Riddling

I appreciated looking at the possibilities of the changes that could have occurred that would have changed how history played out. especially in Tudor England an era in time that I am absolutely fascinated with, this was well written for sure.

NetGalley, Makenzie Erickson

Mr. Venning posits some very valid questions about the Tudor era in British history. His “what if” scenarios ask such questions as: “What if Queen Jane hadn't died in childbirth?” “What if Queen Anne had given birth to a son, or if Queen Katherine's sons had lived?” what about Prince Arthur, Henry VII's eldest son? What if he hadn't died?

He also asks questions about the political machinations of the era such as the closing of the monasteries by Cromwell or the failure of Wolsey to secure a “divorce” thereby allowing Henry VIII to remain in the Catholic Church.

The decisions made by the other rulers, such as King Francis and Emperor Charles cast a great deal of influence on Henry VIII. Politics of the day perhaps prevented Henry making a suitable match for his daughter Mary.

All in all, a very interesting book and I enjoyed it immensely. These are questions that I have pondered myself. Mr. Venning does a very thorough job putting forth his theories and the reasons why he states the outcomes he predicts.

NetGalley, Joyce Fox

Rating: 5 out of 5 stars

Interesting and extremely factual.

I love the tudors anyway- my favourite part of history and this has been a great read.

NetGalley, Vikkie Wakeham

Overall, I think this book was interesting. It really gives the reader a better understanding of how the Tudors survived during a very precarious time period in order to make England a better place for their people.

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Adventures of a Tudor Nerd

It is a really interesting book and thoroughly recommended as it opens your mind to things you might not have considered before, while giving a comprehensive overview of how things actually played out.

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Tudor Blogger

Timothy Venning has translated his formidable knowledge of the medieval history of Britain into a thoughtful 'what if' series of scenarios. A very credible work.

Guerra medieval

Useful for the gamer for both general campaign ideas and points of historical departure, and also for more in-depth ideas that could easily translate to the tabletop for certain period events.

Miniature Wargames with Battlegames

About Timothy Venning

Timothy Venning obtained his BA and PhD from King's College, University of London, specialising in Cromwell's foreign policy and is a gifted historian, deep and critical researcher and attractive writer with a wide range of historical interests. He can slip easily from and effectively into early history, the middle ages, the early modern period including Britain and Europe. He combines academic rigour with accessibility for general readers and specialists. Publications include: Dictionary of National Biography (OUP - contributions) Cromwellian Foreign Policy (Palgrave) A Compendium of British Office-Holders (Palgarve) A Chronology of Byzantine Empire (Palgrave) A Chronology of the Roman Empire (Continuum) A Chronology of the Crusades (Routledge) A Chronology of Early Medieval Britain and Europe Ad 450-1066 (Routledge Anglo-Saxon Kings and Queens The Kings and Queens of Wales The Kings and Queens of Scotland Lords of the Isles: Rulers of the Highlands, Hebrides, and Man King-Makers: Lords of the Welsh Marches (Amberley) If Rome Had Survived An Alternative History of Britain The Anglo-Saxon Age The Hundred Years War Norman and Plantagenets The Tudors The English Civil War (all Pen and Sword) plus 8 titles forthcoming including academic titles: Cromwell's Failed State and the Monarchy The Fall of the British Republic and the Return of the King: From Cromwell's Commonwealth to Stuart Monarchy, 1657-1670: plus more Royal Mysteries as above and the pipeline. (All Pen and Sword).


The Kings and Queens of Anglo-Saxon England

This is a book that I didn&apost finish. I got as far as Raedwald and gave it up as not being suitable for me. It could be that once you&aposve read a few books on a particular subject it becomes hard to find others not repetitive or not to spot where they are simplistic or in error. I found this book to be a mix of doubtful information and to lack depth.

To begin with, though, it&aposs hard to see who it&aposs aimed at. For the general reader there&aposs not a lot in here you couldn&apost discover online, but for the This is a book that I didn't finish. I got as far as Raedwald and gave it up as not being suitable for me. It could be that once you've read a few books on a particular subject it becomes hard to find others not repetitive or not to spot where they are simplistic or in error. I found this book to be a mix of doubtful information and to lack depth.

To begin with, though, it's hard to see who it's aimed at. For the general reader there's not a lot in here you couldn't discover online, but for the more specialist reader it's too basic. The author is a researcher rather than an Anglo-Saxonist per se and I think it shows. When he talks about Hengist, he briefly refers to the demolition of this story by Dumville (Bassett - Origins of Anglo-Saxon Kingdoms), but then continues with the legend anyway and it is the same with the early kings of Wessex. He acknowledges the difficulties that the early entries of the ASC present, but still recounts them as if they are significant for this period, rather than concentrating on the Thames valley Gewisse.

It may be totally fantastic the further in you get, but I lost all confidence when I read the entry on Raedwald and realised that if I did find something new in here, I'd want to look it up elsewhere before trusting in it. This one entry contained four sections that I found questionable. Some of which are arguably picky and may be because I'm not the audience he is aiming at. In particular, his assertion that 600-610 Mercia was not yet a military power – Higham argues most vigorously that it was a military power in An English Empire and even if you don't accept all of his conclusions, it wouldn't have been feasible for Edwin to seek shelter there if Cearl wasn't able to offer some military deterrent to Aethelfrith. He was there long enough to marry and father two kids (Osfrith and Eadfrith), which supports this idea.

Other people may find this a very good book, but it wasn't for me. . mais


Timothy Venning, An Alternative History of Britain: The English Civil War (Jasmin Ditcham)

(Pen & Sword, 2015) 285pp. $39.95

The value of the ‘what if’ school of historical research is still much debated among historians and Timothy Venning’s volume belongs firmly in that school of writing. The title of this book is rather misleading, as it suggests that the subject matter is: ‘The English Civil War’ whereas the study covers a much broader area than the now rather old fashioned approach of taking England out of context, as though what happened in Scotland and Ireland had no bearing on the bloodiest wars experienced by these island until modern times. As the volume is aimed largely at the popular market via the ‘Pen and Sword’ imprint, this is perhaps forgivable, but makes one wish that ‘The Wars of the Three Kingdoms’ was a more broadly known usage amongst a popular readership.
The book divides into five chapters, beginning with the countdown to the English war from December 1641 to Spring 1642. This chapter describes the build up to the war and its potential causes and is largely aimed at providing some background for a popular readership. A great plus here in that Venning does give some indication of the importance of religion in the build-up to the conflict, something that the Marxist historical school of the seventies and eighties was loathe to do and something it is important for any modern would be student of the civil wars to understand. The question is asked as to what might have happened had King Charles not been so ill advised as to confront Parliament on 6th January 1642 and then taken to flight when it all went wrong. A good question, but one showing the limitations of ‘what if’ history. If Charles Stuart had not been the man he was- a somewhat shady, untrustworthy character, convinced of his divine right, it is probably that things would never have come to this pass in the first place. He would have needed to be an entirely different person and then, perhaps, he would not have ended his life a self-constructed martyr upon the headsman’s block. He might, perhaps, have delayed things, but by that stage, things in Ireland had descended into rebellion. There appears to be no way that Charles could have regained control any time soon.

The second Chapter poses the question as to whether the Royalists could have won the war quickly and examines the lead up to the Edgehill campaign. We are asked whether the King too weak to fight in 1642. Almost certainly: the navy had gone over to parliament and the King had failed to secure any of the major military arsenals, with Hull standing as a good example of this failure. His raising of the royal standard at Nottingham was also a rather half-hearted affair and with more celerity, the notoriously slow Essex could have ended it there. Edgehill is generally seen as a no score win for the royalist faction and proves yet again that the art of keeping cavalry on the field seems to need to be relearned with every succeeding generation. Turnham Green proved to be a stand-off. The ‘what if’ Charles had kept going and struck for London is an often asked question but the efficacy of the trained bands is now generally thought to have been greater than once believed and against a disorganised Royalist force, the question remains unanswerable.

The third chapter asks if the war could have been ended more quickly and examines Charles’s indecisive nature. Once again, we run up against that fact that the King was who he was which renders any ‘what if’ largely otiose. The possibility remains that the war might have been fought to a standstill which may have encouraged cooler heads to negotiate, but Venning’s long discussion of aristocratic plotting and planning in the background remains unconvincing- the troops were in the field and the war had taken on a momentum of its own by 1643. Venning asks if there was a rising desire for peace but not where it mattered? It is a good question and the answer is almost certainly yes, but it is unlikely that had England stopped fighting, Scotland or Ireland would have done likewise. Were the Royalist advances of 1643 potentially decisive? With able parliamentarian generals like Waller, the younger Fairfax and Jones still in the field, probably not. Again, Venning tends to be willing to look for plots and stratagems in the background where nothing really existed. Gloucester and First Newbury were certainly potential turning points but things fell out as they did. The Scottish campaigns could have made a difference, but Venning places an over enthusiastic value on Montrose’s generalship.

Chapter four asks whether the war was winnable in 1644 without the new modelling of the parliamentary army. Charles appears to have demonstrated his uncanny ability to snatch defeat from the jaws of victory after First Newbury and things did appear to stalemate at times- Essex is perhaps another general who need to be a different person for things to have moved differently as can be seen from his idiotic decision to move into the west country against orders and to find himself mopped up at Lostwithiel. Small scale sieges and skirmishes were ongoing, but nothing decisive. Pym and Hampden’s deaths were unfortunate, but cannot really be said to have made much difference to the army in the field. The Scottish army coming over the border and the threat of Presbyterianism could have been used by Charles as could the Irish levies arriving at Chester by Parliament, but nothing was really forthcoming. Missed chances- the Royalists and Cropredy Bridge where Waller was able to withdraw with his force largely intact and Essex’ march on Oxford, which could have finished the war had he been more forthright. I have to take issue with the description of the siege of Lyme Regis as a ‘Parliamentary Stalingrad’. Lyme is now, as then, a tiny seaport town. Venning is rather too fond of comparing it with the Soviet experience of World War Two.

Naseby was undoubtedly the beginning of the end. Was the Royalist disaster Prince Rupert’s fault? Almost certainly not, but he never learned the art of keeping cavalry in the field, which parliament’s horse had by this stage. The same question is asked in 1644 of Marston Moor- the endgame.

The final chapter asks whether Parliament could still have lost the war in 1645. To ask if Cromwell might not have been excluded from the Self Denying Ordinance seems rather odd. Parliament was not going to deny themselves the use of one of its most talented generals The same interference took place in the Scottish Covenanting armies and disaster followed as must surely have been known south of the border? There appears to have been no chance of peace before the New Model took the field and as Venning states, the Uxbridge negotiations were a dialogue of the deaf. I cannot agree that Montrose ever shifted the military balance in the King’s favour- in truth, he was a busted flush by this stage.

Was the Naseby confrontation inevitable? Perhaps not, but there is no doubt that the writing is on the wall by this stage. It is all too easy to clutch at straws (as the King was doing) looking for sources of help which no longer existed. Was Naseby a lost battle? Almost certainly as one would (inevitably) have needed the main protagonists to be different men for things to have turned out differently. Parliament had undoubtedly learned the lessons the Royalists had failed to learn and the New Model was a formidable, if untested, fighting force. Was the war irretrievably lost after Naseby? Undoubtedly. The Scots were tied up in their own ills and there really was no help coming..

Rupert’s refusal to hold Bristol against a Parliament siege and to ask whether he should then have fought the siege to a storm and sack with the predictable massacre in the aftermath is to make him less human than he appears to have been. He would later, perhaps, have nodded knowingly at what happened at Drogheda and Wexford. Charles’s treatment of his nephew in the aftermath really does signal the end for the Royalist cause even without the destruction of Montrose’s forces at Philiphaugh. Venning suggests that foreign aid may have been forthcoming but Henrietta Maria’s brother is dead, European wars are raging and leaders have other things on their mind. Scotland has its own issues and Rinuccini’s absurd posturings across the Irish sea mean that no help is coming from there.

After this, it really is just mopping up and the unedifying spectacle of the King dodging and weaving and a parliamentary realisation that there is no trust in the man and no deal to be brokered with him. Sadly, the rest becomes inevitable.

It has to be said that the book is not aware of some of the more recent research on the topic of the wars there is still a flavour of the outmoded ‘court v country’ in the English aspect and Venning still values the ‘Queen’s Party’ more than is now usual although views of that formidable woman, Queen Henrietta Maria’ now see her as less of an inveterate plotter and more as a: ‘she generalissima’ and successful gun runner. She had much less success is persuading her continental relatives to come over with troops or cash. There were, after all, major continental wars in train- a point that Venning tends to overlook.

There is the usual misspelling of the name of the radical preacher and eventually to be Cromwell’s personal chaplain, Hugh Peter (not Peters as in the oft repeated error here- an argument for a return to primary sources if there ever was one).

The use of ‘Colkitto’ to describe that bloody handed warrior Alasdair MacColla would also now be considered a rather out of date. Venning values Montrose as a general where it is now generally recognised that most of the fighting at the sharp end was undertaken by MacColla’s men and that he had his own motives- the expansion of the power of Clan MacDonald and a long running feud with Clan Campbell.

The book appears to come to a somewhat abrupt halt at this point without any real attempt to pull the threads together and this is somewhat frustrating. Venning’s work suffers from the problems inherent in all such what ifs. One can’t help wishing that he had concentrated on some of the most obvious potential turning points, rather than giving so much time to goings on in the ‘smoky rooms’ of historical legend. This volume tends to rather fall between a serious historical study and a piece of popular reading, although it does assume a great deal of knowledge of the background to the Wars of the Three Kingdoms.


Æthelstan, Anglo-Saxon King of England

Æthelstan was the first King of Wessex to bring together all the Anglo-Saxon kingdoms in England. He was well educated, very pious and a collector of saints relics and manuscripts. He was also a formidable warrior. We have considerably more information about Æthelstan’s reign than other Anglo-Saxon kings due to the survival of many charters dating from his time as king and there are references to Æthelstan in foreign sources.

Aethelstan penny – photo by Rasiel Suarez

Æthelstan was born sometime between 893 and 895 AD. His father was King Edward the Elder, the oldest son of King Alfred the Great. His mother was named Ecgwynn and very little is known about her. There is no record of Edward and Ecgwynn being married and Æthelstan’s legitimacy was questioned during his lifetime. It is possible they were married in secret but she did live at court. She also had a daughter whose name we do not know but who would play a role in Æthelstan’s conquest of the island. Æthelstan may have been his grandfather’s favorite because Alfred gave him a scarlet cloak, a belt set with precious stones and a Saxon sword with a gilded scabbard sometime before he died. At the very least, Alfred was making a gesture marking Æthelstanas throne worthy.

Æthelstan is described as being handsome, of medium height and slim. The chronicler William of Malmesbury recorded he had seen Æthelstan’s remains and describes his hair as flaxen with gold threads. King Alfred died in 899 and Edward the Elder became King of Wessex. Either Ecgwynn died or was put aside so Edward could make a more prestigious marriage. He married a woman named Ælflaed. Æthelstan was sent to be educated at the court of his aunt Æthelflaed and uncle Æthelred in Mercia, possibly to avoid conflicts with his stepmother and her children. It is also possible Æthelstan was being chosen as the heir to the kingdom of Mercia.

Not only was Æthelstan educated in Mercia but he was trained in arms and the study of military tactics and warfare by his aunt and uncle who were both experts. He assisted them in the subjugation of the Danes and the building and defending of burhs throughout Mercia. Æthelred died in 911 and Æthelflaed ruled as virtual queen of Mercia until her death in 918. It is possible Æthelflaed expected her daughter Ӕlfwynn to succeed her. But Edward the Elder took control of Mercia upon his sister’s death and expelled Ӕlfwynn. Æthelstan may have served as an underking for his father between the exile of Ӕlfwynn and Edward’s death in 924.

When King Edward died on July 17, 924, it is unclear what exactly happened next. Æthelstan was elected king of the Mercians and the council of Wessex elected Æthelstan’s half-brother Ælfweard king. But Ælfweard died within a month of his father and Æthelstan may have had to fight a civil war to gain the Wessex throne. Æthelstan would have been the preferred candidate to succeed his father as he was in the prime of this life and well-versed in warfare. His surviving stepbrothers were very young. What we do know is Æthelstan finally prevailed in claiming the thrones of Mercia and Wessex and his coronation took place on September 4, 925 at Kingston-on-Thames.

Æthelstan had a very busy first year as king. In the new year of 926, he travelled north to Tamworth and met with the Norse king of York, Sihtric. Sihtric swore fealty to Æthelstan and was married to Æthelstan’s full sister whose name we do not know. Sihtric died shortly after the marriage. Sihtric’s brother Guthfrith came from Dublin to claim his brother’s throne in the name of his nephew Olaf. Æthelstan led his army north and evicted Guthfrith so quickly he couldn’t make it back to Dublin and fled to Scotland.

Aethelstan called together a summit of various leaders of Britain. They included from Wales, Hywel of the West Welsh and Owain of Gwent, along with King Constantine of the Scots and from the northern kingdom based in Bamburgh, Ealdred, son of Eadwulf. They met at Eamont Bridge near Penrith on July 12, 927. These leaders acknowledged Æthelstan as overlord by swearing allegiance. They also promised not to support Guthfrith or other Vikings and to suppress paganism. Guthfrith was eventually captured. Æthelstan entertained him lavishly and then exiled him to Dublin. Æthelstan proceeded to raze the Norse defenses to the ground.

Aethelstan wanted to expand and widen his kingdom so he next turned to the west. He subdued some of the Welsh leaders, forcing them to swear allegiance, pay tribute and agree to boundaries. During Æthelstan’s reign, Welsh leaders were frequent visitors at his court and he treated them with great respect. After dealing with the Welsh, Æthelstan went into Cornwall where there appears to have been an uprising. He now ruled a multi-national kingdom that stretched from the Channel to the Scots border. After this there was relative peace in the kingdom for the next seven years.

Æthelstan’s court was constantly on the move according to where the food supplies were and for the most part stayed within Wessex. The court and the Witan (council) grew much bigger than the small group of advisors to his grandfather Alfred. This was inevitable due to the expansion of the kingdom. The form of universal education begun under Alfred was beginning to pay off by the time of Æthelstan and literacy was quite common. He formed a court school or chapel comparable to his grandfather’s. This school was in contact with the continent and began producing manuscripts and training scholars. This led to many charters which still survive, giving us insight into the reign of Æthelstan and into Anglo-Saxon life in general.

Athelstan, c.895-939. Illuminated manuscript from Bede’s Life of St Cuthbert,

Six different law codes date from his reign. He also attempted to reform the coinage of the realm. There was to be one coinage and they were minted only in specific towns. Æthelstan was very devout and generous with his gifts to religious foundations. The one contemporary portrayal of him depicts him giving a copy of Bede’s Lives of St. Cuthbert to Saint Cuthbert himself. He was an avid collector of saints’ relics and books and a patron of poets at his court. Æthelstan loved hunting, falconry and practicing his skillfulness with the sword.

Many European leaders tried to cultivate good relations with Æthelstan. Æthelstan married several of his sisters to continental rulers. Harold Fairhair, the first King of Norway is said to have sent an embassy in friendship to Æthelstan, along with a beautifully decked out ship. The German king Henry the Fowler, who married one of Æthelstan’s sisters, sent him many gifts. They included perfumes, jewels, (especially emeralds), many horses with trappings, an alabaster vase, the Sword of Constantine and the spear of Charlemagne. Many European leaders sent him saints’ relics as he was a renowned collector.

Among others Æthelstan fostered his exiled nephew Louis d’Outremer of Francia, Count Alain, son of Matuedoi of Phor in Brittany and the son of King Constantine of the Scots who was brought back as a hostage from the campaign in 934. He possibly fostered Haakon, the son of Harold Fairhair. Æthelstan gave Louis limited help in reclaiming his throne in 936. He also helped Alain drive the Vikings out of Brittany.

Æthelstan promised his half-brothers the throne as his successors. After Ælfweard died, his brother Edwin survived from King Edward’s second wife. Edwin was to die in mysterious circumstances, apparently drowning at sea in 933. Whether this was by order of Æthelstan or an accident we will never know. Æthelstan had two much younger half- brothers by Edward’s third wife, Edmund and Eadred who actually did succeed him. He showed great affection for these young men and brought them up lovingly at court. His promise to his stepbrothers is sometimes given as a reason for him never marrying. Æthelstan may have also wanted to live a life of chastity.

Interactions with Scotland had deteriorated in 934 for unknown reasons and Aethelstan went north on a well-organized campaign by land and by sea. He was successful in quelling the rebellion but King Constantine went in search of allies to retaliate. The result was the Battle of Brunanburh in 937. King Aethelstan and his brother Edmund along with West Saxons, Mercians, Danes and the Welsh fought against the combined forces of Olaf Guthfrithson, Norse king of Dublin, King Constantine II of the Scots, and Owen I, King of Strathclyde. The battle is mentioned in many sources, including Old English, Middle English, Latin, Welsh, Irish and Icelandic. The Anglo-Saxon Chronicle includes a contemporary poem in Old English called “Battle of Brunanburh”.

The battle was very bloody and lasted all day. Most of the combined forces and their leaders were killed. It was a resounding victory for Æthelstan and his men. The exact location of the battle is unknown but the best guess is it happened somewhere in the Wirral Peninsula.

For the last two years of Æthelstan’s reign, he enjoyed immense power. No one dared to challenge him. He was a most effective ruler both at home and abroad. He was to die suddenly, possibly at Gloucester, on October 27, 939 around the age of forty-five. At his own request, his body was taken to Malmesbury and buried there. His death caused a revolt in York which spread to the Danelaw before Edmund could stop it. Æthelstan ’s English kingdom broke apart until it was permanently reunited in 954.

Further reading: “Aethelstan, The First King of England” by Sarah Foot, “The Saxon and Norman Kings” by Christopher Brooke, “The Kings and Queens of Anglo-Saxon England” by Timothy Venning, “Unification and Conquest: A Political and Social History of England in the Tenth and Eleventh Centuries” by Pauline Stafford, “The Warrior Kings of Saxon England” by Ralph Whitlock


Who were the Anglo-Saxons?

Anglo-Saxon England was early medieval England , existing from the 5th to the 11th centuries from the end of Roman Britain until the Norman conquest in The Anglo-Saxons were the members of Germanic-speaking groups who migrated to the southern half of the island of Great Britain from nearby northwestern Europe.

Anglo-Saxon Britain wasn't ruled by one person and the Anglo-Saxons were not united. They invaded as many different tribes and each took over different parts of Britain. Each group of Anglo-Saxon settlers had a leader or war-chief. A strong and successful leader became 'cyning', the Anglo-Saxon word for 'king'. Each king ruled a kingdom and led a small army. From time to time, the strongest king would claim to be 'bretwalda' , which meant ruler of all Britain.

Our history of the kings of England starts with the Anglo-Saxons, at the beginning of the 9th century. Because it was so long ago, the dates, and even the years are uncertain. At this point in time, England, as you know it, doesn't exist yet. The land is divided into several small kingdoms, and the people who live there are called Anglo-Saxons. It was during this time, around the year , that the Vikings realized that England was a very interesting country to loot and plunder. Between and they came by more and more often, much to the dismay of the people living there. In these Vikings formed a "Great Army".

But how much do you know about the Anglo-Saxons? Who were they, where did they settle and what religions did they follow? Here, Martin Wall brings you the facts…. The Roman period in Britain is often said to end in the year when the Roman emperor Honorius supposedly told the Britons to look to their own defences because Rome itself was beleaguered by barbarian attacks. Certainly around that time, Roman rule in Britain faltered, leaving a power vacuum that was filled by incomers arriving from northern Germany and southern Scandinavia.


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