Ataque do Exército Assírio a Laquis

Ataque do Exército Assírio a Laquis



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Ataque do Exército Assírio a Laquis - História

Ao longo da história, houve ocasiões em que as intenções e grandes conspirações de uma nação distante causaram repercussões em uma ampla região adjacente. Esse foi o caso quando as cidades-estados nos Reinos do Norte e do Sul do Levante sofreram nas mãos da expansão da antiga esfera de influência assíria. Aprendemos sobre esses encontros em 1o e 2o Reis da Bíblia com discussões correspondentes e principalmente corroborantes de inscrições em monumentos de meados do século 9 c. Reinado AEC do rei Salmaneser III. Enquanto as incursões dos assírios para o oeste continuaram quase ininterruptas, as ações chegaram ao auge no final do século 8, quando o exército do rei Senaqueribe & # 8217 varreu todas as cidades em seu caminho até as portas de Jerusalém, onde a onda destrutiva foi interrompida . Aqui, novamente, recebemos relatos bíblicos emocionantes e evidências assírias correspondentes de placas de prisma de Senaqueribe & # 8217 e inscrições e representações gráficas nas paredes de seu Palácio Sem Rival, em Nínive (agora Mosul), no nordeste do Iraque.

Com um irônico golpe de infortúnio, o destino decretou que os remanescentes historicamente importantes e culturalmente ricos daquele antigo poder assírio serão agora eles próprios propositalmente direcionados para demolição, com o único propósito de apagar a escultura e a arquitetura daquele povo dos registros arqueológicos & # 8211e portanto, das páginas da história. Felizmente, temos a capacidade de documentar e preservar evidências arqueológicas digitalmente para que as gerações futuras possam continuar a estudar, aprender e revisitar o passado com detalhes e precisão sem precedentes. A modelagem de computador 3D das cidadelas assírias em Nimrud e Nínive tornou-se assustadoramente relevante ultimamente não apenas para a compreensão das capitais do império & # 8217s, mas também para imaginar as histórias bíblicas que foram transformadas em realidades históricas pela descoberta de sítios assírios no século 19 e acompanhando inscrições.

Convidamos você a assistir à nossa série de vídeos narrados e às descrições, imagens estáticas e bibliografia que as acompanham, relacionando (1) a situação da capital assíria em Nimrud no séc. IX. AEC, durante o tempo de Salmanasar III, e (2) a capital posterior em Nínive durante o 8o c. AEC, em que Senaqueribe contava histórias de sua conquista e destruição da fortaleza de Laquis (agora no sul de Israel) esculpidas nas paredes de uma sala em seu Palácio Sem Rival, um episódio de sua terceira campanha através do Levante também narrado em várias passagens em a Bíblia, especialmente em referência à sua subjugação do Rei Ezequias de Jerusalém.


Desvendando a Bíblia e rsquos Cidades Enterradas: Laquis

Ela se orgulhava de ser uma cidade que perdia apenas em importância para Jerusalém para o Reino de Judá. E ainda, ao contrário modernoEm Jerusalém, Tel Lachish permaneceu intocada desde os dias do Império Greco-macedônio, livre de desenvolvimento, deixando para trás uma verdadeira mina de ouro arqueológica para escavadeiras. Os arqueólogos seguiram o exemplo, com escavações começando na década de 1930 e continuando ao longo das décadas, revelando esplêndido encontra em 2016 essa imagem de um microcosmo do antigo Israel e confirma a exatidão do relato bíblico.

Aqui está uma breve visão geral da cidade e suas incríveis descobertas que foram feitas até hoje.

Uma cidade cananéia

A primeira menção bíblica da antiga cidade de Laquis, encontrada a sudoeste de Jerusalém, está no livro de Josué.

“Portanto, Adonizedec, rei de Jerusalém, enviou a [certos reis] e a Japhia rei de Laquis … Dizendo: Subi a mim e ajuda-me, para que feramos Gibeão; porque fez paz com Josué e com os filhos de Israel. Portanto, os cinco reis dos amorreus [incluindo] o rei de Laquis… se reuniram e subiram, eles e todos os seus exércitos, acamparam-se diante de Gibeão e fizeram guerra contra ele ”(Josué 10: 3-5).

Como Jerusalém, Laquis era habitada antes dos israelitas pelos cananeus, ou mais especificamente pelos amorreus (como o versículo 5 revela). Eles foram à guerra contra Gibeão e os israelitas, após o que foram derrubados (versos 6-8, 23-27). Curiosamente, o nome da cidade Laquis é mencionado várias vezes no Cartas de Amarna, um tesouro de documentos enviados pelos líderes de Canaã ao Egito, pedindo desesperadamente por ajuda na batalha contra o povo invasor Habiru que ameaçava derrubar toda a terra de Canaã. As cartas documentam o terrível avanço dos Habiru contra lugares como Laquis e Jerusalém. A ligação interessante entre os nomes Habiru e Hebraico é inconfundível.

Tel Lachish produziu uma rica exibição de achados desse período cananeu. A cidade estava repleta de um templo pagão, ídolos e objetos de culto que foram descobertos e documentados. No entanto, o registro arqueológico mostra que a cidade foi totalmente destruída e consumida pelo fogo - uma testemunha para os conquistadores israelitas. Laquis caiu nas mãos dos israelitas logo após sua batalha em Gibeão, conforme descreve Josué 10: 31-35.

De acordo com evidências arqueológicas, a cidade foi deixada desabitada por muitos anos - talvez até dois séculos - antes de ressurgir como uma poderosa fortaleza israelita.

Rehoboam reconstrói

Escavações mostram que Laquis foi restaurado em algum momento durante os séculos 10 a 9 a.C. - diretamente em conjunção com a próxima referência bíblica cronológica (2 Crônicas 11: 5-12). Esse período viu o rei Roboão assumir o reinado de liderança de seu pai Salomão - e a subseqüente rápida separação das dez tribos do norte de Israel de seu governo. Roboão naturalmente queria consolidar o poder que ainda tinha no reino do sul de Judá - e, como descreve 2 Crônicas 11, ele fez isso fortalecendo as cidades vizinhas.

“E Roboão habitou em Jerusalém e construiu cidades para defesa em Judá. Ele construiu [uma lista de cidades] e Laquis ... e fortificou as fortalezas e colocou capitães nelas e reservas de comida, óleo e vinho. E em cada cidade pôs escudos e lanças, e os tornou muito fortes, tendo Judá e Benjamim ao seu lado ”(versículos 5-6, 9, 11-12).

Esta cidade de Lachish se encaixa perfeitamente ao lado de achados arqueológicos datados do século 10 a.C. reconstruir sob o rei Roboão. E seu estilo de construção mostra ainda mais evidências de um projeto israelita típico.

Six-Chambered Gate

As cidades israelitas do século X desenvolveram uma estrutura de portões interessante, conhecida como portão de seis câmaras. Essas grandes entradas de pedra tinham três câmaras de cada lado, onde os negócios podiam ser realizados, ou onde o reforço poderia ser adicionado no caso de um cerco. Muitos desses portões datam da época do Rei Salomão, provando que um poderoso governo centralizado deve ter estado presente para padronizar a construção desses portões em todo Israel. Três exemplos particulares desses portões notáveis, datando da época de Salomão, foram encontrados nas cidades de Megido, Hazor e Gezer - três cidades mencionado diretamente como tendo sido construído sob o comando de Salomão (1 Reis 9:15).

A Bíblia descreve os portões da cidade de Israel como um importante local de comércio, comércio, diplomacia e julgamento. Foi no portão de uma cidade onde Boaz se sentou com os anciãos para acertar uma transação com um parente (Rute 4: 1-2, 11). Era onde o filho de Davi, Absalão, estava para convencer aqueles que entravam na cidade em seu favor (2 Samuel 15: 2-6). Foi onde o próprio rei Davi se sentou para tranquilizar seu povo após uma batalha (2 Samuel 19: 7-8). Era um lugar geral onde o julgamento deveria ser realizado (Amós 5:15).

O portão de seis câmaras encontrado em Tel Lachish se encaixa no mesmo molde. Bancos com apoios de braços foram encontrados dentro das câmaras do portão, ao lado de potes carimbados com lmlk (“Pertencentes ao rei”) marcações e conchas para encher recipientes com grãos ou outros produtos.

Um assento de sanita?

Uma das descobertas particularmente notáveis ​​feitas em Tel Lachish este ano normalmente seria um candidato improvável por grande significado bíblico ou arqueológico: a assento da privada. Os arqueólogos estavam escavando uma sala dentro de Lachish que abrigava vários altares pagãos. Os próprios altares foram vandalizados, com seus chifres (ou cantos) quebrados (em si um ato profundamente simbólico, Amós 3:14), e os arqueólogos descobriram um banheiro colocado no canto da sala. Não havia evidências de que o banheiro tinha sido usado - sua presença era meramente simbólica. Que faz, na verdade, tenha um bíblico precedente.

“E tiraram as imagens da casa de Baal e as queimaram. E eles derrubaram a imagem de Baal, e derrubaram a casa de Baal, e fez um projecto de casa [banheiro público] até hoje. Assim Jeú destruiu Baal de Israel ”(2 Reis 10: 26-27).

Acredita-se que essa vandalização da sala de adoração pagã em Laquis tenha sido feita pelo rei Ezequias durante o período de reavivamento da adoração a Deus sob seu reinado (2 Reis 18: 4, 22). Isso confirma uma tradição, então, conforme registrada sobre as ações de Jeú (um antigo rei do reino do norte de Israel), de mostrar total desprezo pela adoração pagã que acontecia. É a primeira evidência arqueológica já encontrada que confirma esse tipo de ato, conforme registrado na Bíblia.

Destruição e 'Socorros'

A destruição de Laquis durante o tempo do rei Ezequias está bem documentada - na história bíblica, na arqueologia, bem como nos registros assírios. O milagre de como Deus protegeu a cidade de Jerusalém do exército invasor assírio é bem conhecido - talvez não tão bem conhecido seja a história de como Laquis foi derrubado anteriormente em 701 a.C.

“Depois disso, Senaqueribe, rei da Assíria, enviou seus servos a Jerusalém (mas ele mesmo colocou um cerco contra Laquis, e todo o seu poder com ele, ... ”(2 Crônicas 32: 9).

Um relato paralelo de 2 Reis 18: 13-14, 17:

Ora, no décimo quarto ano do rei Ezequias, Senaqueribe, rei da Assíria, subiu contra todas as cidades fortificadas de Judá, e os levou. E Ezequias, rei de Judá, enviou ao rei da Assíria para Lachish [a cidade já havia sido derrubada, e suas forças agora estavam baseadas lá], dizendo: Eu ofendi ... e o rei da Assíria enviou Tartã, Rabsaris e Rabsaqué de Lachish ao rei Ezequias com um grande exército contra Jerusalém….

Arqueólogos descobriram maciço retratos esculpidos (conhecidos como “relevos”) desse cerco contra Laquis no palácio assírio em Nínive. As representações longas e detalhadas mostram massas de soldados assírios atacando, derrotando e, em seguida, levando os judeus cativos desta cidade. A representação também mostra o portão da cidade sendo sitiado e enormes torres de cerco sendo empurradas para cima em uma rampa para atacar a cidade.

Estas representações correspondem exatamente o que foi revelado em Tel Lachish - uma enorme rampa de cerco foi identificada no local que esses assírios teriam usado para lançar seu ataque à cidade do alto das torres. Muito armamento também foi encontrado, evidenciando a terrível batalha travada em Laquis.

Outro dado interessante é que os relevos assírios mostram uma variedade de videiras na área. Ainda hoje, o terreno adjacente a Tel Lachish é uma área significativa de cultivo de uvas.

Letras e Destruição Repetida

Após a partida dos conquistadores assírios, Laquis foi repovoado e permaneceu como uma importante fortificação para Judá, até que os babilônios invadiram a terra e conquistaram as cidades novamente. Desta vez, Jerusalém também foi conquistada com sucesso. Outras evidências da repetição da destruição de Laquis foram confirmadas no local, ao lado de um achado interessante que data pouco antes da destruição da Babilônia, chamadas de "Cartas de Laquis".

Essas "letras" são na verdade fragmentos de cerâmica (ou óstraca) escrito por um oficial localizado em uma cidade lado de fora Laquis para, provavelmente, o oficial comandante dentro Laquis. Uma das cartas dá um vislumbre interessante do desespero dos tempos por Judá, quando os babilônios começaram suas conquistas:

E que (meu senhor) seja informado de que estamos observando os sinais de fogo de Laquis de acordo com todos os sinais que meu senhor deu, porque não podemos ver Azekah.

Sinais de incêndio foram dados entre cidades distantes como um sinal de que tudo estava bem. O fato de a grande cidade de Azekah ter fracassado entregar um sinal de incêndio era um terrível sinal de que a cidade já havia caído para os babilônios -e, portanto, este oficial da cidade estava preocupado, observando para ver se Laquis faria um sinal de fogo (Jeremias 34: 7).

A destruição que se seguiu logo depois marcou outro fim para a fortaleza de Laquis - mas a cidade continuaria a funcionar, pelo menos em uma capacidade limitada, até a época dos gregos. Desde então, no entanto, o local permaneceu adormecido, proporcionando um local espetacular para os arqueólogos revelarem um passado congelado no tempo.

Laquis hoje

A história descoberta em Lachish é verdadeiramente um microcosmo da história de Israel como um todo - desde a conquista da Terra Prometida à grande construção maciça como uma fortaleza poderosa, a um ciclo de adoração pagã e, em seguida, a adoração revivida de Deus até a destruição pelos assírios e destruição final pelos babilônios. É uma cidade que testemunhou uma grande quantidade de derramamento de sangue e sofrimento.

Mesmo nos últimos tempos, Lachish ainda tirou sangue. O arqueólogo britânico James Leslie Starkey foi o primeiro escavador-chefe de Tel Lachish, trabalhando lá na década de 1930 (sua equipe revelou as Cartas de Lachish). Em 1938, Starkey foi roubado e morto por terroristas árabes em seu caminho de Lachish para Jerusalém. Acredita-se que Starkey foi assassinado como vingança após uma disputa com proprietários de terras em Lachish, depois que seu desejado local de escavação foi expropriado dos proprietários de terras e não totalmente reembolsado. Um importante terrorista considerado responsável pela morte de Starkey foi morto meses depois em uma batalha com os britânicos.

Desde aquela época, entretanto, Lachish foi escavado pacificamente sem tais problemas. E embora Jerusalém continue a ser a cidade judaica mais significativa, sua grande população, múltiplas camadas de destruição e reocupação e a situação política atual única, infelizmente, fazem dela uma área extremamente limitada para escavar. Não é assim, no entanto, com o segundo-cidade judaica bíblica mais importante - a de Laquis. Desta cidade, fomos capazes de obter uma maior compreensão da história de Israel, com uma ampla gama de vestígios tangíveis que podem ser visto e tocado, dando-nos um vislumbre incrível da história de Israel.


Voltar para Lachish

“É uma sensação boa estar de volta”, diz David Ussishkin enquanto nos aproximamos do impressionante monte de Lachish, um importante posto militar avançado do reino de Judá que caiu devido a um massivo ataque assírio em 701 a.C. O rei assírio Senaqueribe celebrou sua captura de Laquis com uma série de relevos em seu palácio em Nínive, mostrando suas forças sitiando a cidade, executando um enorme aríete por uma rampa de assalto à torre da cidade e destruindo as defesas de Laquis.

Ussishkin parece uma boa década mais jovem do que seus 66 anos. Tranquilamente inteligente e formal, ele tende a não falar até que seja falado. Como eu logo aprenderia, ele também é um homem muito metódico. Ele liderou a escavação de Lachish em nome da Universidade de Tel Aviv por 11 temporadas entre 1973 e 1987 e então continuou no local até 1994, trabalhando com a Autoridade de Parques Nacionais de Israel na restauração do portão da cidade. No auge, a escavação de Ussishkin em Lachish envolveu 150 pessoas. “Foi a escavação mais movimentada do país”, ele me conta.

Não há como confundir o sinal (monte) de Lachish quando você o vê: conforme você faz a curva de uma estrada moderna, os lados do monte quase quadrado sobem quase em linha reta por 15 metros. Com um cume de 20 acres, Lachish é um dos maiores sítios antigos em Israel - é maior do que Megido, por exemplo (embora muito menor do que a antiga Jerusalém, que durante a época do rei Ezequias abrangia cerca de 150 acres).

A antiga cidade de Lachish era uma cidade-guarnição fortemente fortificada. Guardava Judá no sudoeste, onde termina a planície costeira e as colinas suavemente curvas de 048 Shephelah se erguem antes de dar lugar às colinas mais altas dos planaltos de Judá.

Em uma inscrição cuneiforme, Senaqueribe se gabou de ter destruído Laquis e 46 outras cidades durante sua campanha contra Judá. A Bíblia nos diz que depois de capturar Laquis, Senaqueribe enviou a Jerusalém um emissário, chamado de Rabshakeh, para exortar o rei Ezequias a se render em vez de ter o mesmo destino. Em sua inscrição, Senaqueribe afirmou que aprisionou Ezequias "como um pássaro na gaiola". Mas ele nunca afirmou ter capturado Jerusalém. A Bíblia (2 Reis 19: 35-36) registra que durante o cerco de Jerusalém, um anjo de Deus massacrou 185.000 soldados assírios, dizimando suas fileiras e forçando Senaqueribe a retirar suas forças restantes.

Em nossa visita a Lachish, Ussishkin nos leva primeiro a um ponto fora do canto sudoeste do Tell. Aqui, uma sela topográfica torna o tell acessível - e vulnerável. Os assírios escolheram este local para construir sua rampa de cerco. Seus remanescentes se erguem 12 metros à nossa frente, cortados por um enorme corte deixado por James Starkey, que escavou Lachish na década de 1930. Não reconhecendo a rampa pelo que era, Starkey a confundiu com parte das fortificações defensivas da cidade.

Enquanto enfrentamos o tell a partir deste ponto de vista, Ussishkin observa: "Esta é a vista vista nos relevos [assírios]." Virando-se, ele aponta para um ponto 20 ou 30 jardas atrás de nós. "Foi lá que Senaqueribe se sentou para assistir a batalha." É um pensamento estimulante: estamos quase no mesmo lugar que o governante da maior superpotência do mundo no século VIII a.C., o homem que devastou Judá e quase conquistou Jerusalém.

A ferocidade do ataque assírio concentrou-se neste canto do tell enquanto os assírios construíam a rampa de cerco, os defensores da cidade procuraram desesperadamente elevar o nível do solo dentro da parede oposta à rampa e erguer novas defesas no terreno mais alto . A intensidade do ataque pode ser avaliada a partir do número de pontas de flechas encontradas nesta parte da pista - mais de 800.

Os assírios não foram os únicos a reconhecer a importância estratégica de Laquis. Conforme Ussishkin nos conduz por um caminho inclinado até o portão da cidade, no lado oeste do local, encontramos vestígios de um nível superior de ocupação, nível II, que foi destruído pelos babilônios em 587 a.C. Ela foi destruída durante parte da mesma campanha em que Jerusalém foi incendiada com a destruição que o Exílio Babilônico começou. Logo depois desse portão ficava a Sala das Letras, assim chamada porque nela Starkey descobriu sete letras escritas em fragmentos de cerâmica. Eles descrevem uma situação militar em deterioração e imploram por ajuda. Os estudiosos discordam, porém, sobre a origem dessas cartas. Vários, incluindo Ussishkin, acreditam que eram cópias de correspondência escrita em Laquis e enviada a Jerusalém. A maioria dos estudiosos, entretanto, acredita que eram cartas originais enviadas a Laquis de outro local judahita voltado para os babilônios.

Virando à direita, Ussishkin nos leva ao portão de nível III anterior, aquele destruído por Senaqueribe em 701 a.C. “Este portão é o maior encontrado em Israel”, explica Ussishkin. Mede 27 por 27 jardas (25 por 25 metros), em comparação com 17 por 17 jardas (16 por 16 metros) em Megiddo. O portão de Laquis é um portão clássico de seis câmaras, com três câmaras em cada lado do caminho para a cidade. Ussishkin escavou apenas as três câmaras ao norte (à esquerda quando você entra). “Acredito muito em não escavar tudo”, explica ele. Dessa forma, futuras escavadeiras, presumivelmente armadas com métodos mais sofisticados, terão algo para descobrir. Dentro desta área de seis câmaras, Ussishkin encontrou duas alças de pote de armazenamento com a inscrição l'melekh (“Pertencente ao rei”), o nome de uma cidade e um escaravelho alado ou um disco solar alado. Ao todo, Lachish rendeu 430 l'melekh alças, mais do que qualquer outro local no antigo Israel. Estudiosos sugeriram que o l'melekh alças eram parte dos esforços de Ezequias para se preparar para a invasão assíria - que ele mandou fazer muitos potes de armazenamento e carimbados com o selo real para indicar o conteúdo oficial ou uma quantidade aprovada de grãos, azeite ou outros materiais essenciais necessários para resistir a um cerco antecipado de Cidades judaicas.

Uma vez dentro do portão da cidade, nos aproximamos do centro do Tell. Ussishkin nos leva a um prédio de 25 por 250 pés com pilares que ele acredita terem servido como estábulos, outros estudiosos argumentaram que a estrutura - e outras como ela em Megiddo e Hazor - servia como depósito. Perpendicular aos estábulos fica um palácio e forte da era judia de 36 por 250 pés. Bem no centro do tell está um pátio de 60 por 360 pés que pode ter sido usado para praticar manobras de carruagem. Seu tamanho impressionante convém a um importante posto militar avançado e lembra os visitantes do papel de Laquis como guardião do flanco sudoeste do reino de Judá.

No final de nossa visita, Ussishkin nos leva para o lado oeste do Tell. Aqui, sua equipe literalmente deixou sua marca - um corte profundo com dois quadrados de escavação de largura e sete quadrados de comprimento, indo da muralha da cidade a um canto do complexo do palácio / forte. Cada quadrado media 5,5 por 5,5 jardas (5 por 5 metros). Ussishkin escolheu escavar extensivamente no lado oeste do Tell porque (junto com o lado norte) é onde os sítios antigos tendem a ter seus vestígios mais extensos. “Era a melhor parte da cidade porque você tem brisa aqui”, explica Ussishkin.

Olhar para esta enorme área escavada leva Ussishkin a relembrar a escavação. Ele me disse que o que alguns “tecidos de Josh” chamam foram usados ​​pela primeira vez na escavação de Laquis. Esses grandes panos pretos fornecem sombra aos escavadores e são nomeados em homenagem a Josué, o herói bíblico que fez o sol parar (Josué 10: 12-14). Outra inovação na Lachish: o uso de sacos de areia em cima das barreiras entre os quadrados de escavação para evitar que as barreiras entrem em colapso, especialmente entre as temporadas de escavação. (Quando as escavadeiras colocam seus quadrados, eles deixam uma faixa de terra com um metro de largura, chamada de balk, entre eles para preservar a estratigrafia da área.) Ussishkin teve a ideia dos sacos de areia depois de vê-los usados ​​para proteger as trincheiras do exército durante sua serviço no Deserto do Sinai na Guerra do Yom Kippur de 1973.

A área de escavação lembra Ussishkin de um incidente durante a escavação, que revela muito sobre sua natureza metódica e sua disciplina. Ussishkin insistiu em ficar dentro da praça - ele não queria ser tentado a perseguir as coisas cada vez mais longe da praça. Em uma ocasião, sua equipe encontrou um navio que estava parcialmente preso ao quadrado, mas estava incrustado na barreira que o delimitava. Os escavadores debatiam se deviam deixá-lo sozinho, escavá-lo ou, como Salomão, cortá-lo ao longo da pedra e manter apenas a parte grudada no quadrado. Eles finalmente decidiram escavá-lo no balc. Como se viu, o navio não estava inteiro, portanto, não foi de grande utilidade. Mas para evitar que sua equipe fosse atraída para cavar mais fundo naquele ponto, Ussishkin cobriu o local com concreto.

Depois de nossa excursão por Lachish, Ussishkin e eu paramos em um restaurante à beira da estrada em uma cidade próxima para almoçar. Peço a ele que me diga como começou a cavar em Lachish. Ussishkin havia sido aluno e assistente de Yigael Yadin na Universidade Hebraica de Jerusalém, trabalhando com ele em Hazor, Megiddo e na Caverna das Letras, no Deserto da Judéia. a No início da década de 1970, Ussishkin era um jovem professor na Universidade de Tel Aviv e estava ansioso para fazer uma escavação importante. “Eu estava interessado em uma escavação de longo prazo em um local”, explica ele.

Típico de sua natureza metódica, Ussishkin compôs uma lista de sites atraentes. Megiddo e Lachish estavam no topo de sua lista. Mas Megiddo já estava sendo reexcavado por seu mentor Yadin. No final, Ussishkin decidiu-se por Laquis por três motivos: sua importância durante a Idade do Ferro, seu papel na história bíblica e por causa dos relevos assírios. “Nunca me arrependi da minha escolha”, diz ele.

Ussishkin foi então confrontado com o problema de obter financiamento para a escavação. Novamente, ele abordou a questão metodicamente. Ele tinha ouvido falar de um trabalho chamado The Foundation Book, uma lista de organizações filantrópicas. “Fiz uma lista de dez e marquei seus endereços em um mapa de Manhattan. Coloquei paletó e gravata e comecei a bater nas portas. Fui expulso de oito imediatamente. Dois foram mais cooperativos. Uma era a Fundação Andrew Mellon, mas eles haviam parado de apoiar a arqueologia. Eles me disseram: 'Os arqueólogos são pessoas terríveis. Eles pegam cada vez mais dinheiro e nunca terminam seu trabalho '”.

Na décima fundação, a Fundação Samuel H. Kress, a persistência de Ussishkin valeu a pena. A vice-presidente Mary Davies veio encontrá-lo, ouviu 051 seu plano de escavar Lachish e, finalmente, conseguiu o financiamento que tornou a escavação possível. “Mary Davies me disse mais tarde que ela também teria recusado um telefonema frio”, diz Ussishkin, “mas ela foi informada de que eu estava visitando de Jerusalém e decidiu me deixar entrar”.

Ussishkin está terminando sua carreira ilustre de maneira muito parecida com a de quando começou: desde 1992, ele tem reinvestigado o site de seu antigo mentor Yigael Yadin, Megiddo, com seu colega da Universidade de Tel Aviv, Israel Finkelstein, e o acadêmico americano Baruch Halpern. “Como em Lachish, estamos voltando a um local que já havia sido escavado. Estamos enfrentando o problema de como nos acomodar a uma velha escavação. ”

Mais importante ainda, Lachish e Megiddo são centrais para a compreensão da cronologia da Idade do Ferro - o coração do período bíblico. “Os dois sites são pivôs”, explica Ussishkin. “Megido marca a chegada dos filisteus [no século 12 a.C.] e o fim do período cananeu. O nível III em Lachish corrige a destruição da Assíria. ”

Ussishkin diz que não tinha agenda em Lachish. “Eu não tinha perguntas para resolver, nenhuma tese para proteger. Não me importei com o que encontrei. ”

Resumindo a escavação, Ussishkin diz: “A chave do nosso sucesso foi sermos sistemáticos. Nosso objetivo era a qualidade, não a quantidade. Não tínhamos teorias sobre a Bíblia para proteger. ”


Por que Lachish é importante

As escavações arqueológicas renovadas em Lachish

David Ussishkin (Tel Aviv: Emery e Claire Yass Publications in Archaeology, Tel Aviv Univ., 2004), 5 vols, 2.754 pp., $ 250 pelo conjunto, mais $ 50 de postagem por via aérea (disponível no editor em [email protected] .il)

Entre as cidades do antigo Judá, Laquis ficava atrás apenas de Jerusalém em importância. Principal local cananeu e, mais tarde, israelita, Laquis ocupava um grande canteiro (monte) 25 milhas a sudoeste de Jerusalém, aninhado no sopé de Judá (região conhecida como Sefela). O tell quase retangular se estende por 18 acres no cume. Poços próximos fornecem água abundante para beber e vegetação. Cercado por ravinas profundas em todos os lados, exceto no canto sudoeste vulnerável (onde uma sela topográfica conecta o local com uma colina adjacente), Lachish era facilmente defendido. O complexo do portão da cidade, no entanto, no canto sudoeste relativamente exposto da cidade, teve que ser fortemente fortificado. Visitantes modernos (sem falar nas escavadeiras) podem atestar a dificuldade de transpor a ladeira íngreme no caminho para o cume.

Talvez se saiba mais sobre Lachish do que qualquer outro site do Oriente Próximo, graças a mais de 25 referências bíblicas e extra-bíblicas em registros egípcios e assírios, bem como releifs comemorativos esculpidos em painéis de pedra em Nínive (Kuyunjik moderna, no norte do Iraque) . E temos um mundo de informações de três escavações do local.

De 1932 a 1938, James Starkey, habilmente assistido por Olga Tufnell e G. Lankester Harding, liderou a primeira expedição a Lachish. Com atenção cuidadosa às unidades arquitetônicas, Starkey foi capaz de distinguir mais de sete níveis de ocupação. Starkey produziu apenas breves relatórios preliminares, no entanto. A escavação de Lachish terminou repentinamente em 1938 quando Starkey - a caminho de Jerusalém para assistir à inauguração do Museu Arqueológico da Palestina (agora Museu Rockefeller) - foi assassinado por bandidos. Após sua morte, Olga Tufnell assumiu a responsabilidade pela publicação final, levando-a à conclusão em 1958. 1 Yohanan Aharoni liderou 038 uma segunda escavação limitada em Lachish na década de 1960.

De 1973 a 1994 (a escavação propriamente dita terminou em 1987), David Ussishkin, da Universidade de Tel Aviv, realizou novas escavações em Lachish para concluir o trabalho inacabado de Starkey. Ele continuou a escavação de um palácio-forte de Judá e do complexo do portão da cidade previamente investigado por Starkey. O interesse especial de Ussishkin estava no Bronze Final (1550–1200 A.C.E.) e na Idade do Ferro (1200–587 A.C.E.). A cronologia da Idade do Ferro em Lachish não foi resolvida por Starkey e sua equipe. O trabalho de Ussishkin no complexo do portão da cidade é excelente para resolver problemas complicados associados à cronologia da cerâmica do Ferro 039 Idade II (1000-587 a.C.). Ussishkin deliberadamente deixou áreas apenas parcialmente escavadas para que futuros arqueólogos pudessem testar suas conclusões com novos conceitos e técnicas mais recentes.

Ussishkin apreciou os métodos e realizações de seus predecessores em Lachish e disse isso publicamente. A escavação de Starkey era um modelo para os padrões de sua época. Exceto pela rampa de cerco assírio, que ele confundiu com pedras coladas das fortificações superiores e que ele em grande parte removeu, poucas das conclusões de Starkey tiveram que ser revisadas pela escavação renovada. Embora a metodologia de Ussishkin fosse uma combinação de duas abordagens de escavação - a horizontal, que se concentra na arquitetura, e a vertical, que se concentra nos estratos - ele enfatizou principalmente a vertical, no espírito de Kathleen Kenyon ("a Rainha da Estratigrafia"). Além disso, Usshishkin e sua equipe prestaram muita atenção às formas de cerâmica.

Ussishkin introduziu vários dispositivos práticos para auxiliar a escavação, incluindo guarda-sóis (toldos) sobre as áreas de escavação para proteger os trabalhadores da insolação e sacos de areia para impedir que as bordas das áreas de escavação (obstáculos) sejam destruídas na baixa temporada. Adotando uma técnica que Aharoni introduziu em Arad, a cerâmica em Lachish foi mergulhada em água antes de esfregar para revelar uma escrita que pode ter sido inscrita nos fragmentos de cerâmica.

Laquis foi ocupada desde os períodos Neolítico de Cerâmica (5500–4500 AC) e Calcolítico (4500–3300 AC), e desde o início da Idade do Bronze (3300–3000 AC) aos períodos Persa e Helenístico (538–37 AC) .

In the 13th and 12th centuries B.C.E. (Level VII, the Late Bronze Age) Lachish was a large, prosperous Canaanite city before being destroyed by fire. A shrine called the Fosse Temple, constructed in three major phases, dates to this period. It was built within a filled-in moat (hence the name) at the northwest corner of the mound, outside the city, and was in use throughout the Late Bronze Age.

Level VI, which followed stratigraphically and chronologically, reflected cultural continuity with the Level VII city. Level VI represents the last prosperous Canaanite city, then under Egyptian control, however. It was built shortly after the destruction of Level VII and eventually met the same fate at whose hands is uncertain, although it may have been the Sea Peoples—tribes from the Aegean, among them the Philistines, who entered Canaan in the 12th century B.C.E.

Usshishkin discovered another temple, totally different from the Fosse Temple, which had been built on the summit of the mound and that reflected Egyptian architectural style. A large bronze shoe for the city’s gate socket bore the cartouche of Pharaoh Ramesses III (1182–1151 B.C.E.), undoubtedly the builder of the city gate. The finds in Level VI suggest that Lachish was firmly under the control of Egypt. Without Egyptian protection Lachish was vulnerable to attack.

Archaeologists disagree about the date of the destruction of Level VI. Ussishkin maintains that it could not have been before 1130 B.C.E. because there is evidence of Egyptian occupation at Lachish until that time. Because no Philistine pottery was found in the level of Egyptian occupation, Ussishkin thinks that the Philistines could not have settled along the nearby coast before 1130 B.C.E. surely had the Philistines settled before them, their distincitive painted pottery would have reached Lachish during Level VI. (In this view, Ussishkin is joined by his colleague at Tel Aviv University, Israel Finkelstein, as this date of 1130 B.C.E. has become the early anchor point for the “low chronology.”)

Harvard’s Lawrence Stager, who is excavating the Philistine city of Ashkelon on the Mediterranean coast, Hebrew University’s Amihai Mazar and Trude Dothan and others, on the other hand, favor a date of about 1175–1160 B.C.E. for the arrival of the Philistines. Stager has argued that there is nothing odd about two cultures living side by side for decades but maintaining cultural boundaries between them. Although Stager does not disagree with Ussishkin’s date of 1130 B.C.E. for the destruction of Level VI at Lachish, based on the archaeological sequence at the Philistine sites of Ashkelon, Ekron and Ashdod and the sequence of Mycenaean IIIC pottery in the Aegean, he argues strenuously against that being the date of the Philistines’ arrival in Canaan.

After the destruction of Level VI, Lachish was abandoned for two centuries. In the tenth to ninth centuries B.C.E., during the United Monarchy of David and Solomon, Lachish was settled by the Israelites the Israelite city is contained within Level V. Little is known about Lachish at this time except that it was unfortified. It may have been destroyed by Pharaoh Sheshonq (Biblical Shishak) about 925 B.C.E.

In Level IV, dating to the reign of King Asa (908–867 B.C.E.) or King Jehoshaphat (870–846 B.C.E.), Lachish was a strongly fortified, royal Judahite city with two massive city walls, one on the middle of the slope and the other along the top, with a glacis (an artificial, sloping rampart) in between intended to protect against undermining the city walls. The higher wall was constructed of mud brick and laid on a stone foundation. In this period a massive six-chamber gateway controlled entrance to the city. A large palace-fort on a raised platform occupied the center of the mound.

During the reign of King Hezekiah (715–687 B.C.E.) Judah enjoyed great prosperity. Level III at Lachish was a densely populated city with a rebuilt and enlarged palace-fort, enclosure wall and city-gate complex. However, a turning point in the history of Judah came with Hezekiah’s revolt against Assyrian hegemony. Hezekiah headed a coalition against Sennacherib (704–681 B.C.E.), the Assyrian king, but he 042 could not withstand the superior forces of Assyria. Lachish and dozens of other towns in Judah (46, according to Sennacherib’s account) were destroyed by the Assyrian forces in 701 B.C.E. This was Sennacherib’s greatest military victory, which he portrayed on grand reliefs in his palace in Nineveh. With the destruction of Level III at Lachish, the palace-fort ceased to exist, and the platform on which it stood fell into disuse until a residency was built on it in Level I (Persian period).

The Annals of Sennacherib are in substantial agreement with the Biblical account regarding Sennacherib’s devastating campaign in Judah: “As for Hezekiah of Judah, who did not submit to my yoke, I laid siege to forty-six of his strong cities, walled forts, and to the countless small villages in their vicinity, and conquered them . I drove out 200,150 people” (see 2 Kings 18:13–16 ). The prophet Micah (1:10–15) lists the towns of the Shephelah, including Lachish, that Sennacherib devastated. Lachish was Sennacherib’s field headquarters at the time of its destruction: “After this, while king Sennacherib of Asssyria was at Lachish with all his forces, he sent his servants to Jerusalem to King Hezekiah of Judah” ( 2 Chronicles 32:9 ).

Lachish is famous for having many examples of a special type of Judahite storage jar, stamped with the word lmlk (lemelech, or “belonging to the king”) on the handle. Of the approximately 4,000 examples of these stamped handles, more were found at Lachish than at any other site, and all are from Level III, definitively settling the earlier debate concerning the date of these handles. In addition to lmlk, the impression includes the name of one of four cities, Hebron, Socah, Ziph and MMST (the only one which has not been identified). Most of the lemelech handles found at Lachish bear the name of the city of Hebron. In addition to the inscription, each stamp features a four-winged scarab beetle or a two-winged sun disk. Neutron activation analysis on the clay of the Lachish specimens supports the conclusion that the storage jars with these seal impressions were produced in the region of Lachish. Jars with four-winged (predominantly) or two-winged symbols, as well as unstamped jars, were uncovered at Lachish beneath destruction debris in rooms dating to Level III. None was found in later levels. They must, therefore, have been produced exclusively during King Hezekiah’s reign. (This type of jar was used both before and after this period, but without the symbols.) According to Tel Aviv University historian Nadav Na’aman, Judahite officials produced these royal storage jars in preparation for the imminent Assyrian invasion.

The excavation of Level III at Lachish provides an excellent guide to eighth-century B.C.E. warfare. There is a remarkable correlation between what was found in the excavation of the 701 B.C.E. battle and the detailed commemoration of the Assyrian conquest depicted on reliefs carved on stone panels at Sennacherib’s palace in Nineveh. These reliefs attest to the importance of Lachish in the eyes of the conquering Assyrians. They were excavated by British archaeologist Austen Layard from 1847 to 1851 and later transported to the British Museum in London, where 043 they are permanently on exhibit.

In warfare, defenders have certain advantages over attackers. The Assyrians constructed a siege ramp, first identified by Yigael Yadin, to more effectively fight the Lachishites who manned the city tower. The siege ramp was constructed of tons of bonded cobbles and boulders, topped with a platform to accommodate the wooden siege engines, with frames covered with leather. The siege engines were rigged with battering rams that were mounted on wooden wheels. The reliefs at Nineveh depict five siege engines deployed on the siege ramp at Lachish.

The defenders at Lachish responded by constructing a counter ramp inside city wall, opposite the Assyrian siege ramp excavated by Ussishkin.

After the Assyrian victory the victors impaled some of their captives on the city wall and exiled others. Starkey uncovered a mass burial of 1,500 people in a nearby cave, an indication of the intensity of the fighting.

Remains at the foot of the city wall where the fighting took place included scales of armor, sling stones, iron arrowheads, firebrands, large perforated stones suspended from ropes, and fragments of an iron chain. The stones on ropes were used by the defenders to try to knock off the siege machine’s long wooden beam, which was topped with a metal blade to batter the city’s mud brick wall. The chain hung from the wall and rested on the ground. After the Assyrian ram was in place, the defenders would pull up the chain to deflect and dismantle the ram.

By the seventh century B.C.E. the kingdom of Judah had survived Sennacherib’s assault, but it still had to contend with the three principal international superpowers of Assyria, Egypt and Babylonia—all fierce antagonists. The traditional rivalry between Assyria and Egypt transformed into an alliance Egypt supported waning Assyria against rising Babylonia. After 044 Assyria’s collapse in 612 B.C.E., an imperial power struggle developed between Egypt and Babylonia, with Judah, as happened so often, caught in the middle. Eventually Babylonia replaced Assyria and Egypt as the dominant power in the region.

When Ussishkin began his execavation, the chronology of the destruction of Lachish’s superimposed city-gate complex (Levels III and II) had long been an unresolved problem. Starkey had detected little difference in pottery types between Levels III and II, so he assigned the Level III destruction to the powerful Babylonian king Nebuchadnezzar in 597 B.C.E., and the final destruction (Level II) to Nebuchadnezzar’s attack in 586 B.C.E. Olga Tufnell, on the other hand, using ceramic typology, detected a difference 045 between the two levels. She identified the Level III destruction with Sennacherib’s conquest in 701 B.C.E. and then distinguished two phases in the gate area of Level II, one dated to 597 B.C.E. and the other to 586 B.C.E. However, all the greats—William Albright, G. Ernest Wright, Kathleen Kenyon and Yigael Yadin—dated Level III to 597 B.C.E. and Level II to 586 B.C.E. They were wrong: Tufnell (later joined by Yohanan Aharoni) was correct, as Ussishkin conclusively demonstrated with his careful stratigraphic excavation. At the conclusion of his excavation, Ussishkin undertook the reconstruction and preservation of the city-gate complex in preparation for the conversion of Lachish into a national park—an objective not yet realized.

The most significant single discovery from the last days of Judah was the Lachish Letters, a series of Hebrew-inscribed potsherds (called ostraca), found by Starkey. Eighteen lay sealed beneath a pile of debris in a guardroom of the gate area of Level II three additional ostraca were uncovered in the vicinity of the palace-fort (all were published by N. H. Torczyner). 2 These 21 ostraca are military correspondence written in black ink and relate to the reign of Judah’s last king, Zedekiah (about 589 B.C.E.). Needless to say, these “letters” have occasioned debate about their origin and purpose. Were they sent to Yaosh (Yaush), military commander of Lachish, by a subordinate named Hoshiah (Hoshayahu) stationed between Lachish and Jerusalem just before the Babylonian destruction of Lachish? Or did they originate at Lachish? Are they originals or copies? Yadin, following Tufnell, was inclined to think the ostraca were drafts or copies of letters sent from Lachish to Jerusalem. Ussishkin finds Tufnell’s ideas “indeed convincing.”

There is a reference in Ostracon III to “a prophet” (unnamed) Jeremiah comes to mind because the circumstances of the letters resemble the tragic times of the Biblical prophet, who warned King Zedekiah of Nebuchadnezzar’s imminent destruction of Jerusalem. Azekah (11 miles northwest of Lachish) and Lachish are mentioned in the letter as cities that held out during the assault, recalling the Biblical passage, “Then the prophet Jerermiah spoke all these words to Zedekiah, last king of Judah, in Jerusalem, when the army of the king of Babylon was fighting against Jerusalem and against all the cities of Judah that were left, Lachish and Azekah for these were the only fortified cities of 046 Judah that remained” ( Jeremiah 34:6–7 ). Nebuchadnezzar destroyed Jerusalem and Lachish in 586 B.C.E. and exiled most of Judah’s inhabitants.

Level I at Lachish includes the Babylonian, Persian and the Hellenistic periods (sixth-first centuries B.C.E.). The excavators report that from the sixth to the fourth centuries B.C.E. there was no sign of violent destruction. A residency was the main building, erected on the summit of the mound, which had been the podium of the destroyed Judahite palace-fort. In the post-Exilic period, during the governance of Nehemiah, Jewish returnees from Babylonian captivity settled at Lachish ( Nehemiah 11:30 ).

In about 200 B.C.E. the inhabitants of Lachish built a cultic center in the eastern sector of the tell consisting of two main rooms and a court with an altar. Because its entrance faces the rising sun, it is called the Solar Shrine. It was abandoned during the Hellenistic period. Yohanan Aharoni conducted a limited excavation of the Solar Shrine in 1966 and 1968.

I have surveyed only the most salient features of David Ussishkin’s magisterial 5-volume final report on his renewed excavations at Lachish. No one in Near Eastern archaeology has ever published concurrently an excavation report of this magnitude (2,754 pages). It is a tour de force: five attractive volumes, reader- and 047 user-friendly. A detailed table of contents of all five volumes appears at the beginning of each volume for the convenience of the reader helpful indices of personal names (ancient and modern), place names (ancient and modern), selected structures, archaeological features and artifacts follow the end of Volume V. Every section within each volume (and there are many of them) ends with a selected bibliography. This feature alone makes the volumes invaluable.

David Ussishkin produced the lion’s share of this magnum opus, with the help of assistant editor Jared Miller and with contributions by more than 60 specialists from all over the world. Volume V contains their supplementary studies: chipped stone assemblages, archaeobotanical and palynological studies, archaeozoological studies, skeletal remains from Level VI, studies in pottery, petrography, geology, environment and technology, and metallurgical analyses. These specialized studies, however, would be even more valuable had they been integrated into the overall text.

The Renewed Archaeological Excavations at Lachish is an enormous achievement in archaeology and Biblical studies. Archaeologists may not agree with all of the author’s conclusions, but they certainly will have to take them into account. David Ussishkin has performed a great service that deserves to be emulated.

Uncredited photos are courtesy of the Lachish excavation.


Edição de licenciamento

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Discover more programmes from A History of the World in 100 Objects about war

Localização: Nineveh, northern Iraq
Cultura: Ancient Middle East
Período: About 700-692 BC
Material: Pedra

The Lachish relief depicts the Assyrian army laying siege in 701 BC to the town of Lachish, about 40 kilometres from Jerusalem. Soldiers storm the town walls while prisoners are marched out of the town into exile. The relief was created for the walls of the great palace of the Assyrian king, Sennacherib, in Nineveh. Such scenes demonstrated the consequences of rebelling against the Assyrian empire. Sennacherib is shown as an invincible king presiding over a perfect victory.

Were the Assyrians war-like?

The Assyrians were renowned for their military successes yet they initially developed a strong army as a means to defend themselves. The Assyrian heartland has no natural defences and was vulnerable to attack. Soon the Assyrians had conquered an empire stretching from Egypt to Iran. Lachish was just one city that fell in a long series of wars that saw many people shifted from their homelands and put to work on such projects as building Sennacherib's palace.


Assyrian Army Assault on Lachish - History

This series of photos gives you a feel for what it is like to visit Tel Lachish (Tell ed-Duweir) especially around the southwest corner where Sennacherib's army overran the site. All of these photos are public domain, courtesy of an anonymous visitor to the site who cares about Israel's rich Biblical history & the preservation thereof.
A panoramic view at the end of the path leading up to the outer gate between the inner and outer walls:
The overall gate complex & surrounding valley where the Assyrian army encamped as viewed from the Israelite counter-ramp:
A panoramic view outside the inner gate:
Close-up inside the inner gate:
The 3 inner gate rooms where many of the restorable LMLK jars were found:
The palace-fort complex including podia, the main architectural structure in the middle of the tel, as viewed from the Israelite counter-ramp ( there were more LMLK handles found scattered across the surface of this tel than in any single excavation at any other site in Israel ):
One of the outer walls facing the Assyrian siege-ramp:
A panoramic view of the Assyrian army's siege-ramp at the southwest corner of the tel:
Lachish remains . a broken capital:


The Lachish Reliefs: Biblical Archaeology in Contested Lands

The Lachish Relief. Museum Number 124911 © 2020 The Trustees of the British Museum.

Growing up in Gaza, my grandmother once told me about a horde of gold that was unearthed somewhere near Gaza’s coastal shore. She described mummies, gold jewellery, ornaments and a golden diadem that once adorned an ancient Queen’s head. Many years later, I read about the British archaeologist Flinders Petrie’s excavations in Tell Al-Ajjul, in a mound located some five kilometres south of Gaza in 1933. The gold horde my grandmother had described, included what was called the Astarte pendant, but it was never to be seen by her or anyone in Gaza, for it was to be part of Petrie’s Palestinian exhibition in London in 1930. Pieces of the horde were later sold to the British Museum in 1949 by his widow Hilda Petrie, where they remain today. But my forthcoming podcast will not be about the Tell Al-Ajjul horde, rather, it concerns the Lachish Reliefs, one of the of the British Museum’s ‘A History of the World in 100 Objects’ project. Both digs, however, and their finds are connected to the archaeologist Flinders Petrie’s lifelong pursuit of biblical archaeology in contested Palestine.

As the leader of Palestine Exploration Fund fieldwork during his many decades of excavations in Palestine, Petrie initially believed that he had found biblical Lachish in Tell el-Hesi in 1890, east of the city of Gaza. However, later excavations in the 1930s by his former students, James Leslie Starkey and Olga Tufnell proclaimed that a nearby site, Tell el-Duweir, was the biblical Lachish. Locating biblical Lachish, as well as other biblical sites mentioned in the bible, such as Ekron, Gath, Jericho and Megiddo, was a fervent pursuit for archaeologists like Petrie biblical scholars, missionaries, colonial officers, and trailblazer adventure seeking women like the founder of the Egyptian Exploration Society, Amelia Edwards, who was the chief financier and sponsor of Petrie’s extensive excavations in Egypt (Ucko, Sparks 2016).

Situated in a room in the British Museum, the Lachish reliefs depict an ancient and animated scene of conquest, occupation, depopulation, and deportation that took place around 700 B.C. These large stone panels excavated and removed from the Palace of the Assyrian King Sennacherib in Nineveh in northern Iraq show a heated battle scene of a bloody siege of a fortified hill town. The stone carvings show the mass transfer of men, women, children as well as beasts of burdens, wretched refugees, carrying their worldly possessions, fleeing their homes while a triumphant King Sennacherib, sitting on an elaborately carved throne, is seen receiving tribute from his prostrated subjugated hostages.

The narrator of the British Museum podcast, Neil MacGregor, explains the historical context of this work, saying that the scene takes place in heavily fortified Lachish, some 25 miles southwest of Jerusalem, what is today known as Tell el-Duweir. At the time of the siege, Lachish, MacGregor says, was the second most powerful city after Jerusalem, in the Kingdom of Judah.

MacGregor then, reflects on the warfare tactics of the ancient world and the plight of refugees both in the past and the present day. Commenting on the Lachish Reliefs, guests on the program included British politician Paddy Ashdown, who described his anguish and tears as a witness to the sight of refugees during his role in the NATO army in the Balkan War. Another guest speaker, military historian Anthony Beevor, drew a modern parallel to the efficacy of ancient warfare tactics as carved in the reliefs to Stalin’s ruthless deportation of people in the 1930s including the Crimean Tartans, the Chechens and Kalmucks.

In his poignant tribute to the misery of war and its brutal and devastating consequence in modern times, MacGregor chooses not to acknowledge the deportation, depopulation and destruction of Palestinian towns and villages in 1948 on the very landscape where the Lachish siege allegedly took place. Lachish, a biblical name that comes from the Hebrew Bible was superimposed on the Palestinian landscape during British Mandate colonialism in Palestine, another subject MacGregor chooses not to acknowledge.

I wonder why the Assyrian stone reliefs in room 10b in the British Museum are called the Lachish Reliefs, and not referred to as sculptures from Sennacherib’s Palace, or the Nineveh Reliefs from Northern Iraq. The biblical association, it seems, remains a powerful statement on the enduring legacy of biblical archaeology practices that have endured till the present day.

No All That Remains, historian Walid Khalidi references more that 400 Palestinian villages that were destroyed and depopulated by Israel in 1948. It was the hastily orchestrated departure of the British Mandate from Palestine in 1948 that enabled the formation of the state of Israel and the expulsion of 300,000 Palestinians from their homes and lands in what remains the longest refugee crisis in modern history. After the withdrawal of the British mandate in 1948, Tell el-Duwier and its neighbouring Palestinian inhabited village, Al-Qubayba, were occupied and depopulated by the Zionist army. In 1955, an Israeli settlement named Lakish was established on the appropriated land southwest of the excavation site of Tell el-Duweir.

The British Museum’s podcast includes a biblical segment describing the siege of Lachish in which, “people old and young, male and female, together with horses and mules, asses and camels, oxen and sheep, a countless multitude were forced to flee”. If stone reliefs could speak, we might hear the stories of those ancient refugees. Frozen in stone, we could almost sense the distress of deportation plastered across the rooms of the British Museum. We can only imagine their words, their cries, their anguish. However, in more recent times, the voices of Palestinian refugees from Tell el-Duweir, what has been renamed Biblical Lachish, and its nearby depopulated village of Al-Qubabya remain unacknowledged.

Walid Khalidi, All That Remains: The Palestinian Villages Occupied and Depopulated by Israel in 1948 (Beirut: Institute of Palestine Studies, 1992).

Peter J. Ucko, Rachael Thyrza Sparks (eds.), A Future for the Past: Petrie’s Palestinian Collection (London: Routledge, 2016).


File:Detail of a gypsum wall relief depicting the deportation of the inhabitants of the city of Lachish by the Assyrian army. Reign of Sennacherib, 700-692 BCE, from Nineveh, Iraq, currently housed in the British Museum.jpg

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