Batalha de Maya, 25 de julho de 1813

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Batalha de Maya, 25 de julho de 1813

A batalha de Maya (25 de julho de 1813) viu os franceses forçarem os homens de Wellington a abandonar a passagem de Maya e recuar em direção a Pamplona, ​​e foi a única ocasião em que um exército sob o comando de Wellington perdeu armas (batalha dos Pirineus).

Após a batalha de Vitória, os franceses foram forçados a recuar para fora do norte da Espanha, deixando guarnições em San Sebastián e Pamplona. Wellington não estava disposto a arriscar uma invasão da França enquanto as negociações de paz estivessem em andamento na Alemanha, e decidiu se concentrar na eliminação das últimas posições francesas na Espanha enquanto esperava por notícias.

Do lado francês, o marechal Soult recebeu o comando de todos os quatro exércitos que haviam se retirado da Espanha. Ele os reorganizou em um único Exército da Espanha e então se preparou para partir para a ofensiva. Seu plano era usar as estradas superiores ao norte dos Pireneus para mover a maioria de seus homens para a extremidade leste da linha e, em seguida, atacar através das passagens de Maya e Roncesvalles. Ele esperava afastar os defensores desses passes no primeiro dia da ofensiva, após o qual estaria livre para levantar o cerco de Pamplona. Ele então seria capaz de virar a oeste para San Sebastian, dando aos franceses pelo menos uma posição de apoio no norte da Espanha.

O ataque a Maya deveria ser realizado pelos 21.000 homens do General Jean-Baptiste Drouet, o "corpo" do conde d'Erlon (Napoleão permitiu que Soult dividisse seu exército em três subunidades, mas o proibiu de chamá-los de corpo). As ordens de Drouet foram baseadas em uma visão bastante otimista do provável curso dos eventos mais a leste em Roncesvalles. Soult presumiu que essa passagem seria tomada com bastante facilidade e que, assim que a notícia chegasse às tropas aliadas mais a oeste, eles abandonariam suas posições defensivas e se retirariam. Drouet deveria capturar a passagem e então perseguir o inimigo em retirada, descendo o vale Bidassoa para Ariscun e Elizondo e depois para o sul através do col de Velate em direção a Pamplona, ​​ou para Berderis e depois a passagem de Urtiaga (o col de Berderis é um rota secundária a leste do Baztan para o vale de Aldudes e a passagem de Urtiaga conecta Aldudes a Eugi, nas montanhas a leste de Maya, em outra rota para Pamplona), dependendo da rota seguida pelas tropas em retirada. Ao mesmo tempo, ele enviaria destacamentos para perseguir quaisquer tropas que tentassem recuar para o oeste, ao mesmo tempo que se certificaria de se unir o mais rápido possível com as outras duas colunas, que Soult presumiu que estariam em algum lugar a sudeste de Maya.

A suposição básica de Soult era que não haveria combates significativos em Maya, mas isso provou ser um erro. Os franceses não fizeram nenhum progresso em Roncesvalles em 25 de julho, então não havia razão para os Aliados recuarem. Embora estivessem em menor número em Maya, eles conseguiram aguentar a maior parte do dia.

A área era defendida pelo General Hill, que contava com a maior parte da 2ª Divisão (General William Stewart) e da divisão portuguesa de Silveira. Ele era responsável pelo setor de Maya, no extremo norte do vale Baztan a leste do vale Aldudes (Alduedes ou Alduides nos relatos britânicos contemporâneos), no próximo vale a leste. As posições foram conectadas pelo Col de Ispegui. Stewart tinha duas brigadas britânicas (Cameron e Pringle) perto do Passo Maya e a brigada portuguesa de Ashworth defendendo o Passo Ispegui. Um de seus batalhões foi postado no topo da passagem e os outros na estrada a oeste que leva a Errazu e de lá para o Baztan ao sul de Maya. Silveira postou a brigada de Da Costa no Col de Berderis e outras passagens ao sul da brigada de Ispegui e Campbell nas colinas acima de Aldudes, onde ele estava mais perto das forças que lutaram em Roncesvalles e foi arrastado para a batalha.

As tropas de apoio mais próximas foram a 7ª Divisão, no 'Puerto' de Echalar (Etxalar), oito milhas a oeste / noroeste através das montanhas, então a Divisão Ligeira em Vera (12 milhas a noroeste como o corvo voa, mas um pouco mais ao longo da rota do vale) e a 6ª Divisão em Santesteban.

As tropas de Stewart não estavam muito bem posicionadas. A brigada de Cameron defendeu o lado oeste do largo topo da passagem, mas a extremidade leste era guardada apenas por 80 homens da brigada de Pringle, que estava baseada duas milhas e meia ao sul, na vila Maya. Havia muito terreno escondido ao norte da posição Aliada,

O passe de Maya é um dos mais difíceis de descrever. Ele estava localizado em um terreno elevado entre o vale que seguia para o sul na Espanha, com a aldeia de Maya em seu lado oriental, e o vale que corria para o norte na França, em direção a Urdax. A estrada principal segue a crista até o lado oriental do vale do norte, depois segue para o oeste ao longo do lado norte da crista entre os dois vales, antes de virar para o sul para cruzar uma passagem para o vale do sul. Em seguida, ele segue para o sul, descendo pelas encostas ocidentais deste vale (passando para o oeste da vila Maia). O topo da passagem é agora conhecido como Puerto Otsondo. Os mapas da batalha geralmente mostram o próprio Col de Maya como estando no lado norte da crista, entre essa crista e um pico periférico. A crista também pode ser abordada pelo nordeste, seguindo uma rota ao longo do topo da linha principal de montanhas. Esta rota foi posteriormente melhorada pelos engenheiros de Wellington e tornou-se conhecida como Chemin des Anglais. Na época, era conhecido como o caminho Gorospil.

Stewart havia implantado a maioria de seus homens na extremidade oeste do cume, com os batalhões da brigada de Cameron acampados ao redor da estrada - o 92º mais próximo do topo da passagem, o 71º a sudoeste e o 50º mais ao sul -leste. A extremidade leste da cordilheira era defendida apenas por um posto avançado de 80 homens, postado no início da cordilheira, indo para o nordeste da passagem. Isso veio da brigada de Pringle, que estava baseada na vila Maya, duas milhas e meia ao sul, no fundo de um caminho ruim. Quatro companhias leves foram postadas a meio caminho entre o posto avançado e o corpo principal. As tropas no posto avançado tinham uma visão limitada para o norte, com a maior parte da crista oculta do local pela próxima colina ao longo da crista.

Na madrugada de 25 de julho, uma coluna da Guarda Nacional Francesa fez uma manifestação na área entre os dois principais ataques, com o objetivo de distrair a Brigada Portuguesa de Campbell, postada em Alduides. Campbell rapidamente expulsou essa força, mas a luta atraiu a atenção dos generais Hill e Stewart, que deixaram seus postos no Baztan para investigar a origem do ruído. O ataque francês a Maya aconteceu enquanto os dois homens mais velhos estavam ausentes. O comando da 2ª Divisão coube ao General Pringle, um comandante de brigada recém-chegado, que havia chegado à frente apenas dois dias antes e não tinha autoridade ou conhecimento local para ter muito impacto nos combates.

O plano de Drouet era enviar as divisões de Darmagnac e de Abbé pelo caminho de Gorospil, para atacar o extremo leste da linha aliada. A divisão de Maransin deveria avançar pela estrada principal, mas não atacar a brigada de Cameron até que a parte principal do exército tivesse tomado a extremidade oriental do cume.

Os franceses finalmente apareceram às 10h30. Nesse ponto, as 80 tropas do posto avançado haviam se juntado às companhias ligeiras, aumentando a força daquele posto avançado para 400 homens. Drouet começou seu ataque enviando as oito companhias ligeiras da posição de Darmagnac para atacar o posto avançado. Eles foram seguidos pelo 16º Leger. Os defensores conseguiram se segurar por três quartos de hora, mas enquanto isso acontecia, o resto da divisão de Darmagnac alcançou a crista atrás deles, então os franceses logo tiveram quatro batalhões na crista atrás do posto avançado. Os defensores foram finalmente derrotados, com 260 dos 400 mortos ou feridos e 140 feitos prisioneiros.

Quando a luta começou, Pringle ordenou que seus batalhões avançassem pela pista de Maya. Eles se moveram na ordem em que estavam acampados, com o 34º na liderança, seguido pelo 39º e depois pelo 28º. O próprio Pringle os deixou para se defenderem sozinhos e se mudou para o acampamento de Cameron, onde ele assumiu o comando. Nesse ponto, Cameron já havia enviado o 50th Foot para o leste ao longo do cume para tentar impedir os franceses de avançarem mais para o oeste. Ele ficou, portanto, com os pés 71 e 92 na extremidade oeste da passagem.

O próximo estágio da batalha viu os três batalhões de Pringle e o 50º realizarem uma série de ataques descoordenados contra os oito batalhões franceses no topo do cume. O 34º Pé atacou primeiro e foi repelido com pesadas baixas. O 39º atacou um pouco mais para o oeste, mas fez ainda menos progresso. O 50º então atacou do oeste e conseguiu empurrar o batalhão francês mais próximo de volta para seu corpo principal, mas depois recuou. Finalmente Pringle enviou metade do 92º para apoiar o 50º. Eles chegaram logo após o ataque do 50º ter falhado, mas em vez disso acabaram se coordenando com o Pé 28, vindo de Maya. As duas unidades britânicas começaram um duelo de tiro à queima-roupa com os franceses, no qual infligiram mais baixas do que sofreram, mas ainda assim foram derrotadas pelo número superior de franceses. A maioria dos sobreviventes da brigada de Pringle recuou para o sul de volta para Maya.

Isso acabou de sair da brigada de Cameron, na extremidade oeste da passagem. Eles foram enfrentados por todas as três divisões francesas. Pringle enviou metade do 71st Foot para apoiar a metade do 92º que ele já havia cometido, e eles conseguiram atrasar os franceses por um curto período de tempo. Os franceses então os flanquearam em ambos os lados, forçando-os a recuar. Maransin então entrou na luta, atacando as metades restantes dos 71º e 92º em suas posições na extremidade oeste do desfiladeiro.

Neste ponto, o General Stewart finalmente chegou ao campo de batalha, chegando por volta das 14h, após ouvir o som da luta. Ele decidiu realizar uma retirada de combate, descendo a estrada para o vale Maya. Os elementos não comprometidos da 71ª e da 92ª foram ordenados a formar uma nova posição defensiva ao sul da crista da passagem, enquanto os sobreviventes da luta se reformavam atrás deles. Quatro armas portuguesas foram perdidas durante esta retirada, as únicas armas perdidas pelas tropas sob o comando de Wellington durante toda a Guerra Peninsular). Sua esperança era que chegassem reforços da 7ª Divisão.

Stewart teve uma breve pausa dos franceses. As tropas de Darmagnac também sofreram na luta e pararam por um momento. Maransin, subindo a estrada principal, decidiu não atacar até que todos os seus batalhões tivessem alcançado o topo da passagem.

A parte final da batalha viu os franceses empurrarem lentamente os homens de Stewart pelo lado sul da passagem. A batalha recomeçou logo após as 15h, quando Maransin atacou a primeira posição defensiva de Stewart. Os homens de Stewart lutaram em uma retirada de luta hábil, mas ele foi lentamente forçado a voltar para uma segunda posição defensiva. Os franceses atacaram por volta das 4h30, mas a princípio foram repelidos por um contra-ataque, possível porque parte do 82º Pé havia chegado do oeste para reforçar Stewart. No entanto, este foi um revés temporário, e os franceses logo voltaram a avançar.

Mais reforços aliados começaram a chegar por volta das 18h. Eram 1.500 homens da 1 / 6th Foot e Brunswick-Oels, parte da 2ª Brigada da 7ª Divisão, liderada pelo General Barnes. Eles lançaram um contra-ataque imediato e inesperado e forçaram as tropas líderes de Maransin a recuar. Eles causaram uma retirada mais geral dos homens de Maransin, que terminou no topo da passagem. Drouet acreditava que toda a 7ª Divisão havia chegado e decidiu ir para a defensiva. Ele assumiu uma posição defensiva no topo do passe e esperou ser atacado.

Isso efetivamente encerrou a batalha, pois Stewart não estava em condições de atacar os franceses. Pouco depois, Hull chegou ao local, com más notícias de Roncesvalles, onde o general Cole decidira recuar, embora seus homens tivessem mantido a passagem o dia todo. Como resultado, Hill decidiu que sua posição era agora muito vulnerável e ordenou uma retirada para o sul, para Elizondo.

Ambos os lados sofreram pesadas perdas na luta em Maya. Os Aliados sofreram 1.500 baixas de 6.000 homens, os franceses 2.100 de cerca de 20.000. Ao final do dia, os franceses haviam alcançado seu primeiro objetivo, o passe, mas não estavam em condições de realizar a perseguição que Soult esperava. No rescaldo da batalha, Drouet moveu-se inexplicavelmente devagar e, portanto, não foi capaz de tomar parte na próxima parte da campanha, a primeira batalha de Sorauren (28 de julho de 1813), e também não foi capaz de fixar Hill no lugar. Apesar de seu sucesso no Maya, ele falhou em corresponder às expectativas de Soult, e toda a campanha terminou em fracasso e uma retirada de volta para a França.

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